Benedict Arnold: biografia e fatos sobre a figura histórica dupla

História Militar | 16 de janeiro de 2021

A gravura retrata o oficial do exército americano Benedict Arnold (1741–1801), sentado a uma mesa, enquanto entrega papéis ao oficial britânico John Andre (1750–1780) durante a Guerra Revolucionária Americana, de meados ao final do século 18. Arnold eventualmente formalmente

Embora a história defina Benedict Arnold por seu único ato de traição contra os Estados Unidos, há muito mais nessa figura-chave da Guerra Revolucionária do que ovos e traição. Ele era, entre muitas outras coisas, um aspirante a herói incompreendido e frequentemente esquecido, com uma infância complicada, um peso no ombro e uma esposa excessivamente ambiciosa.

Um chip no ombro

Benedict Arnold era nascido em 14 de janeiro de 1741 a uma das famílias mais proeminentes de Rhode Island. Seu avô, de quem recebeu o nome, foi um dos fundadores da colônia de Rhode Island, mas o pai de Arnold era o oposto do íntegro Benedict Arnold I. Por um tempo, ele foi um empresário de sucesso, mas depois febre amarela tirou a vida de três dos filhos de Arnold, o patriarca ficou arrasado. Ele começou a beber muito, e tanto a fortuna da família quanto seu bom nome despencaram.

Benedict estava bem ciente dos boatos sobre seu pai e terrivelmente envergonhado com seu declínio constante, especialmente quando soube que não poderia pagar a educação particular de seus colegas. Tendo uma vez a esperança de estudar em Yale, ele teve que se contentar em ser um aprendiz com a prima de sua mãe no negócio de boticário. Eventualmente, procurando abrigo das desgraças de seu pai, Arnold mudou-se para New Haven, Connecticut, onde construiu seu próprio negócio de boticário e trabalhou como um comerciante de vela. Com trinta e poucos anos, ele finalmente teve sucesso o bastante para construir uma das maiores casas de New Haven. Isso com certeza mostrou aqueles intrometidos de Rhode Island.

(Brown University / Wikimedia Commons)

Um temperamento criminoso

As Leis do Açúcar e do Selo da década de 1760 logo ameaçaram restringir seu próspero negócio comercial, mas Arnold simplesmente continuou dando pouca atenção às implicações éticas de seus negócios ilegais. Quando um homem ameaçou denunciá-lo às autoridades britânicas, Arnold simplesmente o chicoteou publicamente.

Arnold geralmente tinha um certo temperamento. Ele era um prolífico desafiador de duelos, um dos mais notórios dos quais teve lugar em Honduras, onde Arnold partiu em uma expedição comercial, depois que um capitão do mar britânico chamado Croskie chamou Arnold de “ianque maldito”. Croskie atirou primeiro e errou, mas Arnold arranhou o braço de Croskie, estufou o peito e zombou “Se você errar desta vez, eu o matarei!” Croskie se desculpou por insultar Arnold e pediu o fim do conflito.

Mas nada irritou Arnold tanto quanto as leis injustas que os britânicos impuseram aos colonos, como as detestadas leis sobre açúcar e selo. Ele se juntou a seu capítulo local de Sons of Liberty, onde fez grandes tiradas sobre os britânicos, e apoiou abertamente ir para a guerra. Ele até assumiu o comando de uma companhia de milicianos de Connecticut.

(Governo Colonial dos EUA / Wikimedia Commons)

Arnold In Philly

Quando a luta com os britânicos estourou em 1775, Benedict Arnold juntou-se a Ethan Allen para liderar um ataque bem-sucedido ao Forte Ticonderoga da Grã-Bretanha em Nova York, e General George Washington pediu a Arnold para capturar a cidade canadense de Quebec. Ele falhou e até sofreu um ferimento de batalha, mas foi promovido a general de brigada de qualquer maneira e recebeu a tarefa de construir uma flotilha no Lago Champlain. Ele liderou muitas batalhas bem-sucedidas contra a poderosa marinha britânica, mas seu temperamento explosivo, sua falta de escrúpulos e sua incapacidade de aceitar críticas o tornaram alguns inimigos. Em fevereiro de 1777, o Congresso nomeou cinco novos grandes generais, e Arnold não era um deles.

Ele ficou furioso por ser preterido na nomeação, especialmente em favor de homens mais jovens e menos experientes, então Washington decidiu jogar um osso para Arnold, nomeando-o comandante militar da cidade de Filadélfia. Arnold imediatamente tirou vantagem da posição, lucrando com uma série de conflitos de interesse e, posteriormente, enfrentando audiências de corte marcial onde, entretanto, foi considerado inocente.

Benedict Arnold viveu uma boa vida na Filadélfia, festejando com convidados americanos e britânicos, por meio dos quais conheceu a bela e inteligente Peggy Shippen, a filha de 18 anos de um simpatizante legalista. Shippen era ambiciosa além de sua idade, sempre olhando para a mobilidade ascendente e mantendo a correspondência com vários oficiais britânicos, embora a comunicação com o inimigo fosse proibida. Ela se casou com Arnold em 8 de abril de 1779.

(Biblioteca Pública de Nova York / Wikimedia Commons)

Traição de Benedict Arnold

Em maio de 1779, ainda ardendo de sendo preterido para uma promoção militar, Arnold estendeu a mão ao que os historiadores suspeitam ser uma ordem de sua esposa ao general britânico por meio de letras codificadas escritas em tinta invisível para negociar sua lealdade. Certamente, ele logo receberia o comando do Forte americano em West Point, ele concordou em entregar os planos da instalação aos britânicos, especificamente ao major John Andre, ex-amante da esposa de Arnold. Quando Andre foi pego com os planos, Washington soube que Arnold o havia traído. Ele conseguiu escapar a bordo de um navio britânico com destino à Inglaterra, mas Andre foi enforcado enquanto Shippen se fazia de bobo. Seu ato funcionou e mais tarde ela viajou para a Inglaterra para se juntar ao marido.

Os britânicos cumpriram suas promessas a Arnold, oferecendo-lhe um general de brigadeiro para liderar as tropas britânicas contra seus antigos compatriotas, mas eles compreensivelmente desconfiavam dele e, quando a guerra acabou, ele estava basicamente de volta ao ponto de partida. Foi criticado pela mídia e impedido de assumir alguns cargos militares, obrigando-o a voltar a negociar em alto mar. Ele nunca mais voltou para os Estados Unidos, e quando morreu em 1801, ele não recebeu honras militares – assim como não havia concedido nenhuma honra a elas.

Marcações: militares | Guerra Revolucionária | traição


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