Animais na História | 10 de dezembro de 2020

Pintura de cão pug fêmea, 1802. (Bonhams London / Wikimedia Commons)

Além de serem caninos, pugs e lobos não parecem ter muito em comum. Na verdade, os pugs nem mesmo têm muito em comum com outras raças de cães, do imponente Dogue Alemão ao amigável Golden Retriever. A evolução dos cães que criaram uma miríade de raças ocorreu ao longo de milhares de anos, dando origem a criações fofinhas que são cada uma a seu modo o melhor amigo do homem.

Melhor cão

canis lupus, também conhecido como o grande lobo cinzento, apareceu pela primeira vez na Eurásia no início do período Pleistoceno, cerca de um milhão de anos atrás. Pouco depois, há cerca de 750 mil anos, acredita-se que o lobo cinzento tenha migrado para a América do Norte. Por um breve período de alguns milhares de anos, o lobo cinzento e o lobo terrível (Canis Dirus) coexistiram, mas graças às mudanças climáticas e à extinção das presas, o lobo atroz caiu e o lobo cinzento se tornou o canino alfa na América do Norte. Na época, o povo Inuit cruzou a Beringia, o lobo cinzento era um predador bem estabelecido na América do Norte.

Crânio do “cão Altai” datado de 33.500 anos. (Nikolai D. Ovodov, Susan J. Crockford, Yaroslav V. Kuzmin, Thomas FG Higham, Gregory WL Hodgins, Johannes van der Plicht / Wikimedia Commons)

A evolução dos cães

O primeiro passo em direção a raças de cães específicas foi como uma visita precoce a uma instalação de adoção de cães, apenas sem a papelada ou as fotos. O povo Inuit filhotes de lobo “adotados” (ou apenas os tirou de seus pais) e os treinou para serem dóceis, ou pelo menos tão dóceis quanto um lobo pode ser. Conhecido como “um dos eventos mais extraordinários da história da humanidade”, ninguém sabe exatamente quanto tempo levou para criar o primeiro canino dócil, mas a comunidade científica acredita que o animal mais próximo do melhor amigo do homem tem suas origens em algum lugar do sul da China , Mongólia ou Europa. Ao estudar o DNA de dois fósseis de cães alemães do Neolítico, pesquisadores de cães (pesquisadores que estudam cães, não cães que de alguma forma conseguiram empregos em institutos científicos) concluíram que a domesticação ocorreu pela primeira vez entre 20.000 e 40.000 anos atrás.

Evolução do crânio braquicefálico do bulldog inglês ao longo do século XX. (Marc Nussbaumer)

Divisão em raças

Embora os pesquisadores acreditem que os cães foram domesticados em um único evento, eles também acreditam que vários eventos de domesticação levaram a vários tipos de cães com pelo menos três tipos de crânios: um crânio dolicocefálico, comum em cães de caça; um crânio mesocefálico, o mais comum; e um crânio braquicefálico, que é plano.

Essas múltiplas versões do cão doméstico se dividiram por volta de 14.000 anos atrás e se dividiram novamente cerca de 7.000 anos depois em Cães da Ásia Oriental e da Eurásia Ocidental, muitos dos quais foram extintos. O DNA antigo nos diz que aqueles cães então cruzaram para criar vários vira-latas que então cruzaram, criando uma confusão de caninos que foram ajustados em uma raça ou desapareceram completamente do mapa.

Retrato da Princesa Ekaterina Dmitrievna Golitsyna, 1759. (Museu Pushkin de Belas Artes / Wikimedia Commons)

Cães e humanos

Pode não haver uma linha reta de lobos a cachorros de colo, mas não é tão curva quanto você pensa. Os pesquisadores acreditam que muitos lobos participaram de uma espécie de autodomesticação, permitindo-se comer menos e se submeter a sua pessoa. Euem um experimento em raposas domesticadas na Rússia, os pesquisadores aprenderam que raposas que eram bem-humoradas e habilidosas em captar dicas sociais de humanos eram mais provável de ser mantido por perto, então essa pode ter sido uma estratégia de sobrevivência. À medida que esses lobos deferentes se reproduziam, eles criavam animais mais amigáveis. Graças a esse tipo de domesticação, cães e humanos evoluíram para precisar um do outro em um nível químico. Quando cães e humanos se olham nos olhos, seus cérebros secretar oxitocina, um hormônio ligado ao vínculo materno e à confiança.

Young Lady in a Boat, 1870. (James Tissot / Wikimedia Commons)

Pugs Vitorianos

Então, como o poderoso lobo se tornou o estranho pug? Rpesquisadores acreditam que os pugs foram criados pela primeira vez por volta de 400 AC ser estar animais de companhia para a realeza chinesa e monges budistas no Tibete. Não está totalmente claro como os caninos foram transformados em pugs robustos e farejadores, mas sua estrutura pequena e a falta de necessidade de exercícios os tornam incrivelmente adaptáveis, o que provavelmente explica porque a raça sobreviveu por milhares de anos.

Provavelmente, os pugs desempenharam um papel na explosão das raças de cães durante a era vitoriana, quando os ingleses ficaram obcecados com o conceito de seleção natural de Darwin. Foi durante essa época que muitas das características conformacionais dos cães que conhecemos hoje foram fixadas, quando a genética pug pode ter sido usada para encolher um cão ou torná-lo um pouco mais respeitoso, embora seja igualmente provável que os vitorianos fossem atirando no escuro quando se tratava de misturar raças. Por meio de seus experimentos, os vitorianos tornaram os dachshunds menores e codificaram a aparência das raças. Por exemplo, pugs foram feitos para serem “castanhos [sic], desprovido de qualquer obscuridade se aproximando da escuridão, [with] um casaco que é elegante, brilhante e macio ao toque. “

Seja por manipulação genética ou por sorte, o caminho dos lobos cinzentos para cães domesticados são bastante simples, mesmo que os pesquisadores não consigam identificar o momento em que a mudança ocorreu.

Tags: animais | cães | Ciência


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