Guerra de 1812: a última vez que o Capitólio foi atacado por um golpe

1800s | 8 de janeiro de 2021

Os britânicos queimando Washington. (Paul M. Rapin de Thoyras / Wikimedia Commons)

Apesar de seu título cativante, a Guerra de 1812, quando os americanos viram sua capital ser invadida pela primeira vez, é um dos momentos menos discutidos da história da América. Cobrindo terreno no extremo sul até a Flórida e no extremo oeste até o Mississippi, os britânicos armaram os povos indígenas da América na luta contra os Estados Unidos, boxeando as forças americanas de todos os lados e finalmente queimando Washington, DC em 24 de agosto de 1814, após breve ocupando o capitólio. As semelhanças misteriosas entre a tomada da capital em 1814 e o incidente mais recente em 6 de janeiro de 2020 é apenas um dos paralelos entre esta batalha do século 19 e a era moderna.

A Guerra de 1812

No início do século 19, o recém-batizado Reino Unido estava praticamente acabado com os Estados Unidos. Na época, eles estavam envolvidos nas Guerras Napoleônicas e colocaram um bloqueio em torno da França, interrompendo todo o comércio com o país. Se você fosse, digamos, um país emergente que por acaso fosse aliado da França e quisesse negociar peles com eles, você estava sem sorte. Para piorar as coisas, a marinha real alistado à força marinheiros no bloqueio naval independentemente do porto de onde vinham, transformando americanos em soldados britânicos relutantes por um breve período de tempo. De volta para casa, isso pareceu não apenas um tapa na cara, mas uma ultrapassagem dos limites estabelecidos no Constituição americana. Foi a gota d’água para um país cansado de ser excluído da política global.

Mas essa é apenas a maneira mais fácil de olhar para esta sequência da Guerra Revolucionária. Ao mesmo tempo, os indígenas americanos estavam lutando contra a expansão ocidental dos colonos americanos, e eum 1811, os britânicos começaram a fornecer-lhes ajuda e armas, especificamente o chefe Shawnee Tecumesh. Federalistas pressionaram presidente James Madison para provar que os americanos não eram molestos, portanto, apesar da dura luta na Câmara e no Senado, Madison assinou uma declaração de guerra contra a Grã-Bretanha em 18 de junho de 1812.

A vitória de Perry no Lago Erie. (Senado dos Estados Unidos / Wikimedia Commons)

Tecumesh para o oeste, Grã-Bretanha para o leste, lá estavam eles, presos no meio do Canadá

Em vez de cometer suicídio militar imediatamente e empurrar alguns barcos para o Atlântico, as forças americanas atacaram o Canadá. O cerco ao norte terminou mal para os americanos, e em 16 de agosto de 1812, as forças americanas foram forçadas a render Detroit. Eles se saiu muito melhor no oeste, onde o Comodoro Oliver Hazard Perry devastou as forças britânicas no Batalha do Lago Erie, sem dúvida uma das maiores vitórias americanas na guerra e ao longo da costa atlântica ao longo de 1813.

Tendo percebido que estavam com menos armas no mar, eles iniciaram um grande programa de construção naval para aumentar seus números e, enquanto isso, eles realizaram ataques hit-and-run contra navios britânicos, usando o elemento surpresa para manter seus inimigos desequilibrados. Os britânicos reagiram criando um bloqueio naval em torno dos Estados Unidos, cortando sua linha de abastecimento e desviar os bens furtados para a Espanha. Os americanos conseguiram alguns suprimentos por meio do Maine ao longo de 1813, mas isso acabou quando os britânicos se estabeleceram no estado dos pinheiros e a renomearam como colônia da Nova Irlanda. Com o fim das Guerras Napoleônicas, os britânicos redirecionaram suas energias para a América e começaram a fazer movimentos em terra.

A morte do General Pike na Batalha de York. (Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

Sentir a queimadura

Nos primeiros meses de 1813, as forças britânicas infestaram a Nova Inglaterra e a Baía de Chesapeake caiu para a Grã-Bretanha enquanto as forças americanas lutavam com unhas e dentes pelo Canadá. Esses dias sangrentos de guerra se tornaram ainda mais destrutivos com o final do Batalha de iorque. Mesmo que o plano de expansão para o Canadá nunca tenha se concretizado, as forças americanas tomaram Fort York e permaneceram nele até o lago Ontário descongelar em meados de abril de 1813.

Depois que o inverno frio passou, as forças americanas empurraram os membros da milícia britânica para fora da área, mas quando eles se renderam, os britânicos incendiaram seus suprimentos e deixaram o local queimar até o chão. Mais de 200 soldados, incluindo o General Pike, foram mortos na explosão, levando os soldados a destruir a cidade, queimando residências e empresas privadas. Como você pode imaginar, essa destruição em massa perturbou seriamente os militares britânicos. Quando eles marcharam para Washington, DC em agosto de 1814, Os soldados britânicos estavam prontos para destruir tudo em seu rastro.

Gás lacrimogêneo fora do Capitólio dos Estados Unidos em 6 de janeiro de 2021. (Tyler Merbler / Wikimedia Commons)

Atacando o Capitólio

Em 20 de agosto de 1814, uma tempestade literal e figurativa estava se formando no Atlântico. Forças britânicas avançado em Washington, derrotando as tropas americanas em Bladensburg e movendo-se pela cidade em um ritmo alucinante. A única outra vez que vimos algo assim em solo americano foi em 6 de janeiro de 2021, quando partidários do então presidente Donald Trump invadiram o Congresso para impedir a certificação de votos eleitorais que entregou a presidência a Joseph Biden.

Tanto os soldados britânicos quanto os apoiadores de Trump avançaram diretamente em direção ao alvo, mas enquanto os congressistas de 2021 foram forçados a se esconder em seus escritórios até o fim da confusão, altos escalões do governo, como James Madison e seus líderes militares, conseguiram escapar completamente. Enquanto as forças britânicas se moviam pelo edifício do Capitólio, que estava em construção na época, eles empilharam móveis e os cobriram com pólvora antes de incendiar o local. (Em 2021, os desordeiros estavam menos interessados ​​na destruição de propriedade e mais interessados ​​em tirar selfies.)

As câmaras do Congresso, a Biblioteca do Congresso e a Suprema Corte foram danificados no fogo. Não satisfeitos mesmo com aquele nível de destruição, os soldados fizeram seu caminho para o Casa branca, onde eles arrombaram as portas da frente antes de comer a comida encontrada lá dentro, roubando a arca de remédios do Presidente Madison e iniciando outro incêndio. Embora os incêndios tenham sido apagados milagrosamente por uma tempestade que caiu logo após o início, seus danos foram incalculáveis. Eles foram vistos tão longe quanto Baltimore.

Assinatura do Tratado de Ghent. (Smithsonian American Art Museum / Wikimedia Commons)

Feliz natal, guerra acabou

Depois de assinatura do Tratado de Ghent na véspera do Natal de 1814, a América concordou em parar de empurrar a Grã-Bretanha no bloqueio francês, e a Inglaterra concordou em parar de ajudar os nativos americanos. Como James Madison não tinha Twitter e não podia anunciar imediatamente que a guerra havia acabado, a luta continuou em 1815, quando Andrew Jackson e seus homens derrotaram os britânicos na Batalha de Nova Orleans.

A vitória que só serviu para fazer os americanos se sentirem um pouco melhor por não ganhar nada em uma guerra que durou mais de dois anos. York foi destruída, e também Washington, DC, mas as fronteiras entre a América e o Canadá permaneceram inalteradas. Trouxe um fim do Partido Federalista, cujos membros eram vistos como não apoiadores do esforço de guerra da América, e os Estados Unidos aumentaram sua Marinha e dobraram sua expansão para o oeste. As verdadeiras baixas desta guerra foram os Estados Unidos povo indígena. Desprovidos de qualquer grande apoio, eles foram preparados para serem removidos de suas terras.

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