História Antiga | 4 de janeiro de 2021

(Joern Haufe / Getty Images)

No auge de seu poder, o Império Maia da Mesoamérica era uma cultura complexa com sistemas sofisticados de matemática, astronomia, arquitetura, escrita e religião. Eles construíram enormes cidades de pedra, mapearam as estrelas, criaram belas obras de arte e registraram sua história, conhecimento e filosofias em papel de casca de árvore que foi dobrado em livros chamados códices. Os historiadores acreditam que já houve milhares desses códices que nos dariam uma compreensão completa do mundo maia, mas apenas três (possivelmente quatro) desses documentos permanecem.

O império maia

Com base no que hoje é a Guatemala, o Império maia foi fundada por volta de 1800 aC antes de se espalhar pela América Central e pela Península de Yucatán, no México. Por volta de 250-700 dC, o povo maia, que eram estudiosos renomados com conhecimento avançado da matemática e da astronomia, construiu grandes estruturas de pedra e cidades impressionantes. Por volta de 900 DC, no entanto, a maioria havia sido abandonada e a população maia diminuiu drasticamente devido à seca, superpopulação e guerra. Na época em que os conquistadores espanhóis, liderados por Hernan Cortes, desembarcaram no Novo Mundo em 1525, os maias eram poucos, vivendo em pequenas aldeias primitivas enquanto suas cidades outrora grandes definharam no crescimento excessivo da selva.

Os Conquistadores encontraram a população maia cada vez menor, bem como a poderosos astecas, e aqueles que se recusaram a se converter ao cristianismo foram sistematicamente massacrados. Todos os vestígios das religiões indígenas foram obliterados sem consideração por seu valor histórico ou cultural e, como parte dessa exclusão cultural, milhares de códices maias foram queimados.

(Simon Burchell / Wikimedia Commons)

Os únicos códices sobreviventes

Felizmente, eles perderam alguns, que foram preservados por arqueólogos e historiadores. Sabe-se que três códices maias confirmados sobreviveram, cada um nomeado para a cidade em que estão atualmente mantidos: o Códice de Dresden, o Códice de Paris e o Códice de Madrid. Eles descrevem, entre outras coisas, certas divindades da religião maia, previsões astronômicas, os movimentos dos planetas, detalhes de rituais religiosos, sinais de maus presságios, plantas e animais e dicas agrícolas. Provavelmente foram escritos no século 12, mas os especialistas apontaram que os livros podem ter sido copiados de obras mais antigas.

Desde 1700, os especialistas pensavam que os códices maias foram escritos em papel feito de fibra vegetal, mas uma análise de 1910 revelou que as páginas eram tiras longas da casca interna das figueiras dobradas como acordeões, facilitando o armazenamento e o transporte. Infelizmente, o material orgânico também os torna frágeis e fáceis de queimar, como provaram os Conquistadores, de modo que seu correto armazenamento e preservação são prioridades dos institutos responsáveis ​​por eles.

(Bibliothèque Nacionale de France / Wikimedia Commons)

O que há nos códices?

De acordo com a lenda, o Códice de Paris foi adquirido pela biblioteca nacional de Paris em 1832, mas ficou acumulando poeira em uma cesta de escritório da biblioteca até ser redescoberto em 1859. Seja qual for o caso, o Códice de Paris está em forma rústica, apenas um fragmento do livro que já continha 11 páginas frente e verso. O texto revela informações sobre a história maia, cerimônias religiosas, divindades, observações astronômicas, fases lunares e constelações. Atualmente é mantido na Bibliotheque Nationale.

O mais completo dos três códices maias sobreviventes, o Códice de Dresden, foi comprado pela Biblioteca Real de Dresden em 1739 de um colecionador particular de antiguidades e se tornou o mais estudado dos três códices. Os especialistas acreditam que pelo menos oito escribas diferentes participaram da redação do Códice de Dresden, que provavelmente foi redigido entre 1000 e 1200 dC e se concentra na astrologia, fornecendo informações sobre datas significativas para celebrações religiosas. Também fornece datas importantes para os agricultores plantarem e colherem suas safras e informações sobre medicamentos para várias doenças. Infelizmente, durante a Segunda Guerra Mundial, Dresden foi notoriamente alvo de um intenso bombardeio de três dias que danificou gravemente a biblioteca e sua coleção, incluindo o Códice de Dresden. Felizmente, cópias do texto foram feitas antes da guerra, então o estudo do códice pode continuar.

Antes de sua chegada à Espanha, o Codex de Madrid foi dividido em duas partes, que os estudiosos apelidaram de Troano e a Cortesanius, que não foram combinados até 1888. Como o Códice de Dresden, os especialistas acreditam que este texto também foi escrito por até nove pessoas diferentes por volta de 1400 dC. Em suas páginas, que são alojado no Museo de America em Madrid, encontramos informações sobre o Ano Novo maia e os rituais que o cercam, bem como os deuses maias e os dias no calendário associados às diferentes divindades, além de informações comuns do dia a dia relativas à agricultura, caça e fabricação de cerâmica.

(Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

O quarto códice?

Existe um possível quarto códice, chamado Grolier Codex, mas muitos especialistas duvidar de sua autenticidade. Eut foi descoberto séculos depois dos outros três, supostamente dado em 1965 em uma caixa de artefatos que tinha sido recentemente desenterrado em uma caverna no México a um colecionador mexicano, Dr. Jose Saenz, que apresentou as 11 páginas do códice ao Grolier Club da Cidade de Nova York em 1971 antes de chegar à sua casa atual em um museu na Cidade do México. Como os códices confirmados, ele oferece observações e previsões astrológicas, mas é muito menos detalhado e contém poucas informações que não podem ser encontradas nos outros.

Marcações: história antiga | literatura | Mesoamérica pré-colombiana


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