Austrália: história e por que foi fundada como uma colônia penal

História Britânica | 26 de janeiro de 2021

Um canguru salta pela paisagem do outback em 7 de junho de 2005 perto de Marree, Austrália. (Ian Waldie / Getty Images)

Embora seja hoje uma das nações mais diversificadas da Terra, o continente australiano foi isolado do resto do mundo durante a maior parte de sua história. Como esse país relativamente jovem surgiu e como pessoas de todo o mundo se viram em uma ilha gigante no meio do oceano?

Antes da austrália

Antes do Google Maps – especificamente na Europa do século 15 – as pessoas só podiam especular sobre o que pode ou não ter existido no extremo sul do globo, mas eles tinham suas suspeitas de um continente “escondido”. Salguns até fizeram mapas hipotéticos desta mítica “Southland”, ou como se costuma dizer em latim, Terra Australis.

Descobriu-se que eles estavam certos, exceto sobre a parte dela ser desconhecida. Os antropólogos acreditam o povo aborígine foi um dos primeiros, se não a primeiro, pessoas para deixar a África cerca de 70.000 anos atrás, fazendo seu caminho para a Ásia e descendo o que hoje é a Indonésia antes de explorar as ilhas menores de barco. Assim que chegaram à Nova Guiné, eles provável cruzou uma ponte de terra para Australia, que mais tarde foi inundado quando o nível do mar começou a subir. UMAncient pinturas na carverna no continente até mesmo retratam cangurus gigantes e pássaros, animais que foi extinto cerca de 40.000 anos atrás, sugerindo que os australianos aborígines chegaram cedo o suficiente para testemunhar Megafauna do Pleistoceno. Embora mais ou menos isolados, devem ter tido algum contato com o mundo exterior, pois dingos não foram introduzidos no país até 4.000 anos atrás.

Imagem histórica de mulheres e crianças aborígenes australianas, Maloga, Nova Gales do Sul por volta de 1900 (em trajes europeus). (Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

Prisão da Inglaterra

Aborígenes australianos fizeram seu primeiro contato importante conhecido com o mundo exterior quando o navegador holandês Willem Janszoon desembarcou e explorou a costa em 1606. Uma vez que o continente era conhecido na Europa, muitos exploradores o visitaram, mas nenhum ousou aventurar-se muito para o interior até o tenente James Cook da Grã-Bretanha decidiu que a Austrália parecia um grande lugar para estabelecer algumas colônias. Na época, a Inglaterra estava tendo problemas com superpopulação, pobreza generalizada e os crimes resultantes disso, e embora eles já tivessem enviado muitos de seus prisioneiros para as colônias penais da América do Norte, os Estados Unidos recém-independentes não eram mais interessado em navios carregados de prisioneiros ingleses sendo despejados em suas praias.

A Austrália (ou Nova Gales do Sul, como era chamada na época) parecia a solução perfeita para Cook, e a primeira colônia penal foi estabelecida no início de 1788. A primeira frota pousou em Botany Bay com mais de 700 condenados e algumas centenas de membros da tripulação, mas os novos colonos acharam a área inóspita, então eles se mudaram para um porto diferente e começaram a desenvolver em torno do que hoje é Sydney. Em 26 de janeiro, o capitão Arthur Phillips ergueu a bandeira britânica, estabelecendo a reivindicação do império sobre as terras, e começou a construir o assentamento. Os primeiros anos foram extremamente difíceis, já que a fome era iminente, mas a maioria dos colonos conseguiu sobreviver por tempo suficiente para a Inglaterra enviar mais suprimentos, graças a Phillip’s horário de trabalho rígido.

Retrato do Capitão James Cook, o primeiro europeu a mapear a costa leste da Austrália em 1770. (Museu Marítimo Nacional / Wikimedia Commons)

Tornando-se Austrália

Ao longo dos anos seguintes, a Inglaterra enviou milhares de condenados, e o grupo aborígine australiano população sofreu grandes perdas com doenças como a varíola, que matou cerca de 70% deles. À medida que os recursos se tornaram escassos pela introdução de tantos estrangeiros, a violência irrompeu entre o povo aborígine e os europeus, levando às Guerras de Pemulwuy e do Nepal.

Em 1793, os primeiros colonos livres chegaram ao Bellona e iniciou a era da colonização britânica aberta, e mais de meio milhão novos imigrantes chegaram na década de 1850 após ouro foi descoberto no continente. Enquanto alguns tiveram sucesso, a maioria saiu sem nada, mas a corrida do ouro transformou completamente a Austrália, cuja população aumentou em mais de um milhão de pessoas entre 1850 e 1870. Uma identidade nacional e toda a economia, incluindo agricultura e indústria, começaram a se formar entre esta população maior e mais diversa.

À medida que a população livre se instalou, eles resistiram ao constante influxo de prisioneiros, então a Inglaterra finalmente abandonou o envio de condenados em 1868. Em 1900, as diferentes regiões votaram para formar uma federação chamada Comunidade Australiana, e em 1º de janeiro do próximo ano, a Austrália tornou-se totalmente autogovernada. Os laços políticos e culturais com a Grã-Bretanha permanecem fortes, e a Austrália aliou-se a eles durante as duas Guerras Mundiais, mas os britânicos se recusaram a retribuir o favor quando a Austrália teve que lutar contra seu inimigo mais terrível e repugnante: o emu.

Emu (Dromaius novaehollandiae), Tidbinbilla, Território da Capital da Austrália, Austrália. (JJ Harrison / Wikimedia Commons)

A guerra emu

Em 1932, a população de emu da Austrália era fora de controle, e os fazendeiros australianos estavam ficando mal-humorados com os pássaros de um metro e meio de corrida rápida destruindo constantemente suas plantações e propriedades. Eles já estavam se segurando por uma vagem, com a Grande Depressão e tudo, então eles foi para George Pearce, o Ministro da Defesa, para obter ajuda. Foi um pedido embaraçoso, pedir ao governo para abater seu próprio pássaro nacional, mas Pearce aprovou a missão um tanto antipatriótica.

Armados com metralhadoras leves, uma unidade de Artilharia Real Australiana marchou sobre o interior de Campion para acabar com as pragas de olhos arregalados, mas eles acharam a tarefa muito mais difícil do que o previsto. Os pássaros eram incrivelmente rápidos e suas armas não eram adequadas para longas distâncias. Eles decidiram emboscar os pássaros para obter um tiro mais próximo, mas, milagrosamente, as duas metralhadoras emperraram depois de derrubar apenas 12 emus. Para piorar as coisas, o emu parecia estar aprendendo táticas de evasão; como um comandante notou, “cada matilha parece ter seu próprio líder agora … e vigia enquanto seus companheiros realizam seu trabalho de destruição e os avisa de nossa aproximação.” Eles então tentaram atirar no emu de um caminhão, mas ainda não conseguiram fazer uma diferença em seus números, já que os pássaros podiam receber vários tiros e ainda conseguir fugir antes de serem feridos mortalmente.

No final, os militares queimaram 10.000 cartuchos de munição antes de desistir, tendo matado apenas cerca de 1.000 emu. Isso mesmo: o emu venceu a Grande Guerra do Emu de 1932 (sim, é realmente chamado assim), e embora os fazendeiros implorassem aos militares para retornarem nos anos seguintes, o governo se recusou a enfrentar as temíveis criaturas novamente.

O fogo no vale de Orroral visto de Tuggeranong, no sul de Canberra. (Nick-D / Wikimedia Commons)

Futuro Fiery

Hoje, a Austrália é a 13ª maior economia do mundo e abriga mais de 25 milhões de pessoas, apenas uma pequena fração das quais é realmente descendente das colônias penais, mas ainda não deixou completamente suas lutas para trás. Em 2020, a nação enfrentou um de seus momentos mais sombrios, com 20% de seu florestas queimadas, matando quase 500 pessoas e uma estimativa um bilhão de animais. Incrível, a temporada agora conhecida como Black Summer não é o pior incêndio florestal do mundo – ou mesmo da história australiana. Essa honra vai para um incêndio em 1939 em Victoria, Austrália. Felizmente, a Austrália leva sua vida selvagem muito a sério e fez grandes avanços na reabilitação de animais e seus habitats. Até mesmo o emu.

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