Guerra Civil | 15 de dezembro de 2020

“A Batalha de Antietam – Exército do Potomac, General George B. McClellan, comandante, 17 de setembro de 1862”, litografia colorida, artista desconhecido, 1888, publicada por Kurz & Allison, Art Publishers, Chicago. (VCG Wilson / Corbis via Getty Images)

Quando 3.650 pessoas morreram em 17 de setembro de 1862, este se tornou o dia mais mortal da história militar americana e o segundo dia mais mortal que o país já viu, logo atrás do Furacão Galveston de 1900. A Batalha de Antietam, também chamada de Batalha de Sharpsburg, mudou o rumo da Guerra Civil Americana, em parte devido ao número impressionante de vítimas e em parte graças à nova tecnologia da fotografia que trouxe os horrores do campo de batalha aos jornais de todo o país. Embora a Batalha de Antietam tenha sido um momento chave na Guerra Civil, também foi um evento repleto de oportunidades perdidas.

Ambos os lados precisavam da vitória

O Exército da União presumiu que a vitória sobre a Confederação seria rápida e fácil, mas à medida que o verão de 1862 avançava, ficou claro que os estados do sul eram um adversário formidável. A Confederação martelou esta casa com a derrota do Major General John Pope e das tropas da União na Segunda Batalha de Bull Run. O presidente Abraham Lincoln tinha sua Proclamação de Emancipação pronta para anunciar, mas sabia que teria muito mais peso se viesse na esteira de uma vitória decisiva da União.

Para piorar as coisas, Lincoln estava enfrentando uma eleição de meio de mandato que ameaçava mudar o controle do Congresso dos republicanos de Lincoln para os democratas anti-guerra. Geral da Confederação Robert E. Lee estava bem ciente disso, é claro, e esperava que mais algumas derrotas da União pudessem levar a eleição de meio de mandato para os democratas, arrancando assim o apoio de Lincoln no Congresso.

Abraham Lincoln e George B. McClellan na tenda do general em Antietam, Maryland, 3 de outubro de 1862. (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

General George B. McClellan, um líder questionável

A Batalha de Antietam foi muito importante para o Union General George B. McClellan, que planejava atacar a capital confederada de Richmond, Virginia, no verão anterior, apenas para ser atrapalhado por um contra-ataque de Lee. Percebendo a oportunidade de chutar o exército da União enquanto eles estavam caídos, Lee moveu suas tropas para o norte em Maryland e assumiu a cidade de Frederick, onde expôs seus planos para empurrar suas forças para o território do Norte e dividir seu exército em dois para tomar Hagerstown, Maryland e Martinsburg, West Virginia. Ele chamou seu plano de Ordem Especial 191.

Enquanto os homens de Lee marchavam para fora do acampamento em Frederick, entretanto, alguém cometeu um erro crítico. O exército do general McClellan encontrou o acampamento confederado abandonado, e o sargento John M. Bloss e o soldado Barton W. Mitchell descobriram três charutos embrulhados em uma folha de papel caída no chão. Provavelmente esperando nada mais do que um bom cigarro, eles logo perceberam que o papel continha o Pedido Especial 191. Um McClellan em êxtase imediatamente começou a criar estratégias para frustrar os planos de batalha de Lee, mas ao mesmo tempo, Lee descobriu que seus planos estavam faltando e se apressou para reunir suas forças.

A ponte do meio sobre Antietam Creek, também perto de Sharpsburg, fotografada em setembro de 1862. (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

Prelúdio para a Batalha

Em 14 de setembro, os generais confederados DH Hill e James Longstreet e suas unidades enfrentaram as tropas da União perto de South Mountain, fora de Sharpsburg, e sofreram pesadas baixas, para sua surpresa. Quando Lee soube disso, ele inicialmente ordenou uma retirada de volta para a Virgínia, mas mudou de ideia quando descobriu que o general confederado Stonewall Jackson havia confiscado a Harper’s Ferry. Armado com essa informação, Lee ordenou que seu exército se reagrupasse em Sharpsburg em um pequeno rio conhecido como Antietam Creek.

Enquanto o sol nascia sobre as fazendas de cada lado de Antietam Creek na manhã de 17 de setembro, os generais Hill e Longstreet alinharam seus homens no lado oeste do riacho enquanto o resto das tropas confederadas montaram um flanco esquerdo e observaram enquanto As forças muito maiores do general McClellan se reuniram ao longo da margem leste. As tropas da União deram os primeiros tiros que desencadearam o banho de sangue que viria, e o milharal de 30 acres pertencente ao fazendeiro David Miller foi transformado em uma poça de carnificina.

Confederados mortos jazem na “Via Sangrenta” após a Batalha de Antietam, 1862. (Alexander Gardner / Wikimedia Commons)

The Bloody Lane

Com sua força de cerca de 2.600 homens, o General Hill cavou em um dos diques de uma pequena estrada de fazenda conhecida como Sunken Road e preparado para lutar contra os mais de 5.500 homens de uma unidade da União sob o comando do General-de-Brigada William H. French. Após três horas de combates ferozes e de curta distância, a Sunken Road ficou vermelha com o sangue dos caídos. Quase 5.000 homens morreram ou ficaram feridos ao longo desta pequena estrada que passou a ser chamada de “Pista Sangrenta”.

Em outro local próximo, uma pequena unidade de 500 soldados confederados segurou onda após onda de ataques do Nono Corpo sob o comando do General da União Ambrose Burnside. Depois de três horas de luta, Burnside e seus homens finalmente tomaram a ponte, apenas para serem rechaçados pelos reforços confederados que chegaram na hora certa.

Após 12 horas de intensos combates, a noite caiu sobre os sangrentos campos agrícolas de Antietam e os comandantes de ambos os lados se retiraram para remover os espantosos 23.000 feridos para hospitais improvisados ​​no campo de batalha e reagrupar seus homens restantes.

“The Dead of Antietam”, de Alexander Gardner. (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

As consequências da batalha de Antietam

No dia seguinte à Batalha de Antietam, o general Lee mobilizou seus homens para recuar para a Virgínia, e o general McClellan optou por não atacar os sulistas machucados e mancando, embora isso pudesse ter acabado com o exército confederado de uma vez por todas. Mais tarde, ele defendeu esta ação (ou inação), insistindo que havia cumprido sua missão de expulsar os confederados de Maryland e impedi-los de reivindicar uma vitória em solo da União, mas o presidente Lincoln ficou furioso porque McClellan desperdiçou a oportunidade ideal de acabar com eles. Em 5 de novembro de 1862, Lincoln oficialmente dispensou McClellan de seu comando.

De uma perspectiva histórica, tA Batalha de Antietam foi um empate sem um vencedor claro, mas Lincoln usou a batalha como um ponto de encontro, alegando que os soldados da União impediram os confederados de avançar para o Norte. Suposta vitória na mão, ele lançou sua Proclamação de Emancipação cinco dias depois, e os republicanos controle retido do Congresso após as eleições intercalares.

Dois dias depois da batalha, o fotógrafo Alexander Gardner tirou uma série de 70 fotos dos soldados mortos em Antietam que ainda não haviam sido enterrados. A fotografia ainda era uma tecnologia relativamente nova em 1862, e suas fotos marcaram a primeira vez que um campo de batalha americano foi fotografado com tantos detalhes. As imagens em preto e branco chocaram o público com sua representação gráfica dos horrores da guerra e trágicas perdas em a Batalha de Antietam.

Marcações: abraham lincoln | guerra civil | confederação


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