Quando o explorador James Cook descobriu o Havaí e foi fervido por nativos

Pessoas | 18 de janeiro de 2021

Morte do Capitão Cook. (John Webber / Wikimedia Commons)

James Cook foi um dos mais prolíficos capitães, navegadores e exploradores britânicos durante a Era da Exploração. Ele viajou até a Austrália, o Estreito de Bering e as plataformas de gelo da Antártica, mas quando se tornou o primeiro explorador europeu a visitar as ilhas havaianas, realmente ficou real.

Quem foi James Cook?

James Cook era nascido em uma família de agricultores em 27 de outubro de 1728 em Yorkshire, Inglaterra. Ele era, segundo todos os relatos, uma criança inteligente e curiosa e, quando era adolescente, Cook passava os verões administrando rotas comerciais no Mar do Norte como aprendiz de um notável armador Quaker em Whitby e os meses mais frios lendo e estudando. Tendo provado ser um marinheiro hábil, ele logo recebeu o comando de seu próprio navio e passou os próximos oito anos no mar antes de se tornar voluntário na Marinha Real, onde rapidamente subiu na hierarquia.

Por um tempo, a Marinha Real estacionou Cook na Nova Escócia, onde ele pesquisou as costas das Ilhas Marítimas e observou um eclipse solar em 1766. Cook teve um interesse vitalício pela ciência e especialmente pela astronomia, então ele fez anotações detalhadas do evento, que ele enviou para a Royal Society of London. Foi uma mudança altamente incomum para um não comissionado oficial, gravando o nome de Cook na memória da Sociedade quando mais tarde planejaram sua primeira expedição ao Oceano Pacífico.

Kealakekua Bay and the Village Kowroaa, 1779 tinta lavada e aquarela por John Webber. (Honolulu Academy of Arts / Wikimedia Commons)

Encontrando o Havaí

Então, com 40 anos, Cook foi escalado para comandar a expedição e recebeu um navio, a HMS Endeavour, para transportar vários membros da Royal Society, bem como seus assistentes e equipamento. Cook navegou no Esforço em todo o mundo, mas tA maior parte de suas viagens concentrou-se no Pacífico Sul. Em janeiro de 1778, ele e sua tripulação encontraram as ilhas havaianas, que chamaram de ilhas Sandwich em homenagem a um dos patronos de Cook, John Montague, o conde de Sandwich.

A tripulação voltou ao Havaí em novembro e passou várias semanas navegando de ilha em ilha, inspecionando a terra, reabastecendo seus suprimentos e registrando observações científicas. Quando Cook pousou na Baía de Kealakekua, seus residentes estavam no meio de um grande festival e acreditavam que a tripulação era deuses, especialmente Lono, um Divindade havaiana os ilhéus acreditavam que voltariam de maneira semelhante.

Capitão Cook Memorial Site. (gillfoto / Wikimedia Commons)

Preservado, não canibalizado

Cook e sua tripulação tiraram proveito da hospitalidade e adoração dos nativos, então, depois que um membro da tripulação morreu e se revelou mortal, eles tiveram muito o que explicar. Eles aparentemente falharam, pois os havaianos começaram a atirar pedras em Cook e seus navios e até roubaram um dos barcos menores de Cook. Cook apelou ao chefe havaiano para providenciar o retorno do barco, mas depois que as coisas foram para o sul, o chefe foi morto a tiros e um furioso multidão de havaianos foi terra arrasada sobre os europeus.

Depois que Cook foi esfaqueado no pescoço e morreu na praia, os havaianos levaram seu corpo de volta para sua aldeia, ferveram seu cadáver e rasparam a carne de seus ossos, levando a rumores de canibalismo. Na realidade, os nativos havaianos simplesmente acreditavam o poder e o espírito de uma pessoa residiam em seus ossos, e a fervura é um método eficiente (embora horrível) de remover a carne deles, um requisito para sua preservação como artefatos religiosos. Sim: os ilhéus ainda tinham certeza de que Cook era piedoso, então trataram seus restos mortais como tal antes de devolvê-los à sua tripulação, que o enterrou no mar na Baía de Kealakekua.

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Benjamin Franklin: biografia, curiosidades e fatos sobre o fundador

Pessoas | 17 de janeiro de 2021

1767, óleo sobre tela sobre painel, localizado na Casa Branca, Washington, DC, EUA. (VCG Wilson / Corbis via Getty Images)

O cara dos comerciais Dos Equis pode ser o homem mais interessante do mundo, mas nos anos 1700, esse título poderia facilmente ter ido para Benjamin Franklin. Ele foi um verdadeiro homem da Renascença, não apenas um intelectual encantador, mas também um político, escritor, postmaster, impressor, inventor e muito, muito mais.

A infância de Franklin

Ben Franklin com o décimo filho de 17 filhos e muitas vezes perdido na confusão, uma vez zombando que ele era “o filho mais novo do filho mais novo por cinco gerações atrás.” Como resultado, ele não podia esperar muito de uma herança, então ele estava decidido a seguir em frente. Ele aprendeu a ler muito cedo, e foi em sua maioria autodidata, possuindo apenas dois anos de educação formal. Quando tinha 12 anos, Franklin foi aprendiz de seu irmão, que começou The New-England Courant em 1721, para aprender o ofício da impressão.

Franklin se imaginou um escritor e começou a estudar poesia, mas logo descobriu que, por mais que gostasse de ler, não era muito bom em escrever. Ele mudou para a prosa com muito mais sucesso, observando que aprender a escrever bem foi “de grande utilidade para mim no curso de minha vida e foi o principal meio de meu progresso”. Ele mostrou pela primeira vez seu talento para escrever quando tinha 16 anos em um série de 14 ensaios que ele enviou para o Courant sob o pseudônimo de Silence Dogood. Mesmo o irmão de Franklin não sabia que ele era o escritor, observando que a Sra. Dogood parecia ser uma viajante do mundo altamente educado e sofisticado.

Benjamin Franklin (centro) trabalhando em uma impressora. (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

Festa em Londres

No final da adolescência, Ben Franklin e um amigo viajaram para Londres, onde ele rapidamente encontrou trabalho como impressor, nadou no Tâmisa de Chelsea a Blackfriars (ele foi um entusiasta da natação ao longo da vida e até mesmo entrou no Swimming Hall of Fame em 1968) e festejou com as jovens senhoras de Londres. O fato de ele ter uma namorada em casa com quem prometeu se casar ao voltar não o deteve. Na verdade, mais ou menos na mesma época, ele publicou um ensaio no qual argumentava que ninguém pode ser considerado moralmente responsável por suas ações se não tiver verdadeira liberdade de escolha. Claro, Ben.

Quaisquer que sejam suas motivações para escrever o ensaio, Franklin cumpriu sua promessa à futura Sra. Franklin, mas foi um casamento difícil, atormentado pela infidelidade que Franklin atribuiu a um forte impulso sexual que supostamente o levou a procurar a companhia de “mulheres de baixa reputação “e até abandonou sua esposa por um tempo. Quando ele se reconciliou com ela, ele trouxe seu filho ilegítimo, William, para sua casa para ela criar ao lado de seus próprios filhos.

Benjamin Franklin extraindo eletricidade do céu c. 1816 no Museu de Arte da Filadélfia, de Benjamin West. (Museu de Arte da Filadélfia / Wikimedia Commons)

Franklin, o inventor

Benjamin Franklin foi um consertador ao longo da vida, sempre pensando nos problemas e nas soluções possíveis. Ele desenvolveu um sistema viável para postes de luz, fez um dos primeiros pares de nadadeiras e projetou um fogão de aquecimento mais eficiente. Depois dele experimentos com relâmpagos, ele fez pára-raios de metal com fios de aterramento que colocou em edifícios altos para desviar a eletricidade de um raio para o chão, salvando incontáveis ​​casas e empresas de incêndios. Ele também criou óculos bifocais para se ajudar a ler. Franklin nunca solicitou nenhuma patente, sentindo que era mais importante ajudar o maior número de pessoas possível com suas invenções do que ficar rico.

Como escritor e impressor, Franklin passou muito tempo trabalhando com letras e, em 1768, ele até inventou seu próprio alfabeto. Sentindo que o alfabeto tradicional era redundante e confuso, ele enfatizou os sons e a pronúncia e omitiu “letras desnecessárias”, incluindo C, Q, J, X, W e Y, de seu alfabeto. Pode não ter pegado, mas seu legado de impressão perdura na forma da fonte gótica Franklin, assim chamada porque Franklin apreciava o tipo de letras sans serif elegantes que a fonte emprega.

Uma das contribuições mais importantes de Franklin para a sociedade moderna, entretanto, aconteceu por acidente. Quando foi enviado à França para negociar tratados em 1784, ele ficou irritado porque o sol brilhante de verão o acordava cedo todas as manhãs e sugeria em um ensaio humorístico que reorganizamos nossos horários de sono para coincidir com o sol nascente e poente. Quando ele voltou para os Estados Unidos, ele manteve o ritmo, propondo que mudássemos nossos relógios duas vezes por ano para melhor alinhar nossas programações diárias com o sol. Ao que tudo indica, ele quis dizer isso como uma piada, mas no início dos anos 1900, a ideia ganhou força.

John Trumbull retrata o Comitê dos Cinco apresentando seu trabalho ao Congresso. (Capitólio dos Estados Unidos / Wikimedia Commons)

O franklin amado francês

Ben Franklin tinha idade bastante avançada na época em que seus talentos como escritor foram aproveitados para ajudar com a declaração de independência. Aos 70 anos, ele foi a pessoa mais velha a assinar a Declaração e o único Pai Fundador a assiná-la e os outros três documentos importantes usados ​​pelos Estados Unidos para obter sua independência: a Constituição dos Estados Unidos, o Tratado de Paris e o Tratado da Aliança com a França.

Franklin e a França eram bem conhecidos. Na verdade, ele era uma espécie de lenda no terra do champanhe e cigarros. Seus dons intelectuais e humor natural fizeram dele uma estrela da cena social parisiense e mais do que alguns corações franceses femininos, um sentimento que ele retornou com prazer. Quando Franklin morreu em 17 de abril de 1790 aos 85 anos, a Assembleia Nacional Francesa declarou um dia oficial de luto para homenagear sua morte.

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Benedict Arnold: biografia e fatos sobre a figura histórica dupla

História Militar | 16 de janeiro de 2021

A gravura retrata o oficial do exército americano Benedict Arnold (1741–1801), sentado a uma mesa, enquanto entrega papéis ao oficial britânico John Andre (1750–1780) durante a Guerra Revolucionária Americana, de meados ao final do século 18. Arnold eventualmente formalmente

Embora a história defina Benedict Arnold por seu único ato de traição contra os Estados Unidos, há muito mais nessa figura-chave da Guerra Revolucionária do que ovos e traição. Ele era, entre muitas outras coisas, um aspirante a herói incompreendido e frequentemente esquecido, com uma infância complicada, um peso no ombro e uma esposa excessivamente ambiciosa.

Um chip no ombro

Benedict Arnold era nascido em 14 de janeiro de 1741 a uma das famílias mais proeminentes de Rhode Island. Seu avô, de quem recebeu o nome, foi um dos fundadores da colônia de Rhode Island, mas o pai de Arnold era o oposto do íntegro Benedict Arnold I. Por um tempo, ele foi um empresário de sucesso, mas depois febre amarela tirou a vida de três dos filhos de Arnold, o patriarca ficou arrasado. Ele começou a beber muito, e tanto a fortuna da família quanto seu bom nome despencaram.

Benedict estava bem ciente dos boatos sobre seu pai e terrivelmente envergonhado com seu declínio constante, especialmente quando soube que não poderia pagar a educação particular de seus colegas. Tendo uma vez a esperança de estudar em Yale, ele teve que se contentar em ser um aprendiz com a prima de sua mãe no negócio de boticário. Eventualmente, procurando abrigo das desgraças de seu pai, Arnold mudou-se para New Haven, Connecticut, onde construiu seu próprio negócio de boticário e trabalhou como um comerciante de vela. Com trinta e poucos anos, ele finalmente teve sucesso o bastante para construir uma das maiores casas de New Haven. Isso com certeza mostrou aqueles intrometidos de Rhode Island.

(Brown University / Wikimedia Commons)

Um temperamento criminoso

As Leis do Açúcar e do Selo da década de 1760 logo ameaçaram restringir seu próspero negócio comercial, mas Arnold simplesmente continuou dando pouca atenção às implicações éticas de seus negócios ilegais. Quando um homem ameaçou denunciá-lo às autoridades britânicas, Arnold simplesmente o chicoteou publicamente.

Arnold geralmente tinha um certo temperamento. Ele era um prolífico desafiador de duelos, um dos mais notórios dos quais teve lugar em Honduras, onde Arnold partiu em uma expedição comercial, depois que um capitão do mar britânico chamado Croskie chamou Arnold de “ianque maldito”. Croskie atirou primeiro e errou, mas Arnold arranhou o braço de Croskie, estufou o peito e zombou “Se você errar desta vez, eu o matarei!” Croskie se desculpou por insultar Arnold e pediu o fim do conflito.

Mas nada irritou Arnold tanto quanto as leis injustas que os britânicos impuseram aos colonos, como as detestadas leis sobre açúcar e selo. Ele se juntou a seu capítulo local de Sons of Liberty, onde fez grandes tiradas sobre os britânicos, e apoiou abertamente ir para a guerra. Ele até assumiu o comando de uma companhia de milicianos de Connecticut.

(Governo Colonial dos EUA / Wikimedia Commons)

Arnold In Philly

Quando a luta com os britânicos estourou em 1775, Benedict Arnold juntou-se a Ethan Allen para liderar um ataque bem-sucedido ao Forte Ticonderoga da Grã-Bretanha em Nova York, e General George Washington pediu a Arnold para capturar a cidade canadense de Quebec. Ele falhou e até sofreu um ferimento de batalha, mas foi promovido a general de brigada de qualquer maneira e recebeu a tarefa de construir uma flotilha no Lago Champlain. Ele liderou muitas batalhas bem-sucedidas contra a poderosa marinha britânica, mas seu temperamento explosivo, sua falta de escrúpulos e sua incapacidade de aceitar críticas o tornaram alguns inimigos. Em fevereiro de 1777, o Congresso nomeou cinco novos grandes generais, e Arnold não era um deles.

Ele ficou furioso por ser preterido na nomeação, especialmente em favor de homens mais jovens e menos experientes, então Washington decidiu jogar um osso para Arnold, nomeando-o comandante militar da cidade de Filadélfia. Arnold imediatamente tirou vantagem da posição, lucrando com uma série de conflitos de interesse e, posteriormente, enfrentando audiências de corte marcial onde, entretanto, foi considerado inocente.

Benedict Arnold viveu uma boa vida na Filadélfia, festejando com convidados americanos e britânicos, por meio dos quais conheceu a bela e inteligente Peggy Shippen, a filha de 18 anos de um simpatizante legalista. Shippen era ambiciosa além de sua idade, sempre olhando para a mobilidade ascendente e mantendo a correspondência com vários oficiais britânicos, embora a comunicação com o inimigo fosse proibida. Ela se casou com Arnold em 8 de abril de 1779.

(Biblioteca Pública de Nova York / Wikimedia Commons)

Traição de Benedict Arnold

Em maio de 1779, ainda ardendo de sendo preterido para uma promoção militar, Arnold estendeu a mão ao que os historiadores suspeitam ser uma ordem de sua esposa ao general britânico por meio de letras codificadas escritas em tinta invisível para negociar sua lealdade. Certamente, ele logo receberia o comando do Forte americano em West Point, ele concordou em entregar os planos da instalação aos britânicos, especificamente ao major John Andre, ex-amante da esposa de Arnold. Quando Andre foi pego com os planos, Washington soube que Arnold o havia traído. Ele conseguiu escapar a bordo de um navio britânico com destino à Inglaterra, mas Andre foi enforcado enquanto Shippen se fazia de bobo. Seu ato funcionou e mais tarde ela viajou para a Inglaterra para se juntar ao marido.

Os britânicos cumpriram suas promessas a Arnold, oferecendo-lhe um general de brigadeiro para liderar as tropas britânicas contra seus antigos compatriotas, mas eles compreensivelmente desconfiavam dele e, quando a guerra acabou, ele estava basicamente de volta ao ponto de partida. Foi criticado pela mídia e impedido de assumir alguns cargos militares, obrigando-o a voltar a negociar em alto mar. Ele nunca mais voltou para os Estados Unidos, e quando morreu em 1801, ele não recebeu honras militares – assim como não havia concedido nenhuma honra a elas.

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Sargento de armas do Senado: história do policial que protege o piso do Senado dos EUA

Fatos históricos | 15 de janeiro de 2021

Mace da Câmara dos Representantes dos EUA. (Câmara dos Representantes dos Estados Unidos)

Você pode não perceber, mas o sargento de armas e porteiro do Senado dos Estados Unidos tem um dos empregos mais importantes do país. A pessoa nesta função pode não tomar nenhuma decisão pelo país, mas protege as pessoas que o fazem.

O monitor de salão mais importante

Em 7 de abril de 1789, James T. Mathers subiu para a posição à frente do Office of the Doorkeeper do primeiro Congresso dos Estados Unidos, mas não pelas funções que o cargo exige hoje. Na época, o governo tinha grandes problemas para manter os senadores no Capitol por tempo suficiente para atingir o quórum e fazer qualquer coisa, então o trabalho de Mathers era essencialmente garantir que eles aparecessem para trabalhar e não tentassem fugir quando chegassem lá. Ele também tinha a tarefa de impedir que alguém interrompesse as sessões privadas para que os senadores não se distraíssem. Basicamente, ele era o monitor de salão mais importante do país. Ele esteve no cargo por seis anos antes que as sessões se tornassem públicas e a segurança de senadores e assessores no Capitol fosse adicionada à descrição de seu cargo.

Um grupo de páginas do Senado com o vice-presidente Thomas R. Marshall nas escadas do Capitólio, c. 1913-1921. (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

Mandatos e correio

Não ouvimos sobre senadores sendo impedido com muita frequência, mas em 1798, Mathers ganhou o título de sargento de armas quando recebeu autorização para obrigar o ex-senador William Blount a comparecer à Filadélfia para um julgamento de impeachment depois de destruir o Senado. Após esse uso bem-sucedido do poder, o sargento de armas recebeu habilidades adicionais, como o poder de convocar membros do Senado ao encerrar obstruções e obrigar senadores atrasados ​​a comparecer às sessões. Acredita-se que se alguém ficar realmente fora de controle no Capitol, pode ser trancado em uma sala de detenção que nunca foi identificado nos registros do Arquiteto do Capitólio, mas pode ser a sala moderna H-159.

Em 1829, o sargento de armas recebeu o domínio sobre as páginas do Senado, e o cargo de sargento continha brevemente o primeiro postmaster. Mathers morreu no cargo em 1811, então ele nunca supervisionou o correio. Isso foi deixado para seu substituto, Mountjoy Bayly. Os correios do Senado ainda funcionam sob a jurisdição do sargento de armas até hoje.

O sargento de armas do Senado Charles Higgins avança o relógio de Ohio para o primeiro horário de verão, enquanto os senadores William Calder (NY), William Saulsbury, Jr. (DE) e Joseph T. Robinson (AR) observam, 1918. (Biblioteca de Congresso / Wikimedia Comum

Mestre de viagens de campo

Em meados da década de 1850, o sargento de armas realmente se tornou um pau para toda obra. Além de cobrir a segurança do Capitólio e da correspondência do Senado, o escritório também cuidou dos estábulos e do carro do vice-presidente. À medida que a mídia começou a se expandir no início do século 20, eles ajudaram na montagem de projetos de lei e informações para o público e na marcação de entrevistas para senadores.

Essa mudança de atuação se expandiu para a coordenação de eventos oficiais e visitas ao Senado, senadores transportando de e para eventos como um corpo, como um professor levando as crianças de ônibus para o planetário em uma viagem de campo. Se você já viu uma massa de senadores em algum lugar, pode apostar que a SAA está por perto para garantir que ninguém se desvie do grupo.

Sargento de armas Terrance Gainer (à direita) acompanhando o presidente Obama ao discurso sobre o Estado da União em 2011. (Pete Souza / Flickr)

Orientações e martelos

Os senadores que querem se divertir e jogar os pés no parapeito do Capitol ficam sem sorte sempre que o sargento de armas está por perto (o que acontece o tempo todo). Alguns de seus maiores trabalhos na era moderna são garantir que os senadores sigam as Regras – isto é, as Regras Permanentes, Regras para o Regulamento da Ala do Senado e Regras para Julgamentos de Impeachment – e supervisionar o uso de tecnologia dentro do Senado. Começando com máquinas de escrever e gravadores, passando pelos computadores de hoje e vários sistemas automatizados, eles são todos domínio do escritório do sargento de armas, mais ou menos como seu professor dedicava cuidadosamente o tempo do computador naqueles dias especiais em que você jogava trilha de Oregon.

O escritório do sargento de armas também segura os martelos do Senado, que são muito antigos e frágeis. Aparentemente, não se pode confiar no Senado por muito tempo, então o sargento entrega dois deles ao plenário do Senado todos os dias no início da sessão e os leva de volta ao escritório para serem guardados após o encerramento do Senado. Em todos os níveis, o trabalho do sargento de armas e porteiro é tratar os legisladores mais importantes do país como um grupo de crianças indisciplinadas. Na verdade, às vezes eles ainda têm que disputar senadores. Em 1988, o SAA teve que trazer senadores republicanos para interromper a obstrução sobre uma votação sobre a reforma do financiamento de campanha do Senado, e Wom ajuda da polícia do Capitólio, o senador Bob Packwood teve que ser levado para o plenário do Senado.

Jennifer A. Hemingway tornou-se sargento de armas interino e porteiro do Senado dos EUA em 7 de janeiro de 2021 após a renúncia de Michael C. Stenger. (Polícia do Capitólio dos Estados Unidos / Wikimedia Commons)

A Farewell To (The Sergeant At) Arms

Com tanta coisa para fazer, não é de admirar que às vezes o sargento de armas e porteiro do Senado vacile. Em 6 de janeiro de 2021, quando partidários do recém-derrotado presidente republicano Donald Trump violado a capital e saqueado gabinetes do Senado, ficou claro que o cargo de sargento de armas não tinha cumprido sua função. No dia seguinte ao motim, o sargento de armas do Senado Michael C. Stenger renunciou a sua posição antes que ele pudesse ser demitido pelo novo senado democrata após a transição de poder.

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Martin Luther King, Jr .: Biografia e fatos sobre o maior orador do movimento pelos direitos civis

Pessoas | 14 de janeiro de 2021

(National Archives and Records Administration / Wikimedia Commons)

Se você estava vivo quando Martin Luther King Jr. estava marchando pela liberdade como ministro batista e ativista ou apenas foi inspirado por seu trabalho inovador, você deve saber que sua vida é muito mais do que marchando e dando discursos. Seu trabalho para acabar com a segregação e o racismo lhe valeu um Prêmio Nobel da Paz e uma medalha presidencial póstuma da liberdade, mas ele foi mais do que uma coleção de suas realizações. Martin Luther King, Jr. foi um homem que lutou para ser o rosto da dessegregação enquanto estava sob intenso escrutínio de aliados e inimigos.

Nem sempre um Martin, mas sempre um Rei

A Geórgia desempenha um papel importante na vida de King, não apenas porque foi onde ele se tornou uma entidade conhecida, mas porque é onde ele nasceu. Em 15 de janeiro de 1929, Michael King Jr. veio ao mundo via Atlanta, Geórgia. Sua família era composta de ministros e meeiros, e seu pai era o pastor chefe da Igreja Batista Ebenezer desde o início dos anos 30.

Após uma viagem à Europa, onde o pai de King testemunhou a ascensão do nazismo, ele sabia que deveria denunciar o regime fascista. Ele mudou os nomes dele e de seu filho em homenagem ao Líder protestante alemão após seu retorno aos Estados Unidos em 1934, embora Certidão de nascimento de Martin Luther King Jr. não mudou até 23 de julho de 1957.

Grande parte da infância de King girou em torno das escrituras e da violência. Ele lia a Bíblia em voz alta diariamente e muitas vezes se encontrava no extremidade errada do cinto de seu pai. De acordo com seu pai, sempre que enfrentava disciplina, o jovem rei ficava parado e quieto, suportando o abuso sem dizer uma palavra.

King era apenas um menino quando se deparou com a verdade brutal do racismo. Aos seis anos, ele fez amizade com um menino branco, mas quando os dois tentaram brincar na casa do menino, os pais do menino proibiram King de brincar com o filho. Quando King falou sobre isso com seus pais, eles explicaram o racismo da melhor maneira que puderam, e o menino ficou determinado a “odeio cada pessoa branca“até que seus pais explicaram que era seu dever cristão amar cada ser humano, independentemente de suas crenças.

(National Archives and Records Administration / Wikimedia Commons)

O jovem rei

Em sua adolescência, King observou seu pai lutar contra a segregação e, embora raramente superasse o racismo estrutural do Sul, ele nunca parou de lutar por direitos iguais. Em 1936, King, Sr. liderou uma marcha pelos direitos civis até a prefeitura de Atlanta para protestar contra a discriminação do direito de voto, essencialmente fornecendo um plano de como seu filho passaria sua vida adulta. No colégio, o rei mais jovem tornou-se conhecido por suas habilidades de falar em público, mas depois de vencer um concurso de orações em 1944, ele foi forçado por um motorista de ônibus cruel para ficar todo o caminho até a Geórgia, deixando-o com cicatrizes e frustrado. Em vez de terminar o ensino médio, King fez o exame de admissão ao Morehouse College como um júnior e começou a frequentar aos 15 anos.

Enquanto estava em Morehouse, King jogou futebol antes de decidir estudar com o ministro Benjamin Mays, o homem a quem ele se referia como seu “mentor espiritual”. Em 1948, aos 19 anos, King se formou em Morehouse com um bacharelado em sociologia antes de se matricular no Seminário Teológico Crozer em Upland, Pensilvânia, onde começou a entender a importância de sua imagem pública. Como um ministro negro, ele sabia que seria considerado o mais alto padrão moral e teria que fazer escolhas difíceis, como quebrar de seu relacionamento com uma alemã que trabalhava na escola por medo das consequências de um casamento inter-racial.

Depois de se formar na Crozer em 1951, King começou seus estudos de doutorado na Universidade de Boston enquanto trabalhava como ministro assistente na Décima Segunda Igreja Batista sob a tutela de um amigo da família. Em 18 de junho de 1953, King se casou com Coretta Scott no gramado de seus pais, mas a jovem família nunca teve um momento para desfrutar de sua felicidade conjugal. Em 1955, inspirado pela prisão de Rosa Parks, King liderava seus seguidores em um boicote de 385 dias ao sistema de transporte público de Montgomery, durante os quais sua casa foi bombardeada por um supremacista branco. A poucos metros dos restos carbonizados de sua antiga casa, King disse a seus partidários: “Quero que amem nossos inimigos. Seja bom com eles, ame-os e deixe-os saber que você os ama.” Instantaneamente, ele se tornou uma estrela do movimento dos Direitos Civis.

No mesmo ano, King obteve seu doutorado e começou a trabalhar como pastor na Igreja Batista da Dexter Avenue em Montgomery, Alabama. Na década de 1980, os pesquisadores descobriram que King tinha plagiou parte de sua dissertação, mas depois de uma investigação do jornal em 1991, não houve recomendação para revogar seu diploma.

(National Archives and Records Administration / Wikimedia Commons)

Vigilância e Selma

A estrela de King no cenário nacional trouxe novas oportunidades, boas e ruins. Em 1957, ele começou a trabalhar com a Southern Christian Leadership Conference, um grupo dedicado a reunir igrejas negras em todo o Sul para manifestações não violentas pelos direitos civis. O grupo logo se viu sob a vigilância do governo, e eum 1963, o procurador-geral Robert F. Kennedy advertiu King para se distanciar do SCLC e de suas supostas tendências comunistas.

Para King, não fazia diferença: ele já estava sob a suspeita do diretor do FBI J. Edgar Hoover, e nada iria mudar o desejo insano de Hoover de derrubar King. Sob as ordens do notório diretor, que considerava King um “subversivo“e buscou incansavelmente”neutralizar” ele, Os quartos de hotel de King estavam grampeados e seus telefonemas monitorados em busca de evidências de tendências comunistas, anarquistas ou qualquer outra tendência “-ista”. Quando isso não funcionou, o FBI mudou seu foco para minar a posição moral de King na comunidade, indo na medida em que enviar evidências de um caso extraconjugal com sua esposa junto com uma carta encorajando King a cometer suicídio para salvar seu legado.

Implacável, King trabalhou com o SCLC para organizar marchas em massa e eventos de protesto pacíficos que chamaram a atenção nacional para a miríade de problemas com Jim Crow South, incluindo a marcha de 1963 em Washington, onde ele entregou seu famoso 17 minutos “Eu tenho um sonho” discurso. Pouco mais de um ano depois, King e o SCLC se encontraram em Selma, Alabama, para registrar eleitores, onde a campanha de meses de duração chegou ao auge depois que um juiz local emitiu uma liminar que a tornava ilegal para mais de três pessoas filiadas ao SCLC ou qualquer um de seus grupos de direitos civis ramificados para se reunir.

King desafiou a liminar em 7 de março de 1965, quando liderou 600 defensores dos direitos civis em uma marcha de Selma até a ponte em Montgomery, onde eles foram recebidos pela polícia estadual e pela supremacia branca local. A policia disparou gás lacrimogêneo no meio da multidão de manifestantes e, em seguida, espancá-los quando eles caíram no chão, sufocando com a fumaça. Todo o ataque foi capturado na câmera para o mundo ver, transformando o que antes era um confronto local em um evento nacional. Tropas federais foram enviadas para ajudar na marcha e, em 21 de março, o manifestantes mais uma vez caminhou para Selma, desta vez flanqueado por tropas sob ordens estritas para mantê-los seguros. O momento horrível empurrou a Lei de Direitos de Voto em lei em 6 de agosto de 1965.

(Bob Jagendorf / Wikimedia Commons)

O topo da montanha

Em 29 de março de 1968, King se hospedou na sala 306 do o Lorraine Motel em Memphis, Tennessee, onde ele deveria discursar em uma manifestação de trabalhadores de saneamento em greve. Em seu discurso final, King falou profeticamente sobre sua própria morte:

E então eu cheguei em Memphis. E alguns começaram a dizer as ameaças, ou a falar sobre as ameaças que estavam fora. O que aconteceria comigo com alguns de nossos irmãos brancos doentes? Bem, eu não sei o que vai acontecer agora. Temos alguns dias difíceis pela frente. Mas isso não importa para mim agora. Porque estive no topo da montanha. E eu não me importo. Como qualquer pessoa, gostaria de ter uma vida longa. A longevidade tem seu lugar. Mas não estou preocupado com isso agora. Eu só quero fazer a vontade de Deus. E Ele me permitiu subir a montanha. E eu olhei. E eu vi a terra prometida. Posso não chegar aí com você. Mas eu quero que você saiba esta noite, que nós, como um povo, chegaremos à terra prometida. Então estou feliz, esta noite. Não estou preocupado com nada. Não tenho medo de nenhum homem. Meus olhos viram a glória da vinda do Senhor.

No dia seguinte, 4 de abril de 1968, King foi filmado por James Earl Ray às 18h01, quando ele estava na varanda de seu motel e falava com o músico Ben Branch. A bala de Ray passou pela bochecha direita de King, pulverizando sua mandíbula antes de rasgar sua espinha e se alojar em seu ombro. King morreu pouco mais de uma hora depois, aos 39 anos.

Enquanto o assassinato ganhou as manchetes e os seguidores de luto de King estourou em motins e gritos de conspiração, Ray reservou para fora do país, mas não por muito tempo. Ele era Levado sob custódia dois meses depois, no aeroporto de Heathrow, enquanto tentava deixar Londres com um passaporte canadense falso e admitiu ao tiroteio em 10 de março de 1969 antes de retratar sua confissão menos de uma semana depois. Ele foi condenado à prisão perpétua, onde morreu em 1998, tendo passado o resto de seu tempo na Terra insistindo que não tinha nada a ver com o assassinato de King.

Se os oponentes de King esperavam que seu assassinato interrompesse o movimento pelos direitos civis ou que ele fosse esquecido, eles estavam redondamente enganados. Ele foi feito mártir pela Igreja Episcopal e, em 2 de novembro de 1983, o presidente Ronald Reagan assinou um projeto de lei criando um Feriado federal para homenagear King, que foi finalmente celebrado por todos os 50 estados em 17 de janeiro de 2000.

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História do Dalai Lama: biografia, história e legado do Dalai Lama

Pessoas | 13 de janeiro de 2021

O 14º Dalai Lama discursando em Viena, Áustria. (Wolfgang H. Wögerer, Viena, Áustria / Wikimedia Commons)

Como líder espiritual dos budistas tibetanos, o Dalai Lama é um líder religioso e figura política influente, mas a maioria dos ocidentais não sabe muito sobre ele. Quem era ele antes de se tornar o Dalai Lama? Como ele se tornou o Dalai Lama? Quem se torna o Dalai Lama depois que ele morre? Ele está atualmente com 85 anos de idade e com problemas de saúde, então essas são todas perguntas bastante urgentes.

O que é o Dalai Lama?

O Dalai Lama é um homem humano, mas o nome é também um título isso significa “oceano de sabedoria” que é concedido ao monge-chefe do budismo tibetano. Não é o tipo de título que você obtém por meio de um processo político de negociações nos bastidores ou simplesmente termina após uma ascensão suficiente na hierarquia, como é comum em algumas religiões ocidentais; acredita-se que o Dalai Lama seja a reencarnação de cada lama anterior, que se acredita ser uma alma apanhada em um ciclo infinito de renascimento, nunca alcançando o nirvana, porque seu trabalho é muito importante. Ruptura difícil.

o primeiro Dalai Lama era um cara chamado Gedun Drupa que viveu de 1391 a 1474 e acredita-se que renasceu no ano seguinte como Gedun Gyatso, mas nenhum deles obteve o título em suas vidas. Tecnicamente, a primeira pessoa a receber o título de Dalai Lama foi Sonam Gyatso, nascido no ano seguinte Gedun Gyatso’s 1542 morte, mas quando o título foi apresentado a ele, também foi concedido postumamente aos dois primeiros.

Casa onde nasceu o 14º Dalai Lama em Taktser, Amdo. (A. Gruschke / Wikimedia Commons)

O próximo grande lama do Tibete

Já que se acredita que o Dalai Lama seja a reencarnação de seu predecessor, os altos lamas – isto é, os líderes do budismo tibetano – não podem simplesmente escolher alguém e seguir em frente. Eles também não podem apenas inspecionar todos os meninos nascidos na época em que o Dalai Lama anterior morre, como o Príncipe Encantado em busca de sua Cinderela. Isso pode levar séculos, e seu processo nebuloso leva muito tempo, até vários anos (levou quatro anos, por exemplo, para localizar o atual Dalai Lama).

Isso não significa que eles estão apenas procurando cegamente. TOs altos lamas prestam atenção especial à direção da fumaça emitida da cremação do Dalai Lama anterior, pois acredita-se que ela leve o espírito do Dalai Lama para seu novo corpo infantil. Às vezes, om dos altos lamas sonha com a criança que procuram e aprende no sonho como identificá-la, desde características tão exatas quanto uma marca de nascença específica até tão gerais quanto a aldeia onde vive. Os lamas elevados também podem viajar para Lhamo Lhatso, um lago sagrado localizado no Tibete central, em busca de um sinal sagrado. Foi esse método pelo qual o atual Dalai Lama foi encontrado.

Qualquer que seja a orientação que recebam, assim que os altos lamas têm alguma ideia de onde procurar e identificar um candidato, eles visitam a família do menino, mas esta não é uma entrevista de admissão. Eles trazem consigo vários itens, alguns dos quais pertenceram ao Dalai Lama anterior, e observam a criança para ver quais itens ela seleciona. Se ele parece identificar as posses do Dalai Lama anterior, todos eles podem ter uma bela e iluminada celebração, pois encontraram seu antigo e futuro homem.

O 14º Dalai Lama quando criança em Amdo, Tibete, c. 1940. (Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

Quem é o atual Dalai Lama?

O atual Dalai Lama, o 14º na sucessão, é um homem que nasceu Lhamo Dhondup em 6 de julho de 1935 em uma família de camponeses em uma pequena aldeia no nordeste do Tibete. De acordo com os altos lamas, ele foi identificado depois que o rosto embalsamado do 13º Dalai Lama misteriosamente se virou para o nordeste e um dos altos lamas teve uma premonição em Lhamo Lhatso de que a criança seria encontrada perto de um mosteiro com um telhado de ouro e turquesa em uma casa humilde com calhas engraçadas.

Eles descobriram o mosteiro Kumbum em Amdo, que se encaixa na descrição, e começaram a procurar nas aldeias vizinhas por uma casa com calhas estranhas até que encontraram a casa de Lhamo, então com três anos, que eles determinaram ter nascido pouco depois a morte do 13º Dalai Lama. Quando os altos lamas visitaram sua casa para dar Lhamo No teste final, eles foram validados rapidamente: ao ser apresentada com os vários itens, a criança pegou dois itens que pertenceram ao 13º Dalai Lama e gritou: “É meu! É meu!”

Palácio Potala de Lhasa, hoje Patrimônio Mundial da UNESCO, retratado em 2006. (Ondřej Žváček / Wikimedia Commons)

É difícil aqui para o Dalai Lama

Lhamo Dhondup, logo rebatizado de Tenzin Gyatso, permaneceu com sua família até os cinco anos de idade, então foi enviado a um mosteiro próximo para começar seu treinamento. Mais tarde, ele foi enviado para Lhasa, a capital do Tibete, onde continuou sua educação sob a tutela dos monges mais graduados e, em 1950, foi oficialmente entronizado com 15 anos de idade.

Até 1959, o Dalai Lama não era apenas o monge-chefe do budismo tibetano, mas também o Líder politico do Tibete. Sua residência oficial era o ornamentado Palácio de Potala em Lhasa. Naquele ano, porém, os tibetanos se revoltaram contra o controle chinês de suas terras. As tropas chinesas esmagaram a rebelião, matando milhares, e o Dalai Lama deixou o Tibete em busca de asilo na Índia, junto com cerca de 10.000 outros tibetanos que o seguiram.

Ele foi recebido de braços abertos pelo primeiro-ministro indiano Jawaharlal Nehru, que até lhe deu permissão para estabelecer o governo tibetano no exílio em Dharamsala, que desde então se tornou um centro global da cultura e religião tibetana. O Dalai Lama, que permaneceu na Índia nos últimos 60 anos, foi premiado com o prémio Nobel da Paz por sua abordagem não violenta do conflito com o governo chinês.

O Dalai Lama recebeu a Medalha de Ouro do Congresso em 2007. (Casa Branca / Wikimedia Commons)

O próximo Dalai Lama?

Aos 85 anos, o Dalai Lama não é exatamente a imagem da saúde, mas no ano passado, ele garantiu a seus seguidores que planeja viver até os 110 anos. Se tiver sucesso, os altos lamas estarão à procura de um menino nascido por volta de 2045 para encontrar a reencarnação de seu líder. Na maioria dos casos, o Dalai Lama foi localizado no Tibete, mas o terceiro Dalai Lama era da Mongólia, então eles podem fazer uma pequena jornada. Uma coisa que sabemos com certeza – porque o atual Dalai Lama nos disse isso – é que ele não será encontrado em nenhum país controlado pelo República Popular da China ou de outra forma não é grátis, então pelo menos isso restringe um pouco.

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As condições no Mayflower: como era no famoso navio?

História Britânica | 12 de janeiro de 2021

A réplica do Mayflower navegando de volta ao porto de Plymouth. (Foto de Scott Eisen / Getty Images)

Nossas aulas do ensino fundamental sobre os peregrinos nos deram uma visão romântica da fundação dos Estados Unidos, mas, na verdade, cruzando o Atlântico no Mayflower era um experiência angustiante, com muitas pessoas amontoadas em um navio úmido, úmido. Era anti-higiênico, fedorento e totalmente miserável.

O Mayflower era menor do que você pensa

o Mayflower estava surpreendentemente pequeno, apenas cerca de 25 pés de largura e 106 pés de comprimento. O porão onde os passageiros ficavam era, claro, ainda menor, mais ou menos do tamanho de dois semi-reboques lado a lado, com um teto de apenas um metro e meio de altura, o que significa que a maioria dos peregrinos não conseguia ficar totalmente de pé. Nesse pequeno espaço, 102 pessoas passaram um mês no porto e depois mais de dois meses no mar sem privacidade ou isolamento das intempéries. A água gelada do Atlântico Norte infiltrou-se na madeira, cobrindo todo o porão do passageiro com uma película de umidade fria e os peregrinos praticamente dormiam um em cima do outro. Algumas famílias tentaram esculpir seus próprios lugares pendurando cortinas, mas não foram muito eficazes. Mesmo quando uma passageira chamada Elizabeth Hopkins deu à luz, um filho apropriadamente chamado Oceanus, o resto dos passageiros puderam ouvir toda a provação.

Pote de câmara em cerâmica Westerwald, início do século XVIII. (Raakvlak / Wikimedia Commons)

Um passeio fedorento

Quando a natureza chamou, os peregrinos a bordo do Mayflower não tinha um banheiro para onde correr. Podemos achar isso chocante hoje, mas em 1600, ninguém tinha banheiros. As pessoas faziam suas necessidades em banheiros externos ou penicos, basicamente um termo chique para um balde em um canto da casa que as pessoas agachavam para fazer seus negócios. Em casa, no entanto, era normalmente concedido um certo grau de privacidade – tal não era o caso nas pessoas lotadas Mayflower. Freqüentemente, os penicos eram esvaziados apenas quando ficavam cheios e, mesmo assim, os peregrinos não tinham exatamente suprimentos de limpeza em abundância.

Como se isso não fosse fedorento o suficiente, os Peregrinos passaram meses sem tomar banho no navio sem banheira, e muitos deles sofreram de enjôo. Como outros dejetos corporais, seu vômito era coletado em baldes que eram mantidos no compartimento de passageiros sem ventilação e apenas esvaziado quando necessário.

Bolso duro preservado da Guerra Civil dos Estados Unidos, Museu Wentworth, Pensacola, Flórida. (Infrogmation de New Orleans / Wikimedia Commons)

Pouca comida, mas muita bebida

Nenhuma refeição luxuosa foi servida no Mayflower. A tripulação abasteceu a cozinha com carne fresca, vegetais e peixe antes de deixar a Inglaterra, mas a comida fresca acabou ainda mais cedo do que o esperado após o Mayflower levou passageiros de seu navio irmão condenado, o Speedwell, e seu pão moldado rapidamente em condições úmidas. Que sobrou apenas alimentos em conserva, como peixe seco e porco salgado, e hardtack, um tipo de biscoito cuja falta de umidade lhe confere uma longa vida útil, mas também a consistência de um tijolo.

Não era de todo ruim: na década de 1600, pensava-se que barris de água doce estragariam com o tempo, então os peregrinos beberam de barris de cerveja que tinham a dupla função de mantê-los hidratados e elevando seus espíritos. Eles só comeram duas refeições por dia para um total de cerca de 500 calorias, e cada perderam cerca de 25% do peso corporal durante a viagem, mas pelo menos ficaram bêbados o tempo todo.

Mayflower II, uma réplica do Mayflower original, ancorado em Plymouth, Massachusetts. (GmaJoli / Wikimedia Commons)

Não tinha acabado quando acabou

Os peregrinos desembarcaram em Plymouth Rock no início de novembro, quando um rigoroso inverno da Nova Inglaterra estava começando. Sem assentamento em terra, os Peregrinos optaram por lançar âncora no porto e permanecer no navio do qual provavelmente já estavam todos bem e cansados ​​naquele ponto durante o inverno. Descobriu-se que eles ainda não estavam tão doentes quanto estariam: Embora apenas uma pessoa tenha morrido durante a travessia do Atlântico, mais da metade dos passageiros, incluindo o pequeno Oceanus Hopkins, morreu a bordo do Mayflower naquele inverno, quando a doença se espalhou pelo compartimento de passageiros. O frio intenso e a falta de comida também não ajudaram. Perseguição religiosa provavelmente não parecia tão ruim naquele ponto, mas, novamente, teria exigido voltando.

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As condições nos navios escravos: como eram em um navio escravo?

História Britânica | 11 de janeiro de 2021

1835: Escravos a bordo de um navio negreiro sendo algemados antes de serem colocados no porão. Ilustração de Swain (Rischgitz / Getty Images)

Imagine que você está à beira de um ilha tropical, com areia dourada e macia entre os dedos dos pés e um céu azul brilhante acima, mas tudo o que você pode sentir é uma profunda sensação de pavor. Você foi raspado quase careca, suas roupas foram arrancadas de você e seu corpo foi inspecionado por estranhos. O homem ao seu lado era um escravo no Magrebe antes de ser vendido a novos comerciantes, e a mulher atrás de você era de uma aldeia ultrapassado por um senhor da guerra local e forçado ao cativeiro, mas você não sabe disso porque nenhum deles fala a sua língua. Você estava simplesmente brincando ao ar livre com sua irmã um dia quando três pessoas escalou sua cerca e sequestrou, amarrou e amordaçou você na floresta escura perto de sua cidade, e você não viu sua família desde então.

De repente, você é conduzido pela rampa de embarque para o convés de um navio enorme. Seus olhos se fixam no arma enorme preso ao convés, como algo saído de uma história de pirata, mas esse fascínio é rapidamente superado pelo fedor mais horrendo que você já encontrou ao ser conduzido cada vez mais para o convés inferior. Você é vigiado por um membro da tripulação, que parece não saber ao certo para qual tipo de mandá-lo entrar, mas ele eventualmente determina que você é uma criança e o envia com as mulheres, o que parece quase uma sorte quando você observa os homens serem algemados um ao outro com correntes de ferro.

Estiva do navio negreiro britânico Brookes sob a lei regulamentada do comércio de escravos de 1788. (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

O underdeck é escuro e grotesco, e o espaço fica cada vez menor à medida que um número aparentemente impossível de pessoas se aproxima cada vez mais. Quando as portas se fecham, centenas de pessoas estão amontoadas ombro a ombro, e a única maneira de se sentar é colocando as pernas em cima das pernas no calor já sufocante. o o ar é sufocante. Através da conversa assustadora, você finalmente ouve uma língua familiar e se move apenas o suficiente para ser capaz de conversar. Você pergunta a ela o que está acontecendo, e ela diz que você está indo para um lugar do outro lado do mar para trabalhar.

No dia seguinte, você é levado de volta ao convés, onde a tripulação oferece comida. Você está muito doente de preocupação para comer, mas por causa da sua recusa, dois membros da tripulação amarre seus pés e te bater com um chicote. Desta vez, quando você é conduzido para baixo do convés, é levado para a casa dos homens, onde as condições são ainda piores. Você está acorrentado junto com outros dois e enfiado em compartimentos onde é forçado a deitar um em cima do outro, incapaz de se mover.

Escravos da África Oriental a bordo do Daphne, um navio da Marinha Real Britânica envolvido em atividades anti-tráfico de escravos no Oceano Índico, 1868. (Arquivos Nacionais do Reino Unido)

Os dias continuam assim, entre refeições miseráveis ​​de arroz e feijão e exercícios forçados no convés e espaços escuros, úmidos e apertados abaixo. Não demora muito para que os homens ao seu redor comecem a adoecer. Você não tem certeza se é a água ou a sufocação quase constante que faz isso, mas nas próximas semanas, as pessoas começam a morrer. Dizer que caíram como moscas seria muito gentil, porque leva alguns dias ou semanas agonizantes. Mesmo com o calor incrível, eles começam a ficar febris e logo começam a vomitar e perder todo o controle de seus intestinos. Se eles se recusam a comer para encontrar alívio para a doença, suas bocas ficam abertas por um espéculo orum e a comida é forçada goela abaixo.

Às vezes, o homem preso a você por uma corrente morre, e leva até a próxima vez que você for colocado no convés para que a tripulação separe o falecido de você. Os corpos de todos os mortos são jogados no mar nas profundezas do Oceano Atlântico sem cerimônia ou qualquer tradição que sua religião pessoal possa ter detalhado. Conforme as semanas passam, a morte é mais comum e, quando você chega às estranhas praias de uma terra estrangeira, duas em cada 10 pessoas que você conheceu a bordo perecer por meio de disenteria, desnutrição ou violência.

Olaudah Equiano, autrement dit “Gustavus Vassa”, par Daniel Orme, após W. Denton, Londres 1789. (London National Portrait Gallery / Wikimedia Commons)

Parabéns, você sobreviveu aos perigos da Passagem do Meio e, com todos os seus problemas, ganhou o prêmio de ser um escravo para o resto da vida. Embora existam poucos relatos em primeira mão de como era ser um escravo a bordo de um navio negreiro, já que longevidade e alfabetização em línguas ocidentais eram ambos esforços para alcançar, temos a autobiografia de Olaudah Equiano, que sobreviveu à rota comercial da África para o Caribe e, eventualmente, as colônias até comprar sua própria liberdade em 1766. Embora horrível, sua história necessariamente deixa de fora os horrores que muitas mulheres e crianças sofreram, já que o abuso sexual era comum em muitos navios negociantes .

Os verdadeiros horrores da Passagem do Meio tornaram-se conhecidos em todo o mundo através da batalha legal britânica de 1783 no julgamento do Zong, quando um traficante de escravos lutou contra seu companhia de seguros sobre as mortes de muitos dos escravos africanos que compunham sua chamada “carga”. O navio não conseguiu navegar com eficiência no Atlântico e passou uma perigosa quantidade de tempo perdido em águas abertas, e a tripulação logo ficou sem comida para todas as almas presas sob o convés. Sua solução? Mate aqueles que eles não puderam alimentar. A apólice de seguro deles não cobria fome ou doença, mas cobria afogamento, então cerca de 122 pessoas foram jogado ao mar para suas mortes.

Uma pintura intitulada “The Slave Ship”, de JMW Turner, retratando escravos atirados ao mar. (Museu de Belas Artes de Boston / Wikimedia Commons)

Graças ao julgamento do Zong e os escritos de Equiano, o público em geral tomou conhecimento das condições horríveis nos navios negreiros. UMAGrupos bolicionistas começaram a se formar na Inglaterra, mas demorou até 1807 para os britânicos e 1808 para os Estados Unidos finalmente proibirem o comércio transatlântico de escravos desumano, que tirou a vida de mais de dois milhões de africanos inocentes. Os britânicos baniram a escravidão oficialmente em 1833, e os Estados Unidos finalmente seguiram a vitória da União sobre os confederados durante a Guerra Civil Americana em 1865. Lincoln’s famoso Proclamação de Emancipação de 1862 só libertou os escravos dos “estados rebeldes” que não o reconheceram como seu líder e não se aplica para aqueles escravizados nos territórios controlados pelo Norte ou no Ocidente.

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De onde vem o termo ‘caipira’? Como a cultura caipira era originalmente da extrema esquerda

Fatos históricos | 10 de janeiro de 2021

O comediante Jeff Foxworthy é mostrado no palco durante um show “ao vivo” em 12 de abril de 2014. (John Atashian / Getty Images)

O termo “caipira” tem sido usado por mais de um século para descrever (às vezes depreciativamente) pessoas brancas da classe trabalhadora sem educação superior da América rural e / ou do sul. Embora alguns o usem para menosprezar os outros, alguns encontram solidariedade, identificação e humor no termo. O comediante Jeff Foxworthy, por exemplo, fez toda sua fortuna com a palavra com sua rotina de grande sucesso “… você pode ser um caipira”. Mas de onde veio esse termo e como ele se tornou tão popular?

The Sunburn Theory

É sempre difícil saber de onde uma palavra se originou, especialmente as gírias, pois elas deixam pouco para trás em termos de rastros de papel. No entanto, o consenso geral é que por volta do final do século 19, as pessoas provavelmente começaram a chamar os trabalhadores de campo brancos de “caipiras” devido às queimaduras solares que recebiam rotineiramente na nuca depois de horas trabalhando ao sol.

No século 20, “caipira” era uma classificação comum de trabalhadores ou agricultores brancos, e não necessariamente em um sentido negativo. Por exemplo, o Partido Democrata anunciou uma próxima eleição em um jornal do Mississippi em 1891, ostentando que “os ‘caipiras’ [would] esteja lá “, juntamente com outros termos de gíria para várias profissões de colarinho azul. Na década seguinte, os brancos da classe trabalhadora começaram a se identificar como” caipiras “e até começaram a usar lenços vermelhos no pescoço em uma demonstração de orgulho em sua região e profissão.

Dois mineiros de carvão sindicalizados sentados no ninho de um atirador com uma metralhadora. (Kinograms / Wikimedia Commons)

The Red Neck Army

O termo tornou-se onipresente na década de 1920 devido a uma revolta massiva de mineiros de carvão contra os executores anti-sindicais de sua empresa. As coisas ficaram feias quando um xerife pró-sindicato chamado Sid Hatfield, que já havia se envolvido em um tiroteio que deixou vários policiais e o prefeito da cidade mortos após a Stone Mountain Coal Company tentou um despejo em massa, foi assassinada em agosto de 1921 em uma emboscada por agentes privados empregados pela Stone Mountain.

Tmilhares de mineiros da região se reuniram em Matewan, Virgínia Ocidental para ajudar nos esforços de sindicalização e exigir a libertação de prisioneiros, usando lenços vermelhos no pescoço para se identificar e mostrar solidariedade, tornando-se conhecidos como “Exército Pescoço Vermelho. “A provação terminou em a Batalha da montanha de Blair, a maior batalha desde o Guerra civil, que deixou dezenas de mortos em ambos os lados.

Woody Guthrie em 1943 com sua guitarra rotulada “Esta máquina mata fascistas.” (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

De Guthrie para Garth

A Batalha de Blair Mountain foi uma grande notícia nas comunidades pró-sindicais de esquerda em todo o país, e o “caipira” se tornou um símbolo da luta da classe trabalhadora branca, especialmente como a antítese natural das corporações ricas que as abusaram e maltrataram. Por um curto período, tornou-se uma gíria para as pessoas em geral que eram pró-sindicatos ou até mesmo para os comunistas, e traços desse sentimento podem ser encontrados na música folclórica da época. Na década de 1940, a lenda folk Woody Guthrie lamentou o sofrimento dos “mineiros de pescoço vermelho” na canção “Ludlow Massacre”, e eudepois da década de 1990, mainstream músicos country celebrou o termo em um sentido mais amplo, visto em “Redneck Woman” de Gretchen Wilson e em “It’s Alright To Be A Redneck”, de Alan Jackson, entre outros.

No entanto, a palavra também adquiriu algumas conotações negativas, especialmente em torno de questões relacionadas a raça e política populista. Para muitos ouvidos modernos, um “caipira” é alguém que é ignorante, pouco inteligente, racista e / ou politicamente pouco sofisticado, mas isso não impediu que muitos nas áreas rurais da América ou do Sul adotassem a palavra como um identificador pessoal e a usassem com orgulho.

Palavras como “caipira” são mais bem vistas por meio de uma área da linguística conhecida como semiótica, que tem a ver com intenção e contexto. Você está usando a palavra “caipira” como um insulto? Então é um insulto. Você está usando a palavra para se referir ao seu próprio estilo de vida de maneira afetuosa e amorosa? Nesse caso, como diz Foxworthy, você pode ser um caipira e, de acordo com os mineiros de carvão americanos de 1921, isso é Um ok.

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O anel de uísque: a primeira vez que o Partido Republicano de Abraham Lincoln perdeu a credibilidade

1800s | 9 de janeiro de 2021

Um desenho contemporâneo sobre o anel de uísque. (Thomas Nast / Wikimedia Commons)

Nós pensamos no fragmentação dos partidos políticos americanos e a corrupção governamental como um sintoma moderno de democracia, mas mesmo enquanto os Estados Unidos tentavam se recompor e se erguer das cinzas da Guerra Civil, os funcionários do governo participavam. Durante o Era da Reconstrução, um complô chamado Whiskey Ring não apenas desviou milhões de dólares dos Estados Unidos em dinheiro de impostos, mas aumentou ainda mais a desconfiança dos políticos, especificamente do Partido Republicano, e se tornou o primeiro verdadeiro escândalo americano.

Whisky Taxes And You

Grande parte da Guerra Civil foi financiada por meio do Revenue Act de 1862, um projeto de lei que criou o escritório do Comissário da Receita Federal e criou o imposto de renda e um imposto especial sobre itens de luxo, incluindo bebidas alcoólicas, tabaco, cartas de jogar, pólvora, penas, etc. Sem surpresa, a maior parte do dinheiro arrecadado com os impostos veio das vendas de tabaco e bebidas alcoólicas.

Impostos sobre o uísque aumentou de 20 centavos para US $ 2 por galão após a Guerra Civil, que levou a uma explosão desenfreada. O governo tentou reprimir os vendavais ao reduzir o imposto para 70 centavos por galão no início da Reconstrução, mas por mais baixo que fosse, as pessoas não queriam pagar o valor total. A fim de manter o uísque fluindo e encher seus bolsos, os membros do novo bureau de impostos descobriram uma solução alternativa para as destilarias.

Benjamin H. Bristow. (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

O anel de uísque

Operando principalmente em St. Louis, Milwaukee e Chicago, o Whiskey Ring era uma organização criminosa bastante simples que exigia uma série de esquemas incrivelmente complicados. Os destiladores no ringue venderam mais uísque do que relataram ao Departamento do Tesouro enquanto recrutavam ou chantageavam balconistas e agentes do IRS, bem como lojistas, retificadores e medidores. Como Procurador dos Estados Unidos David P. Dyer disse a investigadores do Congresso, todo mundo estava fazendo algo:

Eles mantinham uma conta nos destiladores de todo o uísque ilícito que era feito, e os medidores e lojistas recebiam de um a dois dólares para cada barril que era lançado … e todos os sábados relatavam ao colecionador do anel a quantidade de uísque torto, e o destilador ou o medidor pagou o dinheiro, conforme o caso. O acordo entre o destilador e o retificador era que trinta e cinco centavos … eram divididos entre ele e o retificador. Essa divisão foi feita pelo destilador que vende uísque torto … a dezessete centavos o galão a menos do que o preço de mercado. Foi assim que o retificador teve sua parte no valor retido pelo destilador. O valor pago aos diretores era a cada sábado à noite levado para a superintendência de receita interna e ali dividido … e distribuído entre eles.

Inicialmente, o dinheiro do Whiskey Ring serviu como um fundo secreto para o Partido Republicano, fornecendo dinheiro para as campanhas do Partido Republicano nos Estados Unidos. Em 1873, o fundo secreto foi substituído por um império criminoso puro que roubou milhões do tesouro federal. Um ano depois, Benjamin H. Bristow foi contratado para substituir o secretário do Tesouro, William Richardson, e quando ele descobriu sobre o Whiskey Ring, ele pirou.

“That salary grab – ‘You taken it'” (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

Grant’s Pass

Trabalhando com investigadores disfarçados e vários informantes, Bristow liderou um ataque dentro Maio de 1875 que trouxe o anel à luz e resultou em 238 acusações. Na esperança de se distanciar do império criminoso que operava bem debaixo de seu nariz, o Presidente Ulysses S. Grant nomeado John B. Henderson como procurador especial na investigação para resolver quaisquer reclamações de conflito de interesses.

Grant tinha tantos outros escândalos em andamento (a captura de salário, o incidente de Sanborn, o anel da Rota Estelar, etc.) que as pessoas realmente não se lembram desse escândalo hoje, mas na época, ele parecia um idiota. Sua nomeação de Henderson saiu pela culatra quando ele usou sua declaração final em dezembro de 1875 para alegar que Grant estava interferindo no caso, então ele demitiu Henderson e o substituiu pelo advogado James Broadhead. Em fevereiro de 1876, Grant testemunhou em nome de seu secretário particular, Orville E. Babcock, insistindo que ele era inocente.

Caricatura mostrando Ulysses S. Grant, como um acrobata, no trapézio “terceiro termo”, segurando “anel de uísque” e “anel da Marinha”, com a tira “corrupção” na boca, segurando outros acrobatas, Shepard, George M. Robeson, William W. Belknap, Murphy, Williams e

O fim do anel de uísque

Graças ao apoio do presidente Grant, Babcock foi declarado inocente, o que o tornou o único réu importante no escândalo a escapar. No entanto, quando ele tentou assumir seu antigo cargo na Casa Branca, as pessoas surtaram e ele renunciou. Dez dias depois, Babcock foi indiciado por deportação no Conspiração de roubo seguro, então talvez seja bom que ele não tenha voltado ao trabalho.

Quando tudo foi dito e feito, 110 pessoas foram condenadas no caso Whiskey Ring, e o governo recuperou $ 3 milhões em receitas fiscais roubadas. Bristow renunciou ao cargo de secretário do Tesouro e Grant passou o resto de sua presidência alegando que não sabia de nada sobre o escândalo.

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