História do discurso de concessão: como os candidatos presidenciais dos EUA anunciaram sua perda no passado

Fatos históricos | 14 de novembro de 2020

William Jennings Bryan discursando na Convenção Nacional Democrata de 1908. (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

Uma das partes mais importantes do ciclo eleitoral é o discurso da concessão. Não é algo legalmente exigido de um candidato, mas depois de quase todas as eleições, o perdedor telefonou, escreveu ou falou pessoalmente com o vencedor para oferecer algumas palavras de parabéns antes de se dirigir aos seus apoiadores. Alguns lidaram com isso com segurança, outros se livraram da responsabilidade completamente, mas a maioria dos candidatos derrotados fez algum esforço para sinalizar ao público que compromisso com o fim pacífico do que pode ser um ciclo eleitoral espinhoso.

A Primeira Concessão

É inteiramente possível que nossos fundadores estivessem fazendo concessões já no Administração Adams, mas a tradição de estender um ramo de oliveira público ao vencedor presidencial remonta a pelo menos 1896, quando o democrata William Jennings Bryan perdeu a eleição para o republicano William McKinley e concedeu via telegrama dois dias após a votação. Ele escreveu:

Senador [James K.] Jones acaba de me informar que os resultados indicam sua eleição, e apresso-me em estender meus parabéns … Apresentamos a questão ao povo americano, e sua vontade é a lei.

Richard Nixon com sua esposa Pat na Convenção Nacional Republicana em Chicago. (Arquivos Nacionais dos EUA)

A fórmula do discurso da concessão

Não há uma maneira de conceder após uma eleição, mas especialistas notaram alguns componentes cruciais das concessões modernas. Primeiro, um candidato admite seu fracasso, mas nunca realmente diz as palavras “perdeu”, “perde” ou “derrota”, em vez disso se concentra na vitória de seu adversário. Depois de tirar isso do caminho, o candidato clama por unidade em todo o corredor. Após sua derrota na eleição de 1960, Richard Nixon disse:

Tenho grande fé em que nosso povo, republicanos e democratas, se unirá em apoio ao nosso próximo presidente.

Depois que isso acaba, um candidato geralmente termina com a renovação do compromisso de continuar lutando por seu partido, pelo país e por todas as pessoas que o apoiaram ao longo do caminho. Se uma eleição está apertada, o discurso tende a ser mais unificador, mas se um candidato perde em um deslizamento de terra, eles tendem a ficar mais barulhentos para levantar o moral.

Charles Evans Hughes em Winona, Minnesota, durante sua campanha presidencial de 1916. (Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

Nem sempre elegante

Para todos os discursos de concessão que clamam pela unidade bipartidária, algumas uvas verdes podem surgir depois que uma campanha estourou. Em 1916, o candidato presidencial republicano Charles Evan Hughes levou duas semanas conceder a Woodrow Wilson, e quando ele finalmente o fez, não foi muito congratulatório. Hughes realmente acusou Wilson de fraude eleitoral antes de admitir:

Na ausência de prova de fraude, nenhum grito deve ser feito para obscurecer o título do próximo Presidente dos Estados Unidos.

Hughes não estava sozinho em seu espírito esportivo: depois de perder a eleição de 1800, John Adams apenas deixou DC por um tempo. Ele não compareceu à inauguração para afogar suas tristezas nos refrescos gratuitos às custas de seu vencedor.

Reunião de campanha Dole-Kemp na Universidade Estadual de Nova York em Buffalo. (Daniella Green / Wikimedia Commons)

O especialista

Se alguém é profissional em discursos de concessão, é Bob Dole. O senador aposentado já tentou várias vezes a presidência ao longo de sua extensa carreira política e, sempre que ia longe o suficiente para ceder, ele tentou deixar seus apoiadores na mão facilmente. Em 1976, quando ele e Gerald Ford perderam para Jimmy Carter e Walter Mondale, Dole disse:

Ao contrário do que dizem que agüentei mal a perda, quero dizer que fui para casa ontem à noite e dormi como um bebê. A cada duas horas, acordei e chorei.

Duas décadas depois, quando perdeu a eleição para Clinton, ele desencorajou seus partidários de vaiar o presidente em exercício, brincando que se fossem muito barulhentos, não receberiam seus cortes de impostos.

Hoje, procuramos discursos de concessão na noite de uma eleição, mas às vezes quando a disputa é super acirrada essa brincadeira é descartada ou adiada por semanas. Em 2000, Al Gore inicialmente cedeu a George W. Bush em um telefonema antes de retomar essa concessão horas depois. Depois que o desastre jurídico que definiu que as eleições ocorreram na Flórida chegaram ao fim, Gore fez um discurso de concessão pública na Casa Branca. Seu tom foi conciliador ao estimular os apoiadores a olhar para o futuro.

Al Gore recebendo o Prêmio Nobel da Paz em 2007. (Kjetil Bjørnsrud / Wikimedia Commons)

A concessão prematura (e depois vencida)

Uma concessão presidencial se destaca na história das eleições, principalmente porque teve que ser dada duas vezes. Durante a eleição notoriamente caótica de 2000, o democrata Al Gore inicialmente cedeu ao republicano George W. Bush em um telefonema antes de retomar essa concessão horas depois, quando ficou claro que travessuras estavam acontecendo na Flórida. Depois de desastre legal que definiu aquela eleição chegou ao fim, Gore fez um discurso público de concessão da Casa Branca mais de um mês após o dia da eleição. Seu tom foi conciliador ao estimular os apoiadores a olhar para o futuro.

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