Earl Lloyd: o primeiro jogador negro da NBA faz sua estreia

1950 | 31 de outubro de 2020

O jogador de basquete Earl Lloyd driblando uma bola de basquete, Virgínia, 1966. (Foto de Afro American Newspapers / Gado / Getty Images)

Em 31 de outubro de 1950, Earl Lloyd fez sua estreia como o primeiro jogador negro na National Basketball Association como membro do Washington Capitols. Esta não seria a última estreia histórica de Lloyd.

Earl Lloyd’s Early Life

Quando Earl Lloyd nasceu em 3 de abril de 1928 em Alexandria, Virgínia, o Sul ainda estava lutando com Leis Jim Crow, segregação e desigualdades raciais. O pai de Lloyd, Theodore, trabalhava nas minas de carvão enquanto sua mãe, Daisy, ficava em casa para cuidar dos filhos. No colégio, Lloyd tinha bem mais de um metro e oitenta (ele chegaria a atingir 1,85 m) e era um destaque na quadra de basquete. Ele jogou na segregada Parker-Gray High School, mas seu talento chamou a atenção dos olheiros universitários.

Depois que Lloyd se formou em 1946, ele recebeu uma oferta para jogar pelos Yellow Jackets da West Virginia State University. Ele rapidamente se tornou uma estrela do time, levando-os a dois campeonatos da CIAA e ganhando os títulos de All-Conference três vezes e All-American duas vezes. Durante a temporada de 1947-48, o West Virginia State foi o único time invicto do país. Em 1950, Lloyd obteve seu diploma de bacharel em educação física.

Chuck Cooper, extrema direita, jogando pelo Boston Celtics na temporada 1953-1954. (Hult Studio / Wikimedia Commons)

Os primeiros (três) jogadores negros da NBA

A NBA era exclusivamente branca até esse momento, então Lloyd não esperava que sua carreira no basquete fosse além, mas logo após o término da temporada, uma mulher no campus o parabenizou por sua mudança para DC. Quando ele pareceu confuso, ela explicou que ela tinha ouvido que ele era escolhido para jogar para o Capitólio de Washington.

Earl Lloyd não foi o único jogador negro selecionado para a NBA naquele ano. Juntando-se a ele estava Chuck Cooper, que jogou pelo Boston Celtics, e Nat “Sweetwater” Clifton, um ex-Harlem Globetrotter que foi convocado pelo New York Knicks. A programação da temporada para o Knicks e o Celtics começou no início de novembro, porém, enquanto os Capitols começaram a temporada no final de outubro, o que significa que Lloyd conseguiu a vaga nos livros de história.

Os Detroit Pistons tocando no The Palace of Auburn Hills em janeiro de 2006. (Kevin Ward / Wikimedia Commons)

Earl Lloyd: campeão da NBA

Lloyd estava naturalmente desconfiado de se juntar a um time totalmente branco à beira da integração total, mas ficou agradavelmente surpreso com o fato de a maioria de seus novos companheiros jogarem em times universitários integrados e o receberem de braços abertos. Os fãs, no entanto, eram uma história diferente. Freqüentemente, abusavam dele com apelidos raciais e, em um incidente particularmente interessante, um homem na primeira fila gritou no início de um jogo: “Você acha que esse n —– pode jogar qualquer basquete?” Daisy Lloyd estava sentada bem atrás dele, então ela se inclinou e disse ao homem: “Não se preocupe. O n —– pode jogar.”

Lloyd estava em casa na quadra, e seu imenso talento era óbvio até para os muitos fãs que queriam que a liga permanecesse segregada, mas sua primeira temporada na NBA foi interrompida. Depois de jogar apenas sete jogos, Lloyd estava convocado para o exército. Os Capitóis garantiram-lhe que suspenderiam seu contrato e esperariam por seu retorno, mas quando Lloyd terminasse seu turnê na Coreia, a franquia Capitols havia encerrado e seu contrato foi vendido para Syracuse.

Lloyd se encontra com o então vice-presidente Joe Biden na Casa Branca, outubro de 2010. (Casa Branca / Wikimedia Commons)

Vida Posterior de Lloyd

Lloyd não deixou essa interrupção manchar sua carreira. Ele jogou seis temporadas com o Syracuse Nationals, obtendo uma média de mais de 10 pontos por jogo e levando o time ao Campeonato da NBA em 1955, onde ele e seu colega Jim Tucker se tornaram os primeiros jogadores negros a participar da competição.

Lloyd encerrou sua carreira com duas temporadas no Detroit Pistons e depois se aposentou em 1961 para se tornar seu treinador assistente. Essa mudança na carreira quebrou mais uma barreira de cor: ele foi o primeiro treinador adjunto negro em qualquer uma das quatro principais ligas esportivas profissionais dos Estados Unidos Depois de treinar para os Pistons, ele ficou em Detroit e trabalhou primeiro para o departamento de polícia da cidade e depois como administrador escolar. Ele foi nomeado para o Basketball Hall of Fame em 2003, apenas 12 anos antes de falecer aos 86 anos.

Marcações: 1950 | racismo | Esportes


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