História dos gatos: como domesticamos os felinos?

Animais na História | 11 de dezembro de 2020

Um arqueólogo egípcio limpa a estátua de bronze de um gato egípcio. (Khaled Desouki / AFP via Getty Images)

Os gatos domésticos de hoje não são muito diferentes de seus ancestrais selvagens. Sua independência feroz e proezas de caça podem ter sido o motivo pelo qual os humanos passaram a reverenciar – e em alguns casos, adorar – o gato, mas em que ponto da história dos gatos eles se dignaram a viver em nossas casas? Como domesticamos gatos?

A história dos gatos

Ao contrário dos cães, quem evoluiu consideravelmente durante o processo de domesticação conforme os humanos os criavam para trabalhos específicos, os gatos permaneceram praticamente inalterado desde os tempos antigos. Com exceção do gato malhado, que desenvolveu uma pelagem distinta, os gatos de hoje são quase geneticamente idênticos aos gatos selvagens que viveram há milhares de anos. Isso é parte da razão pela qual os gatos podem se tornar selvagens rapidamente, mesmo que tenham sido criados como gatos domésticos. Apesar do estilo de vida confortável de animais de estimação mimados, eles ainda têm todas as habilidades necessárias para se defenderem sozinhos na selva, se necessário.

De acordo com pesquisadores que analisaram DNA dos restos mortais de mais de 200 gatos desenterrados das ruínas de sítios antigos na Romênia, Egito e partes do Oriente Médio abrangendo nove séculos, o gato doméstico moderno provavelmente descende de duas linhagens primárias. Uma linha de gatos, Felis lybica lubica, originado na África e floresceu no Egito e no Mediterrâneo, enquanto Felis sylvestris lybica traços de volta ao sudeste da Ásia e se espalharam pela Europa já em 4400 AC

Um gato comendo um peixe debaixo de uma cadeira, um mural em uma tumba egípcia que data do século 15 aC (Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

A primeira relação humano-gato

A evidência histórica nos diz que os gatos começaram seu relacionamento com pessoas há mais de 8.000 anos nas comunidades agrícolas do Crescente Fértil no Oriente Médio atual. Acredita-se que os gatos abordaram os humanos primeiro, não porque parecíamos legais e eles queriam ser enforcados, mas porque os edifícios de armazenamento de grãos em assentamentos humanos eram um bufê de camundongos e ratos. Ninguém se importava particularmente com a companhia de um bando de exterminadores fofos que de outra forma não exigiam muito, então os humanos e os gatos estabeleceram uma coexistência pacífica. Gatos provavelmente seguiram humanos em suas andanças nômades, perseguindo aquele doce, doce suprimento de ratos, e quandoQuando as aldeias se transformaram em cidades, os gatos permaneceram.

Os antigos egípcios mumificavam gatos mortos por respeito, da mesma forma que mumificavam pessoas. (Greudin / Wikimedia Commons)

O divino felino

A relação homem-gato era mais notável no antigo Egito, que é creditado por elevando gatos de ajudantes de fazenda a animais de estimação. O povo do antigo Egito acreditava que os gatos tinham poderes mágicos e a habilidade de conceder boa fortuna àqueles que os abrigavam, então eles se vestiam com joias de valor inestimável, alimentados com os melhores alimentos de pratos requintados e imortalizados na arte. Os gatos eram tidos em tão alta consideração que qualquer um que matasse um gato, mesmo que fosse um acidente, era condenado à morte, e os felinos falecidos eram mumificado e enterrado em tumbas dignas da realeza. Os donos de um gato recentemente falecido rasparam as sobrancelhas para indicar o luto, que durou até que eles cresceram novamente.

Na mitologia egípcia antiga, muitos dos deuses e deusas eram imbuídos de traços e características de animais – o deus Anúbis, por exemplo, é frequentemente representado com a cabeça de um chacal – mas apenas uma deusa egípcia era digno de se transformar em um gato. Bastet, a deusa dos gatos, da fertilidade, do parto e da vida doméstica, tinha a tarefa de proteger a casa de doenças e espíritos malignos, manter mulheres e crianças seguras e guiar os recém-falecidos para a vida após a morte.

Os antigos egípcios não eram as únicas pessoas para adorar gatos, no entanto. Os antigos gregos, por exemplo, acreditavam que estavam ligados à deusa Hécate, que poderia se transformar em um gato e era homenageada como a divindade associada à caça. Na mitologia nórdica, a deusa Freya andava em uma esplêndida carruagem puxada por dois gatos cinza que foram presenteados por Thor, o deus do trovão. O deus gato chinês, Li Shou, era um protetor da casa e das plantações e homenageado por caçar ratos e camundongos.

Mosaico romano antigo de um gato matando uma perdiz da Casa do Fauno em Pompéia. (Marie-Lan Nguyen / Wikimedia Commons)

Gatos como animais de estimação

Durante a maior parte da história do relacionamento dos gatos com os humanos, eles foram úteis para se livrar dos ratos ou para serem adorados como deuses, mas em algum lugar ao longo da linha, as pessoas decidiram que eles eram terrivelmente fofos e fofinhos. O papel dos gatos mudou para companhia, embora alguns gatos sejam mais amigáveis ​​do que outros, mas a maioria ainda mantém sua independência e desinteresse mesmo quando compartilham nossas casas. Eles não podem ser treinados para fazer muito, mas geralmente concordam em usar uma caixa de areia em troca de um suprimento infinito de colas quentes, o que é bom o suficiente para nós. Como animais de estimação, os gatos ficam atrás apenas dos cães, mas apenas porque é assim que eles querem.

Tags: animais | gatos | mitologia


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