Cleópatra: coisas que você não sabia sobre o último governante do Egito

História Antiga | 16 de outubro de 2020

Muito provavelmente um retrato pintado postumamente de Cleópatra com cabelos ruivos e suas características faciais distintas, usando um diadema real e grampos de cabelo cravejados de pérolas, de Roman Herculano, Itália, século I dC. (Ángel M. Felicísimo / Wikimedia Commons)

Mesmo sendo uma das figuras mais conhecidas da história, a vida de Cleópatra (ou Cleópatra VII, para ser mais preciso historicamente) é realmente conhecida apenas em traços gerais. Ela governou o Egito Antigo desde tenra idade, primeiro ao lado de seu pai antes de assumir o reinado com seus dois irmãos mais novos e, finalmente, com seu filho. Conhecida por sua beleza e ligações românticas com alguns dos homens mais poderosos do mundo ocidental tanto quanto sua perspicácia política, Cleópatra passou três décadas cuidando do Egito de uma forma ou de outra, mas separar sua vida real da mitologia que a cerca é mais difícil do que você pensa.

Born To Be Queen

Sem uma história contemporânea da vida de Cleópatra, não há como saber a situação exata que envolveu os primeiros anos de vida deste jovem governante. Devemos agradecer ao estudioso greco-romano Plutarco por muito do que sabemos sobre ela, mas mesmo assim, sua vida exige algum trabalho para ser reconstituída. Nascermos por volta de 69 AC para Ptolomeu XII, é mais provável que sua mãe fosse meia-irmã de Ptolomeu, Cleópatra V Tryphaena. Após a morte de seu pai em 51 AEC, o trono foi transferido para a adolescente Cleópatra e seu irmão de 10 anos, Ptolomeu XIII.

Cleopatra Before Caesar de Jean-Léon Gérôme, óleo sobre tela, 1866. (Jean-Léon Gérôme / Wikimedia Commons)

Cleopatra e César

Quase imediatamente depois que Cleópatra ascendeu ao trono, os conselheiros de seu irmão a expulsaram do Egito, provavelmente porque sabiam que ela poderia exercer sua vontade melhor do que ele. Ela fugiu para a Síria, onde ela passou o ano seguinte reunindo uma sequência de mercenários e bandidos. Em 48 AEC, Cleópatra voltou ao Egito para travar guerra em Pelúsio, uma área na extremidade oriental do país perto do Delta do Nilo.

Ao mesmo tempo em que ela disputava o trono egípcio, Júlio César chegou a Alexandria e todos queriam um pedaço do governante romano. Em vez de deixar seu irmão tornar-se querido por César, Cleópatra foi para Alexandria disfarçada, supostamente enrolada em um tapete, e se revelou a César, que ficou imediatamente apaixonado pela jovem beldade. Ele foi fundamental para restabelecer Cleópatra como governante do Egito, embora ela tenha se juntado ao trono seu irmão de 13 anos, Ptolomeu XIV. Em pouco tempo, Cleópatra deu à luz a Ptolomeu César, mais conhecido como “Pequeno César”. (Não é a pizza.)

O Banquete de Cleópatra de Giovanni Battista Tiepolo, tinta a óleo sobre tela, 1744. (Galeria Nacional de Victoria / Wikimedia Commons)

Cleópatra, a régua

Não está claro que tipo de governante Cleópatra foi, mas Plutarco observa que ela era bastante popular com o público porque ela fez de tudo para tornar-se querida para o povo egípcio. Como a maioria dos governantes de Alexandria, Cleópatra era de Descendência grega, mas ela fez questão de falar a língua egípcia e seguir os costumes egípcios, ao contrário do resto de sua família. Ela chegou a encomendar um retrato de si mesma no tradicional estilo egípcio, que se referia a ela como “aquela que ama seu país”, o que pode torná-la a primeira política a usar o patriotismo para conquistar seu povo.

Durante seu governo com Ptolomeu XIV, acredita-se que ela matou seu irmão por um grupo de seus seguidores. Ela então trouxe seu filho, o Pequeno César de três anos (ou Cesário, se você preferir), para ocupar o lugar de seu irmão morto.

O Portão de Cleópatra em Tarso (agora Tarso, Mersin, Turquia), o local onde conheceu Marco Antônio em 41 a.C. (Força Aérea dos EUA / Wikimedia Commons)

Cleópatra e Marco Antônio

Seguindo o assassinato de césar em 44 aC, Cleópatra voltou seus olhos para Marco Antônio, um general que desempenhou um papel fundamental na transformação de Roma de uma república no Império Romano. Depois que Cleópatra enviou quatro legiões romanas para apoiar a oferta de Antônio ao governo romano de Bruto e Cássio, ele convidou o astuto governante egípcio à cidade de Tarso, em Ciciliana, para um encontro de mentes.

Após a chegada em Tarso, Cleópatra e Antônio começou um romance prolongado isso continuou no Egito quando Antônio deixou sua terceira esposa, Fúlvia, e seus três filhos antes de seguir o faraó de volta à sua terra natal. Ele passou o inverno de 41–40 AEC em Alexandria vivendo à vontade – o casal até formou um clube de bebidas chamado “Os Fígados Inimitáveis” durante seu tempo juntos. Após a partida de Antônio do Egito para provar sua lealdade à família de Fúlvia, Cleópatra deu à luz gêmeos, Alexandre Hélios e Cleópatra Selene.

Vênus e Cupido da Casa de Marco Fábio Rufo em Pompéia, provavelmente uma representação de Cleópatra VII. (Artista desconhecido / Wikimedia Commons)

A ira da Sra. Antony

Uma coisa que fica clara sobre a época de Cleópatra como governante é que ela transformou o Egito em uma nação incrivelmente próspera. Não é nenhuma surpresa que, em 37 AEC, Antônio voltou ao Egito para pedir fundos para pagar sua guerra contra a Pártia em troca de Chipre, Creta, Líbia, Jericó e grandes porções da Síria e do Líbano. Enquanto arrecadava dinheiro no Egito, Antônio e Cleópatra tiveram outro filho, Ptolomeu Filadelfo, em 36 AEC.

Todo o dinheiro do mundo não ajudaria na guerra de Anthony contra a Pártia. Ele foi derrotado facilmente e, em vez de retornar a Roma e sua esposa, Otávia, Antônio voltou para o Egito e para as armas de Cleópatra. Aceitar Antônio de volta depois de anos de “eles vão, não vão” provou ser a ruína de Cleópatra. Em 34 AEC, Antônio declarou filho de Cesarião César e herdeiro legítimo, enquanto evitava seus filhos adotivos com Otávia, o que foi um grande erro. Otávia começou a circular propaganda de que Cleópatra colocou Antônio sob seu feitiço e o induziu a abandonar Roma para sempre. Dois anos depois, Antônio foi destituído de seus títulos e Otávia foi para a guerra com Cleópatra.

The Death of Cleopatra de Jean-Baptiste Regnault, óleo sobre tela, 1796-1797. (Museu Kunstpalast / Wikimedia Commons)

Morte de um Faraó

As forças egípcias não eram úteis para os militares romanos, derrotados na Batalha de Actium quando os navios de Cleópatra simplesmente levantaram e abandonaram a luta. No calor da batalha, rumores de que Cleópatra morrera de suicídio começaram a girar, e quando Antônio ficou sabendo deles, o ex-líder romano caiu sobre sua espada sem hesitação. Ele teria ouvido a verdade momentos antes de morrer.

Os eventos que cercaram a morte real de Cleópatra logo depois disso são muito mais curiosos. Sabemos que ela (e supostamente duas de suas servas) provavelmente ingeriu veneno antes de ser encontrada morta em 30 AEC, mas em versões mais selvagens do conto, ela se fechou em seu quarto com uma áspide, o símbolo da realeza divina , e permitiu que a mordesse. De qualquer forma, após sua morte, Cleópatra foi enterrado próximo a Antônio para juntar os dois para sempre.

Marcações: egito antigo | julius cesar | família real


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