Pessoas | 17 de janeiro de 2021

1767, óleo sobre tela sobre painel, localizado na Casa Branca, Washington, DC, EUA. (VCG Wilson / Corbis via Getty Images)

O cara dos comerciais Dos Equis pode ser o homem mais interessante do mundo, mas nos anos 1700, esse título poderia facilmente ter ido para Benjamin Franklin. Ele foi um verdadeiro homem da Renascença, não apenas um intelectual encantador, mas também um político, escritor, postmaster, impressor, inventor e muito, muito mais.

A infância de Franklin

Ben Franklin com o décimo filho de 17 filhos e muitas vezes perdido na confusão, uma vez zombando que ele era “o filho mais novo do filho mais novo por cinco gerações atrás.” Como resultado, ele não podia esperar muito de uma herança, então ele estava decidido a seguir em frente. Ele aprendeu a ler muito cedo, e foi em sua maioria autodidata, possuindo apenas dois anos de educação formal. Quando tinha 12 anos, Franklin foi aprendiz de seu irmão, que começou The New-England Courant em 1721, para aprender o ofício da impressão.

Franklin se imaginou um escritor e começou a estudar poesia, mas logo descobriu que, por mais que gostasse de ler, não era muito bom em escrever. Ele mudou para a prosa com muito mais sucesso, observando que aprender a escrever bem foi “de grande utilidade para mim no curso de minha vida e foi o principal meio de meu progresso”. Ele mostrou pela primeira vez seu talento para escrever quando tinha 16 anos em um série de 14 ensaios que ele enviou para o Courant sob o pseudônimo de Silence Dogood. Mesmo o irmão de Franklin não sabia que ele era o escritor, observando que a Sra. Dogood parecia ser uma viajante do mundo altamente educado e sofisticado.

Benjamin Franklin (centro) trabalhando em uma impressora. (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

Festa em Londres

No final da adolescência, Ben Franklin e um amigo viajaram para Londres, onde ele rapidamente encontrou trabalho como impressor, nadou no Tâmisa de Chelsea a Blackfriars (ele foi um entusiasta da natação ao longo da vida e até mesmo entrou no Swimming Hall of Fame em 1968) e festejou com as jovens senhoras de Londres. O fato de ele ter uma namorada em casa com quem prometeu se casar ao voltar não o deteve. Na verdade, mais ou menos na mesma época, ele publicou um ensaio no qual argumentava que ninguém pode ser considerado moralmente responsável por suas ações se não tiver verdadeira liberdade de escolha. Claro, Ben.

Quaisquer que sejam suas motivações para escrever o ensaio, Franklin cumpriu sua promessa à futura Sra. Franklin, mas foi um casamento difícil, atormentado pela infidelidade que Franklin atribuiu a um forte impulso sexual que supostamente o levou a procurar a companhia de “mulheres de baixa reputação “e até abandonou sua esposa por um tempo. Quando ele se reconciliou com ela, ele trouxe seu filho ilegítimo, William, para sua casa para ela criar ao lado de seus próprios filhos.

Benjamin Franklin extraindo eletricidade do céu c. 1816 no Museu de Arte da Filadélfia, de Benjamin West. (Museu de Arte da Filadélfia / Wikimedia Commons)

Franklin, o inventor

Benjamin Franklin foi um consertador ao longo da vida, sempre pensando nos problemas e nas soluções possíveis. Ele desenvolveu um sistema viável para postes de luz, fez um dos primeiros pares de nadadeiras e projetou um fogão de aquecimento mais eficiente. Depois dele experimentos com relâmpagos, ele fez pára-raios de metal com fios de aterramento que colocou em edifícios altos para desviar a eletricidade de um raio para o chão, salvando incontáveis ​​casas e empresas de incêndios. Ele também criou óculos bifocais para se ajudar a ler. Franklin nunca solicitou nenhuma patente, sentindo que era mais importante ajudar o maior número de pessoas possível com suas invenções do que ficar rico.

Como escritor e impressor, Franklin passou muito tempo trabalhando com letras e, em 1768, ele até inventou seu próprio alfabeto. Sentindo que o alfabeto tradicional era redundante e confuso, ele enfatizou os sons e a pronúncia e omitiu “letras desnecessárias”, incluindo C, Q, J, X, W e Y, de seu alfabeto. Pode não ter pegado, mas seu legado de impressão perdura na forma da fonte gótica Franklin, assim chamada porque Franklin apreciava o tipo de letras sans serif elegantes que a fonte emprega.

Uma das contribuições mais importantes de Franklin para a sociedade moderna, entretanto, aconteceu por acidente. Quando foi enviado à França para negociar tratados em 1784, ele ficou irritado porque o sol brilhante de verão o acordava cedo todas as manhãs e sugeria em um ensaio humorístico que reorganizamos nossos horários de sono para coincidir com o sol nascente e poente. Quando ele voltou para os Estados Unidos, ele manteve o ritmo, propondo que mudássemos nossos relógios duas vezes por ano para melhor alinhar nossas programações diárias com o sol. Ao que tudo indica, ele quis dizer isso como uma piada, mas no início dos anos 1900, a ideia ganhou força.

John Trumbull retrata o Comitê dos Cinco apresentando seu trabalho ao Congresso. (Capitólio dos Estados Unidos / Wikimedia Commons)

O franklin amado francês

Ben Franklin tinha idade bastante avançada na época em que seus talentos como escritor foram aproveitados para ajudar com a declaração de independência. Aos 70 anos, ele foi a pessoa mais velha a assinar a Declaração e o único Pai Fundador a assiná-la e os outros três documentos importantes usados ​​pelos Estados Unidos para obter sua independência: a Constituição dos Estados Unidos, o Tratado de Paris e o Tratado da Aliança com a França.

Franklin e a França eram bem conhecidos. Na verdade, ele era uma espécie de lenda no terra do champanhe e cigarros. Seus dons intelectuais e humor natural fizeram dele uma estrela da cena social parisiense e mais do que alguns corações franceses femininos, um sentimento que ele retornou com prazer. Quando Franklin morreu em 17 de abril de 1790 aos 85 anos, a Assembleia Nacional Francesa declarou um dia oficial de luto para homenagear sua morte.

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