História do Partido Democrático: a evolução dos democratas dos EUA

Fatos históricos | 17 de novembro de 2020

WASHINGTON – 04 de janeiro: Membros do 110º Congresso levantam a mão direita e fazem o juramento de posse durante a cerimônia de juramento na Câmara do Capitólio dos EUA em 4 de janeiro de 2007 em Washington, DC. (Getty Images)

Quando George Washington renunciou ao cargo de Presidente dos Estados Unidos em 1796, ele publicou um endereço de despedida no popular American Daily Advisor para o público da nação ler. Tinha 32 páginas manuscritas, mas aqui está a essência, pelo menos para nossos propósitos:

Ao contemplar as causas que podem perturbar a nossa União, ocorre com grande preocupação que qualquer fundamento deveria ter sido fornecido para caracterizar festas por discriminações geográficas, Norte e Sul, Atlântico e Oeste; de onde os homens planejadores podem se esforçar para despertar a crença de que há uma diferença real de interesses e pontos de vista locais … Eles servem para organizar facções, para dar-lhes uma força artificial e extraordinária; colocar, no lugar da vontade delegada da nação, a vontade de um partido, muitas vezes uma minoria pequena, mas engenhosa e empreendedora da comunidade; e, de acordo com os triunfos alternados de diferentes partidos, fazer da administração pública o espelho dos projetos mal planejados e incongruentes das facções, ao invés do órgão de planos consistentes e saudáveis ​​digeridos por conselhos comuns e modificados por interesses mútuos.

Em outras palavras, Washington acreditava que os partidos políticos sempre colocariam seus próprios interesses sobre os da América, então … não os faria? Mas, como qualquer jovem em sua fase rebelde, a América não ouviu a palavra de conselho de seu Pai Fundador e passou a criar não um, mas dois grandes partidos políticos antes mesmo da eleição de 1796. Desculpa pai.

Retrato gravado de Andrew Jackson da moeda dos Estados Unidos. (Bureau of Engraving and Printing & Smithsonian Institution / Wikimedia Commons)

O nascimento do partido democrático

A divisão partidária original era entre os federalistas, apoiados por uma potência política Alexander Hamilton, e dos mais familiares democratas-republicanos, apoiados pelo escriba da Declaração da Independência, Thomas Jefferson. É extremamente confuso e insensato tentar resumir qualquer uma das partes e relacioná-la com os dias modernos, mas vamos apenas dizer que um partido era pró-poder do governo federal e outro preferia distribuir o poder de maneira mais uniforme entre as autoridades locais e estaduais.

A verdade nascimento do partido democrata como a conhecemos hoje acompanhou a ascensão do sétimo presidente, Andrew Jackson. Ele perdeu sua primeira candidatura à presidência para John Quincy Adams após não conseguir obter votos eleitorais suficientes para selar o acordo, mas com a ajuda do então senador Martin Van Buren, Jackson reformulou a política americana, usando o recém-formado Partido Democrata para definir e legitimar seus pontos de vista populosos.

Um infeliz tema recorrente no primeiro século do Partido Democrata foi o intenso conflito racial, e Jackson certamente abriu o caminho com seu Lei de Remoção da Índia de 1830, que removeu à força os nativos americanos de suas casas ancestrais. A situação foi terrível na remoção da nação Cherokee, na qual cerca de 4.000 pessoas morreram no “Rastro de lágrimas. ”

Foto de manifestantes atacando um prédio na Avenida Lexington durante o Draft Riot de Nova York em 1863. (Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

Republicano x Democrata

Por décadas, o Partido Democrata defendeu ideais como o Destino Manifesto com o objetivo de substituir ainda mais as terras indígenas por assentamentos americanos. A estratégia tornou os democratas muito populares, “vencer todas as eleições presidenciais, exceto duas de 1828 a 1856, “ainda assim, a linha real na areia foi traçada em 1854 com a Lei Kansas – Nebraska. Talvez uma das peças legislativas mais importantes na história da nação, este ato derrubou o Compromisso de Missouri anteriormente aceito, que efetivamente colocou a escravidão em quarentena abaixo da linha Mason-Dixon. No entanto, Franklin Pierce e o governo controlado pelos democratas decidiram que os novos estados ocidentais deveriam escolher por si próprios se permitiriam ou não a escravidão.

Entra Abraham Lincoln do próximo Partido Republicano. Embora de forma alguma um abolicionista, sua retórica foi suficiente para assustar os sulistas a acreditar que sua eleição traria o fim da escravidão, levando o estado da Carolina do Sul se separará da União em 1860 e o resto do Sul seguirá o exemplo. Com a vitória final da União na Guerra Civil que se seguiu, o Partido Republicano provou ser um contraponto legítimo e formidável ao domínio político de longa data dos democratas.

Uma das mais famosas fotos americanas de Dorothea Lange da década de 1930, mostra Florence Owens Thompson, mãe de sete filhos, de 32 anos, em Nipomo, Califórnia, em março de 1936, em busca de trabalho ou auxílio social para sustentar sua família. (Biblioteca do Congresso / Wi

A Estratégia do Sul e o Novo Acordo

Os democratas sobreviveram, entretanto, principalmente porque prometeram aos sulistas brancos que fariam tudo ao seu alcance para limitar a liberdade da população negra recém-emancipada, especificamente no que se referia à votação. Embora os homens negros estivessem tecnicamente autorizados a votar após a Guerra Civil, a intimidação do eleitor e a era de Jim Crow suprimiu o voto negro até o movimento dos direitos civis dos anos 1960.

Como o partido pró-escravidão de repente se torna o partido que realmente assina a Lei do Direito ao Voto de 1965 em ação sob as mãos do democrata Lyndon B. Johnson? Essencialmente, tudo se resume a direitos dos trabalhadores versus os elitistas “barões ladrões“do final do século 19 e início do século 20. Embora esses empresários manipuladores existissem em ambos os partidos, os democratas finalmente começaram a fazer campanha para acabar com os monopólios e reestruturar a paisagem econômica, que era amplamente desregulada e exploradora da classe trabalhadora. Os republicanos, por sua vez, apoiaram as elites corporativas do “grande negócio” nas cidades industriais, que representavam um grande problema para os trabalhadores rurais e operários. O medo se tornou realidade quando o mercado de ações quebrou em 1929, devastando os ricos e rurais.

A Grande Depressão deu nova urgência ao apelo democrata por reforma econômica e, em 1932, a eleição do presidente Franklin D. Roosevelt abriu caminho para um programa de obras públicas chamado New Deal. Você já deve ter ouvido falar dele? A ideia básica era criar novos empregos públicos para os muitos desempregados que a indústria privada fracassou. FDR também guiou a América durante a maior parte da Segunda Guerra Mundial. Os democratas estavam de volta ao poder, mas desta vez contavam com o apoio de uma base muito mais diversificada e progressista.

Marcha dos Direitos Civis em Washington, DC (National Archives and Records Administration / Wikimedia Commons)

A “Grande Tenda” e Barack Obama

Embora muitos continuassem a apoiar o tradicional Partido Democrático do Sul, quase todos os pró-segregacionistas fugiram em meados da década de 1960 devido ao novo enfoque do partido nos direitos civis. Como resultado do sucesso inicial do movimento, o voto negro balançou violentamente a favor do Partido Democrata, levantando o “grande tenda“sob a qual os democratas perderam muitos de seus ex-apoiadores, mas deram as boas-vindas a uma coalizão mais diversificada de eleitores que cresceu em proeminência política nas décadas seguintes.

Embora os democratas tenham sofrido grandes derrotas nas décadas de 70 e 80, eles fizeram um grande retorno nos anos 90 e continuam sendo um grande rebatedor desde então. Em uma reviravolta tão bizarra que só poderia ser verdade, o mesmo partido que um dia apregoou a necessidade da escravidão indicou e elegeu o primeiro presidente negro dos Estados Unidos, Barack Obama, em 2008.

Mas esse não foi o fim da evolução do Partido Democrata. Pós-Obama, os liberais da América mais uma vez se dividiram em duas facções, com moderados mais tradicionais, liderados pela presidente da Câmara, Nancy Pelosi, envolvidos em um conflito contencioso, mas presumivelmente civil, com o ramo mais progressista, dirigido por Alexandria Ocasio-Cortez e seu “esquadrão”. O que o futuro do Partido Democrata reserva é impossível de prever, mas para o bem ou para o mal, é seguro dizer que eles farão ondas políticas nos próximos anos.

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