4 vezes em que os Estados Unidos estiveram mais divididos do que agora

Fatos históricos | 25 de novembro de 2020

(Boston Athenæum / Wikimedia Commons)

Se parece que os Estados Unidos sempre estiveram divididos, provavelmente não é por acaso. A separação proposital entre Igreja e Estado. A liberdade de imprensa. O direito inalienável de protestar pacificamente. Se um governo quisesse estabilidade irrestrita, provavelmente teria sido construído sem permitir esses recursos. A história mundial pode muito bem vir a reconhecer 2020 como um capítulo seminal na história, onde os Estados Unidos estavam atolados em um cisma sem precedentes, mas provavelmente é apenas um sinal de que os Estados Unidos estão funcionando como deveriam. Para provar, aqui estão quatro dos momentos mais divisivos da história dos Estados Unidos.

The Caning Of Charles Sumner

Cinco anos antes da secessão dos estados do sul e, subsequentemente, da Guerra Civil dos Estados Unidos, o então senador Charles Sumner, de Massachusetts, foi quase morto a fustigado pelo representante da Carolina do Sul, Preston Brooks. Por quê? Sumner fez um discurso apaixonado e anti-escravidão difamando a Carolina do Sul e seu senador, Andrew Butler: “Ele certamente não pode ter esquecido [South Carolina’s] imbecilidade vergonhosa da escravidão, confessada ao longo da Revolução, seguida por suas suposições mais vergonhosas para a escravidão desde então, ” Sumner disse de Butler. “Ele não pode ter esquecido sua miserável persistência no tráfico de escravos como a menina dos olhos e a condição de sua participação na União.”

Brooks se ressentiu com os comentários. Esperando até que Sumner estivesse sozinho no plenário do Senado, ele quase o matou com uma surra. Sumner ficou quase cego devido ao espancamento, deixando o deputado Ansom Burlingame, também de Massachusetts, para vir em seu socorro. Burlingame desafiou Brooks para um duelo – do tipo tiro – e Brooks recuou quando soube que Burlingame era um bom atirador. (Burlingame acabou se tornando um dos diplomatas mais proeminentes na mediação das relações entre os EUA e a China.) Brooks foi condenado por agressão e multado em US $ 300, mas eleito para outro mandato meses após o castigo. A surra – e a reação ambivalente do público a ela – foi uma prova mais do que suficiente de que uma guerra civil era iminente.

(Casa Branca / Wikimedia Commons)

A Eleição do Presidente de 1800

A cada quatro anos, os americanos são informados de que as próximas eleições serão as mais importantes da história do país. Por mais discutível que seja, essa distinção provavelmente irá quase sempre para o eleição presidencial de 1800, quando O democrata-republicano Thomas Jefferson enfrentou o presidente federalista John Adams. Após o mandato final do presidente Washington, Jefferson perdeu por pouco a eleição para Adams, mas quatro anos depois, foi Jefferson quem saiu à frente – por pouco – do presidente Adams. Com a eleição de 1800, porém, o problema não era Adams. Era Aaron Burr.

Em 1800, a presidência dos Estados Unidos foi escolhida por meio de um corpo de eleitores. Cada um desses eleitores recebeu dois votos, o candidato que recebesse mais votos se tornaria presidente, e o “vice-campeão” se tornaria vice-presidente. Jefferson – uma figura controversa na época por suas supostas crenças ateístas e postura anti-federalista – empatou Burr com 73 votos, enquanto John Adams recebeu 65. A escolha de quem se tornaria presidente foi entregue à Câmara dos Representantes, onde Burr e Jefferson encontrou maneiras de jogar a eleição por si próprios.

Enquanto isso, milícias estaduais de Maryland se reuniram na recém-criada capital dos Estados Unidos, Washington, DC, que na época era basicamente uma fazenda. Eles estavam totalmente preparados para derrubar o governo se a escolha do presidente não fosse eleita. “Fala-se muito sobre o armamento de milícias, uma possível guerra civil e a dissolução do sindicato. Houve até relatos de que Jefferson seria assassinado”, escreveu o historiador James Roger Sharp. “Somando-se à ansiedade sobre a violência estavam os temores persistentes da conspiração de escravos da Virgínia no verão de 1800 e a eclosão de dois incêndios misteriosos em Washington. O prédio que abrigava o Departamento de Guerra queimou em 8 de novembro, enquanto partes do Departamento do Tesouro foram danificadas por chamas em 20 de janeiro. “

Depois de votar mais de 35 vezes e chegar ao mesmo resultado em impasse de 73-73 cada tentativa, um compromisso foi feito para evitar que o país se desintegrasse. James Bayard, o único eleitor cujo voto representava todo o estado de Delaware, votou em branco, tirando um estado de Burr e, assim, oferecendo a Jefferson a maioria dos nove estados necessários para ganhar a presidência dos EUA. Embora a eleição de 1800 certamente tenha tido seus solavancos, ela acabou sendo uma espécie de sucesso. Pela primeira vez em sua nova história, os EUA supervisionaram um transição pacífica de poder entre partidos políticos distintos.

(Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

Anti-intervencionistas vs. Os internacionalistas em 1941

Os americanos se lembram da Segunda Guerra Mundial como o momento em que os Estados Unidos se tornaram o líder no palco mundial, mas os anos anteriores representam alguns dos mais tumultuados do país. Em 1939, 74% dos americanos aprovaram a venda de alimentos para a Inglaterra, França e Polônia em sua luta contra o levante nazista, mas na mesma pesquisa Gallup, 84% disseram ser contra o envio do Exército dos EUA. Ao todo, 90% eram contra a declaração de guerra à Alemanha nazista. A Lei de Neutralidade de 1935 apoiou essas posições, proibindo os Estados Unidos de exportar armas para qualquer nação em guerra. Em essência, esse ato deu aos EUA uma postura de neutralidade reminiscente da Suíça moderna.

O exército dos EUA não era exatamente um rolo compressor antes da Segunda Guerra Mundial, estimado como o 17º maior militar do mundo, mas o sentimento anti-intervenção provavelmente era mais profundo do que o medo de ser superado. Os EUA quase evitaram a intervenção na Primeira Guerra Mundial, mas perderam mais de 100.000 soldados, e o país também estava se recuperando de uma pandemia de gripe e da Grande Depressão. O Comitê do Primeiro América promoveu manter a América isolada da guerra e se gabou de até 800.000 membros, Charles Lindbergh sendo uma de suas vozes mais proeminentes e provavelmente polêmicas, mas o Comitê para a Defesa da América por Ajudar os Aliados foi fundado na mesma época e provavelmente tinha o mesmo número de membros.

A guerra colocou FDR em um atoleiro de proporções históricas. Anos antes de ter que escolher entre lutar contra os nazistas ou ver seus aliados europeus desaparecerem, a presidência de Roosevelt já estava sob muito escrutínio, e o sentimento anti-guerra o forçou a assumir uma postura pró-neutralidade quando concorreu ao terceiro mandato presidencial em 1940. “Não participaremos de guerras estrangeiras e não enviaremos nosso exército, marinha ou força aérea para lutar em terras estrangeiras fora das Américas, exceto em caso de ataque”, dizia a plataforma democrata adotada em Chicago naquele ano.

No final, tanto o ataque japonês a Pearl Harbor quanto a declaração formal de guerra da Alemanha contra os EUA forçaram o controle federal, masMesmo durante a guerra, os Estados Unidos sentiram necessidade de justificar sua intervenção por meio da propaganda. Empresas tão grandes como a Disney e criadores de sucesso como Frank Capra juntaram forças para explicar por que os Estados Unidos estavam lutando na série de filmes apropriadamente nomeada Por que lutamos.

(The George Dee Magic Washing Machine Company / Wikimedia Commons)

O Movimento Anti-Imigração de 1890 a 1920

No início, o modelo histórico de imigração que mais influenciou os Estados Unidos foi o dos romanos, que tinham uma política relativamente aberta de oferecer cidadania a patronos de nações conquistadas recentemente. Dito isso, estabelecer uma política de imigração consistente iludiu os Estados Unidos e proporcionou alguns dos momentos mais divisivos da história dos Estados Unidos.

Em 1790, George Washington assinou a Lei de Naturalização, que concedia cidadania a “homens brancos livres” após dois anos de residência, desde que seus pais também fossem residentes em alguma condição por um período de tempo. Em 1795, antiimigração o sentimento começou a crescer, então o período mínimo de residência foi aumentado de dois anos para cinco para manter felizes aquelas pessoas rabugentas. Em 1798, foi novamente prorrogado para 14 anos e, desta vez, os historiadores acreditam que a prorrogação visava impedir um novo afluxo de eleitores que se opunham ao Partido Federalista. (A maioria dos imigrantes era favorável ao Partido Democrático-Republicano de Thomas Jefferson.)

Um século depois, a Lei de Exclusão Chinesa de 1882 impediu os imigrantes chineses que construíram as ferrovias dos EUA de buscarem a cidadania. Foi alimentado por um forte sentimento anti-imigração que culminou na criação da American Protective Association, que focado em agredir os “caminhos estranhos dos novos imigrantes” e reuniu mais de 500.000 membros em 1895.

O momento de maior divisão na história da imigração dos Estados Unidos, entretanto, foi provavelmente durante a década de 1920, quando a Lei de Quotas de Emergência e a Lei de Imigração foram aprovadas em 1921 e 1924, respectivamente. Os atos limitaram severamente quem poderia entrar nos Estados Unidos e efetivamente fecharam a porta para a maioria dos imigrantes em potencial, milhares dos quais ficaram presos em portos estrangeiros, com vistos em mãos, após terem sido negados a entrada nos Estados Unidos. imigração, o que causou uma fenda muitos link para o eventual Bombardeio de Pearl Harbor.

Marcações: imigração | campanhas políticas | escravidão | Estados Unidos | guerra


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