Invenção do rádio: o gênio de Guglielmo Marconi e seu contato com a morte

Pessoas | 28 de outubro de 2020

Guglielmo Marconi, retrato, cabeça e ombros, voltado para a esquerda. (Pach Brothers / Wikimedia Commons)

Nascido em 1874 em Bolonha, Itália, Guglielmo Marconi foi o Bisneto do fundador do Jameson’s Irish Whiskey. O lado paterno da família era incrivelmente rico, então ele cresceu aprendendo com os melhores tutores antes de viajar para estudar no Instituto Técnico de Livorno e na Universidade de Bolonha.

Quando tinha apenas 20 anos, Marconi começou a investigar as chamadas “ondas invisíveis” descobertas pelo físico alemão Heinrich Rudolf Hertz. Para convencer sua mãe de que levava a tecnologia de rádio a sério depois de retornar à propriedade de sua família na Itália, ele criou um transmissor e receptor de rádio que tocou uma pequena campainha quando ele apertou um botão em um banco da casa.

Sua família o apoiou o suficiente para pressioná-lo a continuar trabalhando e até forneceu-lhe um laboratório que lhe permitiu construir seus experimentos. Ele acabou transmitindo ondas a até oitocentos metros de distância, que era então considerada a distância máxima de transmissão. Ele construiu uma versão mais impressionante de sua máquina geradora de ondas na tentativa de encontrar contratos do governo para seus experimentos, mas quando isso não funcionou, ele foi para outro lugar.

Caricatura de Marconi por Leslie Ward para Vanity Fair, 1905. (Wellcome Collection / Wikimedia Commons)

Marconi na Inglaterra

Depois que o governo italiano não demonstrou qualquer interesse por seu trabalho, Marconi e sua mãe viajaram para a Inglaterra em 1896, onde já se tornaram estrelas desde sua chegada. Um de Marconi maiores apoiadores foi o British Post Office, que preparou o inventor com fundos suficientes para criar uma máquina que aumentou o alcance de transmissão para até 19 quilômetros. Pouco depois, ele construiu uma estação sem fio que permitiu rainha Victoria para enviar mensagens ao príncipe Edward sempre que ele estivesse no iate real, o que era tecnologicamente maravilhoso, mas deve ter sido irritante para o príncipe.

As manifestações nos Estados Unidos foram ainda mais impressionantes. Em Sandy Hook, Nova Jersey, Marconi coberto a copa américa corridas internacionais de iates para o New York Herald no outono de 1899. Após a demonstração impressionante, Marconi e sua equipe instalaram equipamentos sem fio a bordo do American Line SS Saint Paul, tornando-o o primeiro transatlântico a relatar sua chegada à Grã-Bretanha por wireless de 66 milhas náuticas da costa inglesa.

Marconi demonstrando o aparelho que usou em suas primeiras transmissões de rádio de longa distância na década de 1890. (LIFE Photo Archive / Wikimedia Commons)

Ondas de rádio

Na virada do século 20, os cientistas ficaram confusos sobre se as ondas de rádio se moviam ou não em linha reta ou com a curvatura da Terra. Marconi acreditava que eles seguiam a curvatura do planeta, embora ele realmente não tivesse nenhuma evidência para apoiar sua hipótese, mas ele não era o tipo de pessoa que parava de trabalhar só porque alguém lhe disse que ele estava errado.

Para provar sua teoria, Marconi transmitiu uma onda de rádio a 2.209 milhas de Poldhu, Cornwall, a Newfoundland. Em 12 de dezembro de 1901, A tripulação de Marconi na Cornualha colocou seu equipamento em potência máxima, enviando faíscas de trinta centímetros de comprimento e uma mensagem simples: a letra “S”. A transmissão trouxe Marconi fama mundial, mesmo que ele não tivesse certeza de como as ondas funcionavam.

Em 1904, ele estabeleceu uma operação comercial que transmitia notícias noturnas aos navios que assinavam o serviço. Infelizmente, não foi um grande sucesso na época. Ironicamente, Marconi estava completamente errado sobre a forma como as ondas de rádio viajam. Na verdade, eles se movem em linhas retas, mas quando ricocheteiam na ionosfera da Terra, isso imita a curvatura da Terra.

Parte da primeira página do The New York Times com o artigo “Lusitania afundado por um submarino …” (The New York Times / Wikimedia Commons)

Desviando do destino

Menos de 10 anos após seu monumental teste de sinal de rádio transatlântico, Marconi foi premiado com o Prêmio Nobel de Física, uma honra que ele compartilhou com o físico alemão Karl F. Braun, o inventor do tubo de raios catódicos. Este prêmio tornou Marconi um nome conhecido. Ele começou a vender rádios da Marconi Company operados pela “Marconi Men” para companhias de navegação para enviar sinais de socorro, relatórios de navegação e comunicação a bordo.

Três anos após a vitória, Marconi foi convidado a fazer a viagem inaugural do Titânico, que usava seus rádios. Ele realmente queria ver como funcionavam, mas, infelizmente, tinha trabalho a fazer. Ele optou por tomar o Lusitania três dias antes do Do Titanic viagem condenada.

Após o naufrágio do Titânico em 15 de abril de 1912, o postmaster geral da Grã-Bretanha explicou que os sobreviventes tinham Marconi para agradecer por suas vidas. “Aqueles que foram salvos, foram salvos por um homem, Sr. Marconi”, disse ele, “e sua invenção maravilhosa.” Em uma estranha reviravolta nos acontecimentos, o Lusitânia afundou três anos depois, após ser atacado por um Submarino alemão.

Guglielmo e Beatrice Marconi c. 1910. (Sir Benjamin Stone / Wikimedia Commons)

Marconi e Mussolini

O sucesso de Marconi na Inglaterra e na América finalmente forçou a Itália a tomar conhecimento décadas depois de torcerem o nariz para seu trabalho. Na década de 1920, ele foi elogiado como um gênio italiano e, depois de ingressar no Partido Fascista Italiano, Benito Mussolini fez dele o presidente da Real Academia da Itália. Mussolini e Marconi eram tão próximos que se dizia que Mussolini era o melhor homem em seu segundo casamento, mas na realidade Mussolini teve que se arrepender de todas as ordens que teve que fazer.

Mesmo atuando como chefe da RAI, Marconi continuou seus experimentos, mas sofreu nove ataques cardíacos em três anos enquanto trabalhava na tecnologia de microondas. Ele faleceu em 20 de julho de 1937. O país fechou para seu funeral e, às 18 horas, todos os transmissores da BBC e dos correios sem fio nas Ilhas Britânicas observaram dois minutos de silêncio para o pai do rádio moderno.

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