marcos históricos | 30 de dezembro de 2020

(Byron Company / Wikimedia Commons)

Qualquer pessoa que visite a cidade de Nova York certamente fará seu caminho para Times Square, a meca do turismo na Big Apple. Outrora cenário de devassidão desenfreada, o ponto quente desde então foi higienizado de várias maneiras, mas a Times Square nem sempre foi uma coleção de quarteirões repletos de turistas iluminados por enormes telas de LED.

Começou da parte inferior (de um cavalo)

Originalmente nada mais do que uma fazenda, a área inicialmente hospedou a mansão de John Morin Scott em Manhattan, um general lutando sob o comando de George Washington. Scott usou a área para criar cavalos, um destino que persistiu muito depois que a terra foi vendida para várias imobiliárias por John Jacob Astor.

O que restou da fazenda de Scott veio a ser conhecido como Longacre Square, embora tivesse a forma mais de uma gravata borboleta ou de dois triângulos que se cruzavam do que qualquer outra coisa. Ainda em 1872, a área era conhecida como o centro da indústria de carruagens, mas os cavalos – e seu cheiro – permaneceram até o início do século 20. Manure e todos os tipos de resíduos animais alinhadas nas ruas, mas o empresário alemão Oscar Hammerstein Eu vi algo em Longacre que ninguém mais viu, apenas porque eles não suportaram olhar por muito tempo.

(Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

Pavimentando o Grande Caminho Branco

Em 1895, Hammerstein trouxe um novo tipo de negócio para este mundo de cavalos e carruagens: o teatro. Ele desenvolveu o Olympia, um enorme complexo de entretenimento destinado a acender o coração dos amantes da ópera da cidade. Sua engenhosidade inspirou mais patronos das artes a se mudarem, e eles ocuparam todos os lugares de um quarteirão na 42nd Street.

Ao mesmo tempo que os teatros estavam se mudando para a área, assim como os compradores de brownstone, bordéis e pequenos vigaristas. Ainda não era “Slime Square”, mas à medida que a indústria dos cavalos se afastou e a indústria do entretenimento entrou, um elenco de personagens miseráveis ​​se escondeu no meio da cidade que nunca dorme.

(Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

Jornais e Ano Novo

Quando Adolph S. Ochs, editor do New York Times, mudou seu jornal para um prédio na 42nd Street, a área rapidamente se tornou conhecida como Times Square. Assim que o primeiro anúncio elétrico apareceu na praça em 1904, ficou claro que todos os olhos logo estariam voltados para esse pequeno pedaço de Manhattan. À medida que mais pessoas e empresas se mudavam para a área, o mesmo acontecia com os anunciantes, com Wrigley’s alugar o maior espaço no mundo na época por US $ 9.000 por mês.

Logo depois, em 1907, as pessoas começaram a se reunir na Times Square para comemorar o ano novo com o queda de uma bola iluminada feito de ferro e madeira que pesava 700 libras. Artkraft Strauss, fabricante de letreiros da Times Square, construiu esta bola e todas as outras por um século depois, e mesmo depois do New York Times saiu da praça em 1914, as comemorações continuaram.

(Jim Evans / Wikimedia Commons)

Slime Square

Depois que o mercado de ações quebrou em 1929, o mundo inteiro afundou em um miasma angustiante, e a cidade de Nova York estava em seu centro. Os residentes mal tinham dinheiro para se alimentar, quanto mais para assistir a um show, muitos dos negócios na praça fecharam para sempre ou pararam até ficarem quase nada. Os teatros fecharam devido ao baixo público e em seu lugar surgiram salões e bordéis.

Junto com esses negócios menos que saborosos vieram inquilinos menos que saborosos, o que levou a um “reputação de licenciosidade. “O crime e os mercados negros floresceram na área e, mesmo depois que a estabilidade do pós-guerra trouxe boas vibrações à cidade, a Times Square permaneceu um bairro cheio de bares decadentes, teatros adultos e um ar de violência que latejava em Manhattan. Na década de 1970, o crime e o uso de drogas eram tão violentos na Times Square que panfletos circularam pela cidade instruindo os turistas a pegar táxis em vez de arriscar a vida caminhando pela área. Pedra rolando referido a Times Square como o “quarteirão mais desprezível da América” ​​e, em 1984, 2.300 crimes ocorreram dentro de um único bloco, a maioria deles crimes como assassinato e estupro.

(Palácio do Planalto / Wikimedia Commons)

Nova York de Giuliani

Numa tentativa de reprimir o crime nos anos 90, o prefeito Rudolph Giuliani varreu a cidade com uma vassoura figurativa, mas poderosa. Ele estava determinado a exterminar o elemento criminoso que se enraizou na Big Apple, especificamente na Times Square, transformando-o em um lugar adequado para famílias, onde turistas de todo o mundo podiam se sentir seguros e as únicas ameaças às suas carteiras eram cadeias de restaurantes e lojas de souvenirs.

Além de fechar lojas de pornografia e fliperamas triple-X e expulsar traficantes e viciados da Times Square, Giuliani multou bares da cidade de Nova York e casas noturnas por não registrar “licenças de cabaré”. Os policiais que trabalhavam distribuíam ingressos para tudo, desde dançar, fumar e luzes de saída mal iluminadas. A limpeza funcionou e a taxa de crimes violentos da cidade caiu 56%.

(Terabass / Wikimedia Commons)

Times Square Hoje

Hoje, a Times Square é a antítese do que pensamos quando pensamos sobre a cidade de Nova York. Não há descolados andando pelas ruas em busca de um novo restaurante underground badalado, os super-ricos da cidade não sujam os sapatos com suas calçadas e quem procura uma experiência “real” de Nova York evita a área como uma praga, mas turistas e empresas acorrem ao local para dar sua própria mordida na Big Apple. Times Square agora traz $ 2,5 bilhões em receitas fiscais para a cidade e US $ 2,3 bilhões para o estado, essencialmente o equivalente a toda a produção econômica de Nashville, Tennessee, e é visitado por 50 milhões de turistas todos os anos.

Marcações: Broadway | marcos históricos | cidade de Nova York


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