Eleição presidencial de 1820 nos EUA: o último presidente que concorreu sem oposição, James Monroe

1800s | 11 de novembro de 2020

Retrato de James Monroe por volta de 1819. (Samuel Morse / Wikimedia Commons)

Qual é a maior quantidade de votos eleitorais já obtido? É possível receber todos os votos eleitorais? James Monroe chegou mais perto com 228 (depois de George Washington eleito por unanimidade, que obviamente não conta), mas mesmo tendo sido o último presidente a concorrer sem oposição, nem mesmo ele conseguiu pegá-los todos.

A era dos bons sentimentos

Em 1820, a América ainda estava em seus anos dourados da Era dos Bons Sentimentos, uma época em que os americanos foram unificados após a Guerra de 1812. O Partido Federalista estava em suas últimas pernas, e o Partido Republicano-Democrático, que defendia o excepcionalismo americano e expansão, parecia ser imparável. Quatro anos antesJames Monroe gritou tanto com Rufus King na eleição presidencial que os federalistas nem se deram ao trabalho de nomear ninguém para a eleição de 1820, e é fácil perceber por quê: A passagem inicial de Monroe na Casa Branca foi de felicidade política quase completa. À medida que o Partido Federalista desaparecia, Monroe poderia facilmente ter ignorado todos daquele grupo, mas escolheu assumir nomeações independentemente das linhas do partido. Ele falava às pessoas comuns, ouvia e, o mais importante, mantinha o status quo.

Monroe fez um trabalho tão estelar de liderar o país que não havia realmente necessidade de um caucus de nomeação democrata-republicano, mas 40 delegados ainda fez um show de atendimento, apenas para olhar um para o outro e dizer: “Então é Monroe e Tompkins, certo?” “Sim, sim, com certeza, Monroe e Tompkins.” Por mais popular que Monroe fosse, seu vice-presidente quase foi substituído antes do caucus. Daniel D. Tompkins não teve um desempenho espetacular e começou a fazer campanha para governador de Nova York, mas felizmente (ou não, dependendo da sua perspectiva), ele perdeu. Em vez de nomear um novo candidato à vice-presidência, o caucus decidiu simplesmente deixar Tompkins depois que ele perdeu a eleição estadual.

Bandeira do Missouri. (Marie Watkins Oliver / Wikimedia Commons)

O (outro) compromisso de Missouri

Monroe não precisava fazer campanha, mas não foi um mar de rosas. Mesmo com um segundo mandato praticamente garantido, havia uma questão de como distribuir os votos eleitorais. Em novembro de 1820, o Congresso discordou sobre se o Missouri poderia ou não ser admitido no sindicato devido à sua constituição estadual violar a Constituição dos Estados Unidos.

Monroe receber os votos eleitorais do Missouri era basicamente um acordo fechado, mas se o Congresso permitisse que os votos do Missouri fossem aprovados, eles estariam, em essência, dando ao Missouri um estado com uma constituição estadual inconstitucional. Missouri teve apenas dois votos eleitorais, mas foi considerado necessário que eles fossem atribuídos a Monroe. Em vez de torná-los um verdadeiro estado azul, foi acordado que seus votos eleitorais seriam lançados, mas o Missouri não ganhar um estado por quase um ano.

Cópia do daguerreótipo do retrato de John Quincy Adams, 6º Presidente dos Estados Unidos. (National Archives and Records Administration / Wikimedia Commons)

Um Dissidente Solitário

Mesmo que Monroe concorreu sem oposição, ele recebeu apenas 80% dos votos. Os federalistas, que não conseguiram candidatar-se, receberam 16% do voto popular, embora isso não os ajudasse em nada com o Colégio Eleitoral. Enquanto isso, William Plumer, de New Hampshire recusou-se a lançar o voto único do estado para o presidente, optando pelo secretário de Estado John Quincy Adams. Plumer, que não ficou tão impressionado com o primeiro mandato de Monroe como todos os outros, anunciou que seu voto foi um “protesto contra a extravagância perdulária da administração Monroe”.

Mesmo com esse voto dissidente, no entanto, a eleição de James Monroe rendeu a ele mais votos eleitorais do que qualquer candidato que já se seguiu. A única pessoa que chegou perto foi FDR em 1936, com 523 contra oito de Alf Landon.

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