Blitz de Londres: fotos de quando a Alemanha atacou Londres

Segunda Guerra Mundial | 7 de dezembro de 2020

Os londrinos se escondendo no metrô durante a Blitz. (Jim Dyson / Getty Images)

Por mais de oito meses da Segunda Guerra Mundial, Londres foi alvo de incessantes ataques aéreos por bombardeiros alemães. Embora a campanha de bombardeio – chamada de Blitz de Londres, depois da palavra alemã de “relâmpago” – destinada a enfraquecer o moral dos londrinos e forçá-los a retirar suas tropas, os alemães subestimaram muito a resiliência do povo britânico. Eles adotaram medidas rápidas e eficazes para proteger seus filhos e permanecer seguros durante a destruição.

(Reino Unido histórico)

Uma blitz em Londres e além

Embora Londres fosse o principal alvo dos bombardeiros alemães, não foi a única parte da Inglaterra a receber bombas alemãs. Cidades e vilas ao longo da costa inglesa (incluindo Cardiff, Bristol, Plymouth e Portsmouth) também foram atingidas por ataques aéreos. Cidades industriais mais ao norte que abrigavam as fábricas que produziam produtos para o esforço de guerra (como Manchester, Coventry e Birmingham) também viu sua cota de ataques Blitz.

(George Greenwell / Mirrorpix / Getty)

(Força Aérea Alemã / Wikimedia Commons)

(Imperial War Museum / Wikimedia Commons)

Morte e Destruição

Os ataques Blitz mataram aproximadamente 40.000 civis britânicos entre 7 de setembro de 1940 e 11 de maio de 1941, metade deles em Londres. Mais de um milhão de casas foram completamente destruídas ou fortemente danificadas, enquanto estradas, pontes e ferrovias ficaram em ruínas.

Mesmo que esta livraria de Londres tenha sido atingida por uma bomba alemã, os clientes ainda gostaram da seleção. (Pinterest)

Jovens sentados em meio aos escombros. (Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images))

Os britânicos foram preparados

Embora os ataques aéreos alemães não fossem esperados, os britânicos estavam preparados. Seu sistema de radar de alerta precoce era o mais avançado de seu tipo no mundo e dava aos militares avisos com antecedência suficiente sobre a chegada de bombardeiros alemães para que os cidadãos tivessem tempo de procurar abrigo. A Royal Air Force também tinha dois modelos de aviões de combate, o Spitfire e o Hurricane, superiores aos bombardeiros alemães. Com esse poder de fogo sob seu controle, eles abateram vários dos bombardeiros que se aproximavam.

(Pinterest)

Ordens de Evacuação

O governo britânico, tendo testemunhado ataques aéreos contra a cidade de Guernica durante a Guerra Civil Espanhola, já havia estabelecido planos de evacuação para o caso de Londres ser atacada. Quando os bombardeios começaram, o governo britânico evacuou cerca de 1,5 milhão de civis, a maioria crianças, de cidades-alvo como Londres e Portsmouth para a relativa segurança de pequenas vilas rurais.

(Fox Photos / Hulton Archive / Getty Images)

Abrigos antiaéreos

Usando reforços de aço corrugado, o Departamento de Precauções Contra Raides Aéreos supervisionou a instalação de mais de dois milhões de abrigos antiaéreos. Embora esses abrigos oferecessem um certo grau de proteção contra as bombas alemãs, eram apertados, frios, úmidos e não tinham os confortos aos quais os residentes estavam acostumados.

(Hans Wild / Time & Life Pictures / Getty Image)

Safety Underground

Em geral, era mais seguro estar no subsolo quando as bombas explodiam. Pessoas que tinham a sorte de ter porões (uma raridade em Londres) podiam se esconder lá, mas outras eram forçadas a entrar em áreas públicas, como túneis e estações de metrô. As batidas geralmente duravam pouco, de modo que os cidadãos logo podiam partir e retomar suas atividades normais, mas as famílias que ficaram desabrigadas pelos ataques muitas vezes adotaram os abrigos subterrâneos como casas improvisadas.

(Museu Imperial da Guerra)

Os pais encontraram maneiras criativas de manter seus filhos seguros. (Recursos Rex)

(Associated Press)

Abrigos Comunais

No início, as autoridades desencorajaram os cidadãos a se esconder no metrô de Londres porque não queriam que as multidões interferissem nos trens, mas logo cederam. Aproximadamente 150.000 pessoas dormiam no metrô de Londres todas as noites. Respirando contra a demanda pública, as autoridades concordaram em expandir o metrô para abrigar mais 80.000 pessoas, mas quando o trabalho foi concluído, a Blitz havia acabado.

(Museu Imperial da Guerra)

Operação Pied Piper

Para proteger as crianças de Londres da Blitz, os militares britânicos lançaram Operação Pied Piper. Os professores de todo o país foram encarregados de acompanhar milhões de crianças que foram separadas de seus pais e enviadas para fora dos centros urbanos para se esconder no interior da Inglaterra. Os jovens usavam documentos pendurados no pescoço em correntes do tipo cordão, semelhantes a etiquetas de cachorro, com as informações necessárias para reuni-los com suas famílias após a guerra.

(Biblioteca Nacional do País de Gales / Wikimedia Commons)

Máscaras de gás: o novo normal

O governo britânico temia que bombardeiros alemães lançassem armas químicas sobre Londres e outras cidades inglesas durante a Blitz, como havia sido assustadoramente comum na Primeira Guerra Mundial, então eles emitiram máscaras de gás a cada cidadão. As máscaras de borracha eram sufocantemente quentes, pesadas, fedorentas e difíceis de respirar, mas o público britânico não teve escolha a não ser obedecer. A natureza insidiosa de gases como o gás mostarda, que poderia passar despercebido por até 12 horas antes de entrar em vigor, levou as autoridades a exigirem o uso de máscara de gás em todas as áreas públicas sob pena de multas.

(Keystone / Hulton Archive / Getty Images)

Este casal comemorou o Natal com máscaras de gás. (Fox Photos / Getty Images)

(Associated Press)

(Pinterest)

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(Associated Press)

Espírito e fortaleza

Segundo muitos relatos, a Blitz de Londres não foi tão devastadora quanto os militares britânicos previram. Na verdade, a campanha é considerada um fracasso alemão. Para os britânicos sensatos, a blitz foi um inconveniente, mas eles continuaram com suas vidas, referindo-se alegremente a certos dias como “bastante agitados”. A atmosfera nos abrigos antiaéreos comunitários costumava ser jovial e alegre, e os incidentes de suicídio e embriaguez na verdade diminuíram durante a Blitz. O povo britânico se reuniu e passou pela Blitz com um notável senso de fortaleza, patriotismo e camaradagem.

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