Lei dos varredores de chaminés de 1788: lei do trabalho infantil que permitia que crianças de oito anos trabalhassem legalmente

História Britânica | 5 de janeiro de 2021

The Chimney Sweep, 1843, de Angelo Inganni (1807-1880). Óleo sobre tela, 46,5 x 46,5 cm. (Imagens DeAgostini / Getty)

Mary Poppins pode romantizar o papel do limpador de chaminés na Londres eduardiana, mas, na realidade, não havia nada de romântico nisso. A profissão não empregava jovens elegantes, mas escravizava crianças e as obrigava a trabalhar longas horas em condições perigosas. Após a morte de um menino, a Inglaterra aprovou a Lei dos Varredores de Chaminés de 1788, estabelecendo a idade mínima legal para a varredura de chaminés em colossais oito anos, mas demorou muito mais para realizar uma mudança real.

Um trabalho para crianças

Por séculos, os londrinos aqueciam suas casas com carvão, uma fonte de energia notoriamente suja que deixa para trás o acúmulo de creosoto e transforma cada chaminé em um risco potencial de incêndio. Depois de um incêndio na chaminé particularmente devastador que se espalhou fora de controle por Londres e destruiu mais de 70.000 casas em setembro de 1666, a cidade levou a sério a regulamentação das chaminés, exigindo que fossem construídas mais estreitas e limpas com frequência.

No entanto, esses novos requisitos pareciam irritantemente contraditórios: como alguém poderia entrar nessas novas e estreitas chaminés para limpá-las? Apenas crianças cabiam, mas esta era uma época em que isso não era tão problemático quanto você esperava, então mOs varredores aster simplesmente abordaram famílias que vivem na pobreza e se ofereceram para tirar uma ou duas bocas famintas de suas mãos. Eles tipicamente meninos selecionados por volta dos seis anos de idade e deu aos pais uma pilha de moedas em troca da criança.

(Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

Um trabalho mortal

Como você pode imaginar, a vida de um limpador de chaminés infantil não era viagem para a Disneylândia. O mestre varredor certificou-se de que a criança fosse alimentada, mas eram porções escassas e proporcionou-lhe um lugar para dormir, mas era tipicamente um porão úmido com nada além de sacos de pano fuliginosos e cancerígenos para usar como cama. Para endurecer os joelhos e cotovelos da criança, como era exigido em um limpador de chaminés, o mestre varredor passou uma escova de aço duro em sua pele. Com o tempo, formaram-se calos espessos, mas, nesse ínterim, o jovem teve de suportar feridas abertas e cruas e a possibilidade de infecção.

Tão desconfortável quanto a vida fora da chaminé, a vida dentro era absolutamente mortal. Não era incomum para uma criança ficar presa, depois do que outro menino foi enviado para resgatá-lo, muitas vezes apenas para eles ambos ficar preso. Na melhor das hipóteses, as paredes tiveram que ser derrubadas para libertar as crianças. Freqüentemente, nada era libertado além de cadáveres.

Não foi até 1875, no entanto, quando George Brewster, de 12 anos, morreu dessa maneira, que o público ficou indignado o suficiente para fazer algo a respeito. O mestre de Brewster, William Wyer, foi considerado culpado de homicídio culposo por mandar o menino entrar no poço da chaminé, mas ele não estava fazendo nada que os varredores da cidade não estivessem fazendo, então o o público pressionou mais para que a legislação abordasse a questão dos limpadores de chaminés infantis.

(Biblioteca Pública de Nova York / Wikimedia Commons)

A Lei dos Varredores de Chaminés de 1788

Dentro de alguns anos, o Parlamento Britânico aprovou o Lei dos varredores de chaminés de 1788, que proibia meninos menores de oito anos e qualquer criança que não tivesse o consentimento dos pais de servir como “aprendizes” de varredores. Também regulamentou as condições sob as quais a criança deve trabalhar e viver e, estranhamente, obrigou sua freqüência à igreja todos os domingos.

Por mais que os limpadores de chaminés jovens provavelmente apreciassem mais alguns anos de infância e as manhãs de domingo livres, eles continuaram a suportar efeitos terríveis para a saúde. Doenças respiratórias e infecções oculares que às vezes levavam à cegueira eram comuns e ncrianças terríveis eram desfiguradas ou seu crescimento atrofiado por passar tanto tempo em posições estranhas nas estreitas chaminés antes de seus ossos estarem totalmente formados. Um certo tipo de câncer escrotal desenvolvido na adolescência por meninos que trabalharam como limpadores de chaminés na infância era tão comum que era conhecido como “câncer de limpeza de chaminés” e se tornou o primeiro câncer industrial reconhecido. A maioria dos antigos limpadores de chaminés, se eles tivessem a sorte de alcançar o status de “antigo”, não atingiu a meia-idade.

Na década de 1830, Parlamento Britânico começou a abordar a questão do trabalho infantil e da exploração nas fábricas e, em algum momento, alguém aparentemente se lembrou de que as crianças ainda estavam sendo mergulhadas em tubos de câncer. O Chimney Sweep Act de 1834 elevou a idade mínima dos aprendizes de limpador de chaminés para 10 anos, mas proibiu qualquer menor de 14 anos de entrar em uma chaminé e foi revisado em 1840 para aumentar a idade para 16, mas essas medidas ainda parecem lamentavelmente inadequadas. Charles Kingsley também pensava assim, e seu romance de 1863 Os Bebês da Água mais uma vez irritou o público e forçou o Parlamento a aprovar a Lei de Regulamentação dos Varredores de Chaminés, que exigia que todos os varredores de chaminés fossem licenciados e autorizava a polícia a multar os varredores que utilizassem varredores menores.

Marcações: história britânica | crianças | lei


Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *