História Britânica | 12 de janeiro de 2021

A réplica do Mayflower navegando de volta ao porto de Plymouth. (Foto de Scott Eisen / Getty Images)

Nossas aulas do ensino fundamental sobre os peregrinos nos deram uma visão romântica da fundação dos Estados Unidos, mas, na verdade, cruzando o Atlântico no Mayflower era um experiência angustiante, com muitas pessoas amontoadas em um navio úmido, úmido. Era anti-higiênico, fedorento e totalmente miserável.

O Mayflower era menor do que você pensa

o Mayflower estava surpreendentemente pequeno, apenas cerca de 25 pés de largura e 106 pés de comprimento. O porão onde os passageiros ficavam era, claro, ainda menor, mais ou menos do tamanho de dois semi-reboques lado a lado, com um teto de apenas um metro e meio de altura, o que significa que a maioria dos peregrinos não conseguia ficar totalmente de pé. Nesse pequeno espaço, 102 pessoas passaram um mês no porto e depois mais de dois meses no mar sem privacidade ou isolamento das intempéries. A água gelada do Atlântico Norte infiltrou-se na madeira, cobrindo todo o porão do passageiro com uma película de umidade fria e os peregrinos praticamente dormiam um em cima do outro. Algumas famílias tentaram esculpir seus próprios lugares pendurando cortinas, mas não foram muito eficazes. Mesmo quando uma passageira chamada Elizabeth Hopkins deu à luz, um filho apropriadamente chamado Oceanus, o resto dos passageiros puderam ouvir toda a provação.

Pote de câmara em cerâmica Westerwald, início do século XVIII. (Raakvlak / Wikimedia Commons)

Um passeio fedorento

Quando a natureza chamou, os peregrinos a bordo do Mayflower não tinha um banheiro para onde correr. Podemos achar isso chocante hoje, mas em 1600, ninguém tinha banheiros. As pessoas faziam suas necessidades em banheiros externos ou penicos, basicamente um termo chique para um balde em um canto da casa que as pessoas agachavam para fazer seus negócios. Em casa, no entanto, era normalmente concedido um certo grau de privacidade – tal não era o caso nas pessoas lotadas Mayflower. Freqüentemente, os penicos eram esvaziados apenas quando ficavam cheios e, mesmo assim, os peregrinos não tinham exatamente suprimentos de limpeza em abundância.

Como se isso não fosse fedorento o suficiente, os Peregrinos passaram meses sem tomar banho no navio sem banheira, e muitos deles sofreram de enjôo. Como outros dejetos corporais, seu vômito era coletado em baldes que eram mantidos no compartimento de passageiros sem ventilação e apenas esvaziado quando necessário.

Bolso duro preservado da Guerra Civil dos Estados Unidos, Museu Wentworth, Pensacola, Flórida. (Infrogmation de New Orleans / Wikimedia Commons)

Pouca comida, mas muita bebida

Nenhuma refeição luxuosa foi servida no Mayflower. A tripulação abasteceu a cozinha com carne fresca, vegetais e peixe antes de deixar a Inglaterra, mas a comida fresca acabou ainda mais cedo do que o esperado após o Mayflower levou passageiros de seu navio irmão condenado, o Speedwell, e seu pão moldado rapidamente em condições úmidas. Que sobrou apenas alimentos em conserva, como peixe seco e porco salgado, e hardtack, um tipo de biscoito cuja falta de umidade lhe confere uma longa vida útil, mas também a consistência de um tijolo.

Não era de todo ruim: na década de 1600, pensava-se que barris de água doce estragariam com o tempo, então os peregrinos beberam de barris de cerveja que tinham a dupla função de mantê-los hidratados e elevando seus espíritos. Eles só comeram duas refeições por dia para um total de cerca de 500 calorias, e cada perderam cerca de 25% do peso corporal durante a viagem, mas pelo menos ficaram bêbados o tempo todo.

Mayflower II, uma réplica do Mayflower original, ancorado em Plymouth, Massachusetts. (GmaJoli / Wikimedia Commons)

Não tinha acabado quando acabou

Os peregrinos desembarcaram em Plymouth Rock no início de novembro, quando um rigoroso inverno da Nova Inglaterra estava começando. Sem assentamento em terra, os Peregrinos optaram por lançar âncora no porto e permanecer no navio do qual provavelmente já estavam todos bem e cansados ​​naquele ponto durante o inverno. Descobriu-se que eles ainda não estavam tão doentes quanto estariam: Embora apenas uma pessoa tenha morrido durante a travessia do Atlântico, mais da metade dos passageiros, incluindo o pequeno Oceanus Hopkins, morreu a bordo do Mayflower naquele inverno, quando a doença se espalhou pelo compartimento de passageiros. O frio intenso e a falta de comida também não ajudaram. Perseguição religiosa provavelmente não parecia tão ruim naquele ponto, mas, novamente, teria exigido voltando.

Marcações: história britânica | américa colonial | peregrinos, o Mayflower


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