A história de porque deixamos leite e biscoitos para o Papai Noel todos os anos

Fatos históricos | 24 de dezembro de 2020

O deus nórdico Odin ou Wotan, governante de Asgard. Ele está segurando a lança Gungnir e acompanhado pelos corvos Huginn e Muninn (Pensamento e Memória) e os lobos Geri e Freki. (Arquivo de fotos / Imagens Getty)

O Natal evoluiu para incluir várias pequenas tradições, como colocar a estrela no topo da árvore de Natal, abrir calendários do advento e / ou deixar um prato de biscoitos para o Papai Noel. Mas por que, exatamente, decidimos que um ser mítico capaz de dobrar o espaço e o tempo necessitava de intervalos para lanches em cada pit stop? E por que esses lanches? No se sabe com certeza por que deixamos biscoitos para o Papai Noel, mas temos algumas pistas sobre as origens dessa tradição natalina.

Cavalo de odin

Odin era uma figura principal na mitologia nórdica e uma das bases do mito do Papai Noel, em parte graças ao seu cavalo de oito patas, Sleipner, que pode ter inspirado as oito renas do Papai Noel. Durante o Natal, as crianças muitas vezes deixou pequenas guloseimas para que Sleipner o atraísse para suas casas, esperando que Odin os recompensasse por sua generosidade.

(Jaroslav Čermák / Wikimedia Commons)

Ofertas para São Nicolau

Outra figura responsável por nossa compreensão moderna do velho e alegre São Nicolau era, bem, o velho e alegre São Nicolau. o verdadeiro santo foi um órfão grego que decidiu usar sua considerável herança para ajudar os necessitados em todo o mundo, em vez de comprar um iate ou qualquer coisa que os ricos fizessem para se divertir no século III. Ele é comemorado no dia de sua morte com a festa de São Nicolau, onde as crianças tradicionalmente deixam alimentos como pequenos bolos e uma bebida como uma oferta ao convidado de honra no final da festa. Durante a noite, as guloseimas desaparecem inevitavelmente, sendo substituídas por presentes de agradecimento para as crianças “de” São Nicolau.

(Museu Kunsthistorisches / Wikimedia Commons)

Biscoitos de árvore de natal

o árvore de natal original parecia muito diferente da exibição colorida de luzes elétricas e enfeites do Snoopy que erguemos todos os anos hoje. A Árvore do Paraíso, um adereço usado em peças religiosas na Alemanha medieval para representar o Jardim do Éden, era decorado com biscoitos, bolos, wafers e maçãs antes de ser levado pelas ruas para anunciar aos habitantes da cidade que seria melhor eles se sentarem porque a peça estava prestes a começar. Quando as tradições se fundiram e a Árvore do Paraíso se transformou na moderna árvore de Natal, muitos alemães continuaram a enfeitar suas árvores com biscoitos e disseram aos filhos que as guloseimas eram um presente para o Papai Noel.

(Orsotron / Wikimedia Commons)

Gingerbread Men

Na Holanda do século 13, os padeiros começaram a fazer todos os tipos de coisas com pão de gengibre, de biscoitos simples a modelos de casas ornamentadas. Logo depois que trouxeram suas tradições para o resto da Europa, gcasas de ingerbread tornou-se um acessório das celebrações do Dia de São Nicolau. Depois de adornar suas casas com doces, frutas e quaisquer outros pedaços de doçura que pudessem colocar as mãos, as crianças os deixavam para Nick e sua equipe, mas muitas vezes encontravam as casas praticamente intocadas pela manhã. Talvez, eles pensaram, São Nicolau (ou quem quer que fosse realmente encarregado de limpar as mercadorias) achasse as casas de pão de gengibre muito bonitas ou pesadas para comer, então eles decidiram deixar biscoitos de gengibre em vez disso, muitas vezes moldados à sua semelhança. A prática não é apenas parte do motivo pelo qual deixamos biscoitos para o Papai Noel, mas também a origem do boneco de gengibre.

(Museu de Londres / Wikimedia Commons)

Hospitalidade Vitoriana

Antes da era vitoriana, toda a ideia de infância não era realmente uma coisa no mundo ocidental. Esperava-se que as crianças se comportassem como pequenos adultos e assumissem as responsabilidades que as acompanham, mas durante aquela época de tanta agitação cultural, os costumes voltados especificamente para os jovens começaram a evoluir. As famílias também começaram a se concentrar na etiqueta da hospitalidade – ou seja, o consenso popular sobre o que é um bom anfitrião ou anfitriã. Quando os visitantes vinham ficar com famílias vitorianas, era costume deles encontrar uma bandeja de biscoitos e uma pequena jarra de leite no quarto ao chegar, aparentemente para aliviar a fome depois de um longo dia de viagem, quando o jantar estava dolorosamente longe. As crianças, é claro, perceberam isso. Se biscoitos e leite fossem deixados para todos os convidados, eles perguntaram, eles não deveriam estender a mesma cortesia ao Papai Noel quando ele passasse na véspera de Natal?

(Bundesarchiv, Bild 102-12787 / CC-BY-SA 3.0 / Wikimedia Commons)

Cookies Depressão (Não Esse Tipo)

Durante a Grande Depressão da década de 1930, a maioria das famílias americanas lutou para sobreviver, e oferecer um Natal feliz para seus filhos costumava ser um desafio. Felizmente, a Bíblia cobre isso, então os pais incentivaram seus filhos a deixar um presente para o Papai Noel na forma de biscoitos recém-assados ​​e um copo de leite (ambos razoavelmente baratos para famílias com pouco dinheiro) para reforçar os ensinamentos bíblicos de que é melhor dar do que receber e ser grato pelo que eles têm. De manhã, se tivessem a sorte de encontrar alguns presentes debaixo da árvore de Natal, sabiam que não devia ter um ataque de que não eram 10.

(Sami Keinänen / Wikimedia Commons)

Cookies para o Papai Noel, um fenômeno global

A prática de deixar biscoitos e leite para o Papai Noel obviamente não se limita aos Estados Unidos, mas diferentes culturas têm sua própria opinião sobre a tradição. Em alguns países, seria impensável negligenciar as renas do Papai Noel, então cenouras, maçãs, cubinhos de açúcar ou feno acompanham os biscoitos para os amigos peludos do grandalhão. Felizmente para o açúcar no sangue, nem sempre são cookies que ele encontra. Na Suécia, ele pode encontrar mingau de arroz e, na Grã-Bretanha, uma bandeja de tortas de carne moída pode saudar sua chegada. É uma aposta segura, no entanto, que os lugares favoritos do Papai Noel para parar são a Irlanda e a França, onde ele pode esperar uma caneca de Guinness e uma taça de vinho, respectivamente.

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