Fonógrafo: invenção e história do primeiro dispositivo de gravação de áudio do mundo

1800s | 23 de novembro de 2020

O inventor e empresário americano Thomas Edison com um Fonógrafo Edison Standard, em seu laboratório em West Orange, New Jersey, 1906. (Arquivo Hulton / Imagens Getty)

Capturar e gravar som era uma tarefa difícil para os primeiros inventores. Exigia uma compreensão completa das ondas sonoras, vibrações e vários outros fenômenos físicos e, no século 19, isso era uma tarefa difícil. O primeiro a ter sucesso nesta empreitada, sem surpresa, foi o inventor americano Thomas Edison. Em 1877, ele acrescentou a invenção do fonógrafo à sua já longa lista de conquistas tecnológicas.

A invenção do fonógrafo

Na época em que inventou o fonógrafo, Thomas Edison estava bem estabelecido em seu laboratório de Menlo Park em Nova Jersey e tinha várias invenções e patentes de sucesso em seu currículo. Na verdade, o fonógrafo foi baseado em duas invenções anteriores, embora nenhuma tenha sido inventada por Edison. Um foi o telégrafo, inventado por Samuel Morse, e TA outra invenção foi o telefone de Alexander Graham Bell. Edison aprimorou o telégrafo para transmitir até 1.000 palavras por minuto, desenvolveu um microfone mais eficiente para o telefone e voila, o fonógrafo nasceu. O fonógrafo de Edison trabalhado por convertendo vibrações de som no movimento de uma caneta que registrava as vibrações em um cilindro revestido de cera. Quando reproduzidas, as ranhuras na cera reproduzem o som que foi gravado nela.

Close up do mecanismo de um Amberola ou “jogador de cilindro Edison,” fabricado por volta de 1915. (Adrian Preston / Wikimedia Commons)

O Fonógrafo Falante

Edison e seu mecânico, John Kreusi, passaram vários meses aperfeiçoando o fonógrafo e, em 12 de agosto de 1877, Edison finalmente testou seu protótipo funcional. Enquanto o cilindro girava lentamente, Edison recitou “Mary Had a Little Lamb” na sirene de som. Quando ele mudou para a agulha de reprodução, o fonógrafo repetiu as palavras de volta para ele, mudando a face da gravação de som para sempre.

Mais tarde naquele ano, ao apresentar um pedido de patente, Edison levou seu dispositivo para o escritório de patentes e assistiu enquanto a máquina perguntava aos funcionários atordoados sobre sua saúde e como eles gostavam do fonógrafo antes de informar que estava muito bem e “deu um lance[ding] [them] uma cordial boa noite. “O escritório de patentes ficou tão surpreso que a patente foi emitido às pressas.

Um menino sorridente, com uma camisa listrada, sentado em um deck de madeira ao lado de uma pequena vitrola de brinquedo na década de 1920. (Harry Walker / Wikimedia Commons)

O nascimento da música gravada

Pouco depois de patentear sua invenção, Thomas Edison começou sua Edison Speaking Phonograph Company para convencer o público americano da utilidade do dispositivo. Prevendo famílias gravando eventos históricos ou história familiar nas vozes dos participantes, ele anunciava o fonógrafo como uma solução para ditado, gravação de conversas telefônicas e leitura de livros para deficientes visuais. Mais tarde, em 1917, a Edison Speaking Phonograph Company desenvolveu um tipo de fonógrafo para os militares dos Estados Unidos, de modo que mensagens, discursos motivacionais e vozes de entes queridos em casa pudessem ser tocados para os soldados.

Um dos usos mais comuns do fonógrafo de Edison, entretanto, era gravar e tocar música. Antes da invenção do fonógrafo, a música popular era publicada apenas na forma de partituras para os consumidores tocarem em seus próprios pianos em casa, mas o fonógrafo fornecia um meio de divulgar a música gravada para o público em geral. Na verdade, a invenção do fonógrafo foi o maior fator na criação do indústria da música.

Marcações: 1800 | invenções | música


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