Christine Chubbuck: seu suicídio na TV ao vivo e tudo que o levou a isso

1970s | 25 de janeiro de 2021

Christine Chubbuck, repórter da WVIZ, WTOG e WXLT-TV em 1974, duas semanas antes de sua morte. (John Cloud / Wikimedia Commons)

Era um dia ensolarado de verão em Sarasota, Flórida, quando um segmento diurno aparentemente comum de notícias locais deu uma guinada sombria e horrível quando a jovem âncora, Christine Chubbuck, de repente puxou uma arma de baixo de sua mesa e atirou na própria cabeça na televisão ao vivo. Por mais chocante que tenha sido, o suicídio de Chubbuck não ficou nas manchetes por muito tempo na América dos anos 1970, dominada pelo crime, mas décadas depois, a internet reviveu a história horrível de Chubbuck como a caça ao tão procurado vídeo do suicídio dela tornou-se um fascínio mórbido nos cantos mais sombrios da rede mundial.

A infância de Chubbuck

Chubbuck teve uma educação aparentemente normal em Ohio com seus pais e dois irmãos. Ela se formou em jornalismo de radiodifusão pela Universidade de Boston em 1965 e trabalhou seu caminho em diferentes redes antes de finalmente conseguir seu próprio programa na WXLT, a afiliada local da ABC em Sarasota. A maior paixão de Chubbuck em sua vida era seu programa, que ela esperava usar como uma plataforma para os proprietários de pequenas empresas do dia a dia, ao mesmo tempo em que lançava luz sobre os membros carentes da comunidade, especialmente aqueles que sofrem de dependência.

Boston University, 1975. (Arquivos da cidade de Boston / Wikimedia Commons)

Uma vida solitária

A paixão de Chubbuck por seu trabalho parecia deixar pouco tempo para sua vida pessoal. Embora fosse muito próxima de sua família, Chubbuck nunca pareceu ter muitos amigos ou interesses românticos, embora ela sem dúvida estivesse ciente do pressão cultural sobre as mulheres nos anos 70 para focar suas vidas em outras pessoas. Ela era parte do “Dateless Wonder Club” no colégio para meninas que não tinham encontros no fim de semana, e até a própria mãe dela referida à jovem de 29 anos como uma “solteirona” no rescaldo de sua morte.

Ainda, Chubbuck parecia incapaz de se conectar com pessoas fora do trabalho. Muitos de seus colegas a achavam fria e desdenhosa, mas há motivos para acreditar que sua natureza reservada se originou da insegurança e que ela estava, na verdade, ansiando por companhia. De acordo com sua mãe, Chubbuck lamentava o fato de que seus convites para encontros platônicos de café com mulheres de quem ela queria ser amiga sempre eram recusados. Quando Chubbuck se apaixonou por um jovem colega de trabalho chamado George Ryan, ela chegou a assar um bolo de aniversário e presentear ele no trabalho, mas logo descobriu que ele estava envolvido com seu único amigo de trabalho, Andrea Kirby, acabando com suas esperanças. A vida romântica de Chubbuck foi ainda mais complicada pelo perda de um ovário um ano antes de sua morte, o que diminuiu suas chances de conceber um filho a cada ano que passava. Virgem com quase 30 anos, ela não tinha tempo a perder.

Protesto anti-guerra contra a Guerra do Vietnã em Washington, DC em 24 de abril de 1971. (Leena A. Krohn / Wikimedia Commons)

Ignorado e isolado

Enquanto isso, o programa pelo qual ela havia trabalhado toda a sua vida adulta estava se movendo em uma direção que ela não gostava, enquanto seus empresários continuavam a pressioná-la para cobrir notícias mais violentas e contundentes para atrair os espectadores com medo e sangue coagulado. É claro pelas ações posteriores de Chubbuck que esse tipo de sensacionalismo baseado no terror era a antítese de seus objetivos como repórter.

No final do dia, entretanto, Chubbuck parecia estar sofrendo de um retumbante caso de depressão. Apesar do fato de ela ter procurado atendimento de saúde mental com um psiquiatra para depressão nas semanas que antecederam sua morte, sua conversa contínua sobre suicídio não foi levada a sério. Ela não divulgou isso para seus colegas por medo de que isso custasse seu emprego, então as observações improvisadas que ela fez sobre comprar uma arma e se machucar foram tidas como uma piada entre seus colegas de trabalho.

Gravador de fita de vídeo portátil Ampex de 2 polegadas. (gunnar_maas / Wikimedia Commons)

Último dia de Chubbuck

A trágica história de Christine Chubbuck veio à tona na manhã de 15 de julho de 1974, quando ela apareceu para trabalhar “com extraordinário bom humor” e reservou um tempo para escrever, o que estava fora de sua rotina normal de mostrar ao comentador convidado o estúdio. Além de sua animação, a única esquisitice que seus colegas notaram naquele dia foi ela pedir que o programa fosse gravado, o que era raro nos anos 70, pois poucas pessoas tinham videocassetes ou qualquer motivo para reproduzir um noticiário local. Da mesma forma, ela atrasou a entrevista de convidado para ler uma reportagem escrita por ela mesma, o que também estava fora do personagem de seu programa.

Chubbuck leu duas histórias antes de relatar um tiroteio, ocorrido poucos dias antes no aeroporto local, e concluiu com certa indiferença: “De acordo com a política do Canal 40 de trazer a você o que há de mais recente em ‘sangue e coragem’ e cores vivas, você vão ver outro primeiro – uma tentativa de suicídio. ” Chubbuck então revelou um revólver, segurou-o na nuca e puxou o gatilho bem atrás da orelha direita antes que ela caísse contra a mesa. A estação foi cortada para preto e então começou um filme.

Embora nunca seja sábio especular, parece que Chubbuck pretendia apenas tentar o suicídio em vez de ter sucesso. Além de apresentar seu ato como uma tentativa, ela deixou uma cópia para seus colegas âncoras lerem, na qual ela listou sua condição como “crítica”. Qualquer que fosse seu objetivo, ela foi declarada morta 14 horas depois, sem recuperar a consciência.

Um martelo de corte repousava sobre um bloco de som. (Blogtrepreneur / Wikimedia Commons)

O Legado de Chubbuck

As poucas centenas de pessoas que testemunharam o horror do suicídio de Christine Chubbuck ligaram para a polícia ou para a delegacia, mas como as manchetes do final dos anos 70 eram recheado de nomes como Gacy e Bundy, a história de Chubbuck simplesmente sumiu da consciência pública por duas décadas. Quando a internet começou a entrar nas casas das pessoas, no entanto, A fita de suicídio de Chubbuck se tornou o “Santo Graal” de imagens proibidas para muitas pessoas na época, já que não era apenas um tabu, mas quase impossível de encontrar. Muitas pessoas afirmaram ter visto a fita nos anos 90, mas sem falhar, não puderam provar, e muitos começaram a duvidar que a fita existisse.

Em 2016, porém, foi revelado que a viúva do proprietário da antiga rede de Chubbuck possuía a fita desde que as autoridades a divulgaram, embora ela a tenha dado a “um grande escritório de advocacia para mantê-lo longe de olhos curiosos. As preocupações éticas sobre a existência da fita nunca foram totalmente resolvidas, pois muitos a veem como algo a ser destruído, enquanto alguns a veem como história da mídia e outros simplesmente têm sede de sangue. No final, Chubbuck era uma mulher sofrendo de uma crise extrema de saúde mental, e seu irmão deixou claro que desaprova qualquer pessoa que busque seu último momento.

Marcações: 1970 | morte | televisão


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