Fatos históricos | 10 de janeiro de 2021

O comediante Jeff Foxworthy é mostrado no palco durante um show “ao vivo” em 12 de abril de 2014. (John Atashian / Getty Images)

O termo “caipira” tem sido usado por mais de um século para descrever (às vezes depreciativamente) pessoas brancas da classe trabalhadora sem educação superior da América rural e / ou do sul. Embora alguns o usem para menosprezar os outros, alguns encontram solidariedade, identificação e humor no termo. O comediante Jeff Foxworthy, por exemplo, fez toda sua fortuna com a palavra com sua rotina de grande sucesso “… você pode ser um caipira”. Mas de onde veio esse termo e como ele se tornou tão popular?

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É sempre difícil saber de onde uma palavra se originou, especialmente as gírias, pois elas deixam pouco para trás em termos de rastros de papel. No entanto, o consenso geral é que por volta do final do século 19, as pessoas provavelmente começaram a chamar os trabalhadores de campo brancos de “caipiras” devido às queimaduras solares que recebiam rotineiramente na nuca depois de horas trabalhando ao sol.

No século 20, “caipira” era uma classificação comum de trabalhadores ou agricultores brancos, e não necessariamente em um sentido negativo. Por exemplo, o Partido Democrata anunciou uma próxima eleição em um jornal do Mississippi em 1891, ostentando que “os ‘caipiras’ [would] esteja lá “, juntamente com outros termos de gíria para várias profissões de colarinho azul. Na década seguinte, os brancos da classe trabalhadora começaram a se identificar como” caipiras “e até começaram a usar lenços vermelhos no pescoço em uma demonstração de orgulho em sua região e profissão.

Dois mineiros de carvão sindicalizados sentados no ninho de um atirador com uma metralhadora. (Kinograms / Wikimedia Commons)

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O termo tornou-se onipresente na década de 1920 devido a uma revolta massiva de mineiros de carvão contra os executores anti-sindicais de sua empresa. As coisas ficaram feias quando um xerife pró-sindicato chamado Sid Hatfield, que já havia se envolvido em um tiroteio que deixou vários policiais e o prefeito da cidade mortos após a Stone Mountain Coal Company tentou um despejo em massa, foi assassinada em agosto de 1921 em uma emboscada por agentes privados empregados pela Stone Mountain.

Tmilhares de mineiros da região se reuniram em Matewan, Virgínia Ocidental para ajudar nos esforços de sindicalização e exigir a libertação de prisioneiros, usando lenços vermelhos no pescoço para se identificar e mostrar solidariedade, tornando-se conhecidos como “Exército Pescoço Vermelho. “A provação terminou em a Batalha da montanha de Blair, a maior batalha desde o Guerra civil, que deixou dezenas de mortos em ambos os lados.

Woody Guthrie em 1943 com sua guitarra rotulada “Esta máquina mata fascistas.” (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

De Guthrie para Garth

A Batalha de Blair Mountain foi uma grande notícia nas comunidades pró-sindicais de esquerda em todo o país, e o “caipira” se tornou um símbolo da luta da classe trabalhadora branca, especialmente como a antítese natural das corporações ricas que as abusaram e maltrataram. Por um curto período, tornou-se uma gíria para as pessoas em geral que eram pró-sindicatos ou até mesmo para os comunistas, e traços desse sentimento podem ser encontrados na música folclórica da época. Na década de 1940, a lenda folk Woody Guthrie lamentou o sofrimento dos “mineiros de pescoço vermelho” na canção “Ludlow Massacre”, e eudepois da década de 1990, mainstream músicos country celebrou o termo em um sentido mais amplo, visto em “Redneck Woman” de Gretchen Wilson e em “It’s Alright To Be A Redneck”, de Alan Jackson, entre outros.

No entanto, a palavra também adquiriu algumas conotações negativas, especialmente em torno de questões relacionadas a raça e política populista. Para muitos ouvidos modernos, um “caipira” é alguém que é ignorante, pouco inteligente, racista e / ou politicamente pouco sofisticado, mas isso não impediu que muitos nas áreas rurais da América ou do Sul adotassem a palavra como um identificador pessoal e a usassem com orgulho.

Palavras como “caipira” são mais bem vistas por meio de uma área da linguística conhecida como semiótica, que tem a ver com intenção e contexto. Você está usando a palavra “caipira” como um insulto? Então é um insulto. Você está usando a palavra para se referir ao seu próprio estilo de vida de maneira afetuosa e amorosa? Nesse caso, como diz Foxworthy, você pode ser um caipira e, de acordo com os mineiros de carvão americanos de 1921, isso é Um ok.

Tags: expressões comuns | fatos históricos | política


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