Albert Hofmann: O homem que ‘inventou’ o LSD e o dia da bicicleta

1940 | 2 de novembro de 2020

Um retrato do falecido químico suíço Albert Hofmann na Biblioteca Nacional da Suíça em 21 de setembro de 2018 em Berna. (Fabrice Cofferini / AFP via Getty Images)

Você provavelmente nunca se perguntou quem inventou o LSD, mas não é como se essa coisa crescesse do solo. Alguém teve que passar um tempo considerável em um laboratório antes de descobrir a combinação exata de produtos químicos que faz as bandas de jam soarem bem. Essa pessoa era um químico suíço chamado Albert Hofmann, milhares de milhas e décadas de distância do pontos de encontro hippie de Haight-Ashbury.

Novartis, anteriormente Sandoz, com sede em Basel, Suíça. (Silesia711 / Wikimedia Commons)

Esquizofrenia On Rye

Albert Hofmann era nascido em Baden, Suíça em 11 de janeiro de 1906. Sua família de operários enfrentava dificuldades financeiras, mas Hofmann provou ser um excelente aluno com afinidade com química, então seu padrinho se ofereceu para pagar suas mensalidades na Universidade de Zurique.Hofmann obteve seu doutorado em 1929 e foi trabalhar para os Laboratórios Sandoz, onde experimentou a síntese de compostos naturais em plantas medicinais que alteram a mente.

Hofmann’s foco primário foi ergot, um fungo que cresce no centeio e produz alucinações junto com efeitos colaterais severamente desagradáveis ​​quando consumidos. Ele esperava que seu composto de ergotina sintética – chamado LSD-25 porque era seu 25º teste do composto – pudesse tratar com eficácia a esquizofrenia, a depressão, a demência e outras doenças mentais sem os terríveis efeitos colaterais do fungo.

O LSD se mostrou promissor como um tratamento para vários problemas de saúde: além das doenças mentais, a semelhança da droga com um estimulante chamado dietilamida de ácido nicotínico sugeria que ele poderia aumentar a função respiratória e circulatória, e os testes mostraram que alivia doenças uterinas. Os pacientes deste estudo experimentaram alguns efeitos colaterais muito graves, no entanto, incluindo sono agitado e distúrbios da consciência, então o LSD foi arquivado e quase esquecido em 1938.

LSD blotter comemorando o dia da bicicleta. (Psychonaught / Wikimedia Commons)

Dia da Bicicleta

Hofmann mudou para compostos diferentes, mas algo o dizia para não desistir do LSD. Cinco anos depois de ser arquivado, ele produziu outro lote e o enviou para mais testes, e foi então que as coisas ficaram estranhas.

Você deve ter ouvido que Hofmann acidentalmente tropeçou na fórmula do LSD, mas isso é claramente um mal-entendido. Em 16 de abril de 1943, ele vinha trabalhando nisso incansavelmente há vários anos. O que ele não pretendia fazer, naquele dia ou em qualquer outro, era ingerir um pouco, mas lá estava ele.

Posteriormente, ele registrou a experiência, observando que experimentou uma “condição não desagradável, semelhante a um estado de embriaguez”, envolvendo visões de cores brilhantes, um caleidoscópio de padrões e imagens intensas. Três dias depois, Hofmann tomou sua primeira decisão consciente de abandonar o ácido, calculando uma dose de 250 microgramas. Os efeitos começaram quando Hofmann voltou de bicicleta para casa, razão pela qual 19 de abril agora é conhecido pelos fãs do trabalho de Hofmann como o Dia da Bicicleta.

Albert Hofmann em 1993. (Philip H. Bailey / Wikimedia Commons)

A vida posterior de Albert Hofmann

Hofmann chamou o LSD de sua “droga sagrada” e continuou a tomar pequenas doses ao longo da vida, acreditando que a droga abriu sua mente para novas possibilidades. Sua pesquisa científica se expandiu para outros tipos de plantas medicinais e alucinógenas, incluindo cogumelos psicodélicos no México, que eram usados ​​por culturas antigas para rituais religiosos.

Hofmann ganhou vários prêmios e elogios por sua pesquisa e, em 1956, ele se tornou o diretor de produtos naturais da Sandoz Labs. Ele se aposentou em 1971, mas estava longe de terminar. Ele fundou a Fundação Albert Hofmann, um grupo que promoveu o uso responsável de alucinógenos, e continuou a defender seu amado complexo até 29 de abril de 2008, quando faleceu com a impressionante idade de 102. Talvez ele estivesse no caminho certo.

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