Budd Dwyer: seu suicídio na TV e tudo que o levou a isso

1980s | 22 de janeiro de 2021

(Oitenta e quatro filmes, LLC)

Em 22 de janeiro de 1987, Robert Budd Dwyer, o tesoureiro do estado da Pensilvânia em exercício, tirou um .357 Magnum durante uma coletiva de imprensa, colocou-o na boca e puxou o gatilho na frente de repórteres, parentes e incontáveis ​​habitantes de casa espectadores. Por que um político estadual insignificante faria uma coisa dessas?

Quem foi Budd Dwyer?

Budd Dwyer entrou na política desde muito jovem. Depois de graduando-se no Allegheny College em Meadville, Pensilvânia, ele entrou na cena local antes de ganhar uma cadeira na Câmara dos Representantes da Pensilvânia como um republicano em 1970. Ele passou a se tornar um membro do Senado do Estado da Pensilvânia antes de concorrer a tesoureiro estadual em 1980.

Durante sua passagem como tesoureiro, os investigadores da Pensilvânia descobriram que um erro administrativo fez com que alguns funcionários do estado pagar a mais de milhões de dólares em impostos. A Computer Technology Associates venceu a licitação para resolver toda a bagunça e, alguns meses depois, uma fonte anônima disse O governador da Pensilvânia, Dick Thornburgh, disse que a CTA subornou funcionários da Pensilvânia, incluindo Dwyer, para garantir que o fizessem.

(Família Dwyer / Wikimedia Commons)

Problemas legais de Dwyer

Em 1984, Dwyer soube que estava enfrentando acusações de conspiração, fraude postal, perjúrio e transporte interestadual em auxílio de extorsão. Ele negou veementemente qualquer conexão com o CTA e cancelou o contrato com o estado, mas todas as suas tentativas de frustrar a investigação do governo federal sobre as acusações de suborno foram em vão. Os promotores ofereceram a Dwyer um acordo judicial de cinco anos de prisão por uma acusação de receber suborno se renunciasse ao cargo e cooperasse com o resto da investigação, mas recusou, alegando até o fim que era inocente.

Em 18 de dezembro de 1986, Dwyer foi considerado culpado de 11 acusações de conspiração, fraude postal, perjúrio e transporte interestadual em auxílio de extorsão. O veredicto acarretou uma possível sentença de 55 anos de prisão, multa de US $ 300.000 e a perda de todos os direitos de sua família à pensão do governo.

(Oitenta e quatro filmes, LLC / Wikimedia Commons)

Conferência de Imprensa Infame

Dois dias antes de Dwyer ser condenado em 23 de janeiro de 1987, ele se reuniu com dois de seus funcionários para discutir para onde poderia ir de sua posição infeliz. Durante a reunião, Dwyer anotou uma nota que foi encontrado mais tarde por sua família. É lido, “Eu gosto muito de estar com Jo, os próximos 20 anos ou mais teriam sido maravilhosos. Amanhã vai ser muito difícil e espero poder ir em frente. “

No dia seguinte, 22 de janeiro, Dwyer deu uma entrevista coletiva em Harrisburg, onde leu uma declaração preparada:

Em maio passado, eu disse a você que depois do julgamento, eu lhe contaria a história da década. Para aqueles de vocês que são superficiais, os eventos desta manhã serão essa história. Mas para aqueles de vocês com profundidade e preocupação, a verdadeira história será o que espero e rezo para os resultados desta manhã: nos próximos meses e anos, o desenvolvimento de um verdadeiro sistema de justiça aqui nos Estados Unidos … Eu vou morrer no cargo em um esforço para ‘… ver se a vergonha[-ful] os fatos, espalhados em toda a sua vergonha, não irão queimar nossa falta de vergonha cívica e incendiar o orgulho americano. ‘ Por favor, conte minha história em todas as estações de rádio e televisão e em todos os jornais e revistas dos Estados Unidos. Por favor, saia imediatamente se tiver estômago ou mente fraca, pois não quero causar sofrimento físico ou mental. Joanne, Rob, Dee Dee, eu te amo! Obrigado por fazer minha vida tão feliz. Adeus a todos vocês, quando eu contar até três. Por favor, certifique-se de que o sacrifício da minha vida não seja em vão.

Após sua declaração, na frente de câmeras de televisão, repórteres e o que restou de sua equipe, Dwyer recuperou um .357 Magnum de um envelope e colocar a arma na boca antes puxando o gatilho. Ele morreu imediatamente.

(Família Dwyer / Wikimedia Commons)

As consequências imediatas do suicídio de Dwyer

As horas dias após a morte de Dwyer foram tensas e confusas. Muitos acreditam que hoje foi transmitido ao vivo para programadores e telespectadores desavisados, mas na verdade é pior do que isso: todas as redes que transmitiram a coletiva de imprensa o transmitiram no final do dia, com vários níveis de edição. Algumas estações cortaram a filmagem momentos antes de ele puxar o gatilho, mas outras transmitiram todo o evento sem avisar.

Família de Dwyer era compreensivelmente chocado. Seu filho, Rob, insiste que ninguém tinha qualquer indicação do que iria acontecer naquele dia. Ele mesmo só soube da notícia em casa com a mãe e a irmã. Fred Cusick, um repórter do Philadelphia Inquirer que estava sentado no chão na frente da sala quando Dwyer revelou sua arma, mais tarde lamentou: “Eu deveria ter corrido e agarrado ele quando ele puxou o envelope. Eu sabia que era isso.” A morte de Dwyer pode parecer sem sentido, mas ao prevenir sua condenação, ele garantiu os direitos de sua família à sua pensão do governo, além de benefícios de sobrevivência totalizando $ 1,28 milhão.

(Reprise Records)

Um legado misto

O suicídio de Dwyer repercutiu não apenas no cenário político e da mídia, mas também no mundo da arte. As filmagens do momento horrível circularam pelo mundo do vídeo underground do final dos anos 80 e início dos anos 90 como um dos primeiros vídeos virais, expondo-o a músicos de rock como Marilyn Manson e Faith No More, que posteriormente referiram a morte de Dwyer em suas músicas e vídeos.

Porém, foi a antes pouco conhecida banda de rock Filter, que se tornou famosa por cantar sobre Dwyer. Eles conseguiram um grande sucesso com a faixa de 1995 “Hey Man Nice Shot”, mas também retrocesso sofrido daqueles que os perceberam como desprezar (e dinheiro) um evento trágico. Em 2017, o cantor Richard Patrick defendeu a música:

Não é como se eu estivesse dizendo: “Ei R. Budd Dwyer, ei cara, bom tiro.” Estou apenas falando sobre o fenômeno de alguém que vai ao extremo para mostrar um ponto – e era sobre isso que toda a música tratava. “Ei cara, bom tiro – você fez questão” … Porque eu não acho que ninguém se lembra que ele estava tentando dizer que era inocente, eles apenas se lembram que ele se matou.

Existem várias tragédias inerentes ao suicídio de R. Budd Dwyer, mas a maior injustiça de todas é que ele realmente era inocente. No documentário de 2010 Homem honesto: a vida de R. Budd Dwyer, William T. Smith, um ex-presidente do Comitê Republicano do Condado de Dauphin e uma das principais testemunhas do julgamento de Dwyer, admitiu que mentiu sob juramento para reduzir sua sentença e evitar que sua esposa fosse a julgamento por conspiração.

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