Fatos históricos | 2 de janeiro de 2021

Um homem se veste com seu cachorro-quente com Molho Picante Huy Fong Sriracha. (Paul J. Richards / AFP via Getty Images)

Como o condimento hipster mais quente (literalmente) da América, Sriracha teve um aumento meteórico em popularidade na última década, mas os fãs do molho picante podem não saber como sriracha mudou da Tailândia rural para o Vietnã e depois para os Estados Unidos, onde um imigrante vietnamita empreendedor apresentou ao país o molho apimentado que transforma pratos comuns em obras-primas picantes.

Sriracha na Tailândia

Sriracha pode ser conhecido como um condimento vietnamita, mas acredita-se que tenha originado na Tailândia na cidade de Sri Racha, onde uma mulher local chamada Thanom Chakkapak preparou um molho com pimenta e alho na cozinha de sua casa em 1949. Mais fino e mais doce do que o molho sriracha que usamos hoje, a criação de Chakkapak foi o brinde da cidade, e por sugestão de seus amigos e familiares, ela começou a engarrafar e vender sob o nome de Sriraja Panich. Tornou-se um grampo imediato na área e lentamente se espalhou para as regiões vizinhas.

A partir de 1975, David Tran, nativo do Vietnã, começou a fazer e vender sua própria versão do popular molho apimentado usando as pimentas que seu irmão cultivava em sua própria fazenda nos arredores de Saigon. Por um tempo, Tran teve sucesso, mas em 1978, o governo do Vietnã começou a pressionar os residentes de etnia chinesa a deixar o país, então Tran e sua família embarcaram no cargueiro taiwanês Huy Fong, que significa “obter prosperidade”, vinculado para Hong Kong.

Chinatown nos anos 80. (Ucla90024 / Wikimedia Commons)

Sucesso nos EUA

Tran não ficou em Hong Kong por muito tempo, estabelecendo-se na Califórnia em 1979. Na esperança de repetir seu sucesso no Vietnã e dar aos outros imigrantes do sudeste asiático que migraram para a área com um gostinho de casa, Tran começou a fazer seu molho sriracha em sua fábrica em Chinatown, Los Angeles, que deu o nome do cargueiro que o transportou para fora do Vietnã. Como nasceu no ano do galo, incluiu um galo no rótulo.

Como um operação de um homem, Tran fez de tudo, desde misturar lotes de sriracha a encher cada garrafa à mão e entregá-los aos clientes em toda Chinatown em sua van Chevy, mas conforme sua base de clientes crescia, suas operações também cresciam. O boca a boca logo se espalhou sobre o molho, e A empresa de Tran teve uma taxa de crescimento anual de 20% sem qualquer forma de publicidade. Na verdade, ele ainda não anuncia seu sriracha. Começando no início dos anos 80, o molho apimentado começou a pipocar ​​em restaurantes e supermercados da Califórnia e logo se espalhou para outros estados.

Sede da Huy Fong Foods, Irwindale, Califórnia. (AliveFreeHappy / Wikimedia Commons)

Crescentes Dores

Em sua edição de dezembro de 2009, bom apetite nomeou o molho Huy Fong sriracha da Tran como o ingrediente do ano de 2010, apresentando toda uma nova população ao favorito de culto molho picante. No ano seguinte, a Tran vendeu mais de 20 milhões de garrafas. Na verdade, a fábrica da Tran, que havia se mudado para Irwindale, Califórnia, estava tão ocupada que os residentes da cidade processaram para interromper a produção na Huy Fong Foods porque o cheiro picante havia impregnado a cidade inteira.

O juiz decidiu desacelerar a produção em Huy Fong para os níveis anteriores a 2010 até que a empresa implementasse salvaguardas contra poluição nasal não controlada, mas os residentes de A Irwindale não ficou satisfeita e expandiu seu processo para declarar a fábrica um incômodo público. Antes que o processo pudesse ser resolvido fora do tribunal, vários outros estados se ofereceram para dar as boas-vindas à fábrica, mas Tran optou por permanecer na Califórnia. Aliás, o prédio que atualmente abriga a Huy Fong Foods já foi o lar de outra empresa da moda: a Wham-O, que fabricava brinquedos como o bambolê, Silly String, Frisbees, Magic Sand e Slip ‘N Slides.

Cartaz do filme, Sriracha (2013). (Griffin Hammond / Wikimedia Commons)

Sriracha Mania

Hoje, sriracha é quase sinônimo de molho apimentado. A famosa garrafa de galo, que Huy Fong produz a uma taxa de 18.000 por hora, fica ao lado de garrafas de ketchup e mostarda em restaurantes e inúmeros lanches pré-embalados, de pchips otato para bebidas e chicletes, estão disponíveis nos sabores sriracha. Em 2013, o molho foi objeto de um processo de 33 minutos documentário por Griffin Hammond simplesmente intitulado Sriracha, com expedições para Sri Racha, Tailândia e passeios pela fábrica Huy Fong.

Tags: comida | fatos históricos | Vietnã


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