Pessoas | 14 de janeiro de 2021

(National Archives and Records Administration / Wikimedia Commons)

Se você estava vivo quando Martin Luther King Jr. estava marchando pela liberdade como ministro batista e ativista ou apenas foi inspirado por seu trabalho inovador, você deve saber que sua vida é muito mais do que marchando e dando discursos. Seu trabalho para acabar com a segregação e o racismo lhe valeu um Prêmio Nobel da Paz e uma medalha presidencial póstuma da liberdade, mas ele foi mais do que uma coleção de suas realizações. Martin Luther King, Jr. foi um homem que lutou para ser o rosto da dessegregação enquanto estava sob intenso escrutínio de aliados e inimigos.

Nem sempre um Martin, mas sempre um Rei

A Geórgia desempenha um papel importante na vida de King, não apenas porque foi onde ele se tornou uma entidade conhecida, mas porque é onde ele nasceu. Em 15 de janeiro de 1929, Michael King Jr. veio ao mundo via Atlanta, Geórgia. Sua família era composta de ministros e meeiros, e seu pai era o pastor chefe da Igreja Batista Ebenezer desde o início dos anos 30.

Após uma viagem à Europa, onde o pai de King testemunhou a ascensão do nazismo, ele sabia que deveria denunciar o regime fascista. Ele mudou os nomes dele e de seu filho em homenagem ao Líder protestante alemão após seu retorno aos Estados Unidos em 1934, embora Certidão de nascimento de Martin Luther King Jr. não mudou até 23 de julho de 1957.

Grande parte da infância de King girou em torno das escrituras e da violência. Ele lia a Bíblia em voz alta diariamente e muitas vezes se encontrava no extremidade errada do cinto de seu pai. De acordo com seu pai, sempre que enfrentava disciplina, o jovem rei ficava parado e quieto, suportando o abuso sem dizer uma palavra.

King era apenas um menino quando se deparou com a verdade brutal do racismo. Aos seis anos, ele fez amizade com um menino branco, mas quando os dois tentaram brincar na casa do menino, os pais do menino proibiram King de brincar com o filho. Quando King falou sobre isso com seus pais, eles explicaram o racismo da melhor maneira que puderam, e o menino ficou determinado a “odeio cada pessoa branca“até que seus pais explicaram que era seu dever cristão amar cada ser humano, independentemente de suas crenças.

(National Archives and Records Administration / Wikimedia Commons)

O jovem rei

Em sua adolescência, King observou seu pai lutar contra a segregação e, embora raramente superasse o racismo estrutural do Sul, ele nunca parou de lutar por direitos iguais. Em 1936, King, Sr. liderou uma marcha pelos direitos civis até a prefeitura de Atlanta para protestar contra a discriminação do direito de voto, essencialmente fornecendo um plano de como seu filho passaria sua vida adulta. No colégio, o rei mais jovem tornou-se conhecido por suas habilidades de falar em público, mas depois de vencer um concurso de orações em 1944, ele foi forçado por um motorista de ônibus cruel para ficar todo o caminho até a Geórgia, deixando-o com cicatrizes e frustrado. Em vez de terminar o ensino médio, King fez o exame de admissão ao Morehouse College como um júnior e começou a frequentar aos 15 anos.

Enquanto estava em Morehouse, King jogou futebol antes de decidir estudar com o ministro Benjamin Mays, o homem a quem ele se referia como seu “mentor espiritual”. Em 1948, aos 19 anos, King se formou em Morehouse com um bacharelado em sociologia antes de se matricular no Seminário Teológico Crozer em Upland, Pensilvânia, onde começou a entender a importância de sua imagem pública. Como um ministro negro, ele sabia que seria considerado o mais alto padrão moral e teria que fazer escolhas difíceis, como quebrar de seu relacionamento com uma alemã que trabalhava na escola por medo das consequências de um casamento inter-racial.

Depois de se formar na Crozer em 1951, King começou seus estudos de doutorado na Universidade de Boston enquanto trabalhava como ministro assistente na Décima Segunda Igreja Batista sob a tutela de um amigo da família. Em 18 de junho de 1953, King se casou com Coretta Scott no gramado de seus pais, mas a jovem família nunca teve um momento para desfrutar de sua felicidade conjugal. Em 1955, inspirado pela prisão de Rosa Parks, King liderava seus seguidores em um boicote de 385 dias ao sistema de transporte público de Montgomery, durante os quais sua casa foi bombardeada por um supremacista branco. A poucos metros dos restos carbonizados de sua antiga casa, King disse a seus partidários: “Quero que amem nossos inimigos. Seja bom com eles, ame-os e deixe-os saber que você os ama.” Instantaneamente, ele se tornou uma estrela do movimento dos Direitos Civis.

No mesmo ano, King obteve seu doutorado e começou a trabalhar como pastor na Igreja Batista da Dexter Avenue em Montgomery, Alabama. Na década de 1980, os pesquisadores descobriram que King tinha plagiou parte de sua dissertação, mas depois de uma investigação do jornal em 1991, não houve recomendação para revogar seu diploma.

(National Archives and Records Administration / Wikimedia Commons)

Vigilância e Selma

A estrela de King no cenário nacional trouxe novas oportunidades, boas e ruins. Em 1957, ele começou a trabalhar com a Southern Christian Leadership Conference, um grupo dedicado a reunir igrejas negras em todo o Sul para manifestações não violentas pelos direitos civis. O grupo logo se viu sob a vigilância do governo, e eum 1963, o procurador-geral Robert F. Kennedy advertiu King para se distanciar do SCLC e de suas supostas tendências comunistas.

Para King, não fazia diferença: ele já estava sob a suspeita do diretor do FBI J. Edgar Hoover, e nada iria mudar o desejo insano de Hoover de derrubar King. Sob as ordens do notório diretor, que considerava King um “subversivo“e buscou incansavelmente”neutralizar” ele, Os quartos de hotel de King estavam grampeados e seus telefonemas monitorados em busca de evidências de tendências comunistas, anarquistas ou qualquer outra tendência “-ista”. Quando isso não funcionou, o FBI mudou seu foco para minar a posição moral de King na comunidade, indo na medida em que enviar evidências de um caso extraconjugal com sua esposa junto com uma carta encorajando King a cometer suicídio para salvar seu legado.

Implacável, King trabalhou com o SCLC para organizar marchas em massa e eventos de protesto pacíficos que chamaram a atenção nacional para a miríade de problemas com Jim Crow South, incluindo a marcha de 1963 em Washington, onde ele entregou seu famoso 17 minutos “Eu tenho um sonho” discurso. Pouco mais de um ano depois, King e o SCLC se encontraram em Selma, Alabama, para registrar eleitores, onde a campanha de meses de duração chegou ao auge depois que um juiz local emitiu uma liminar que a tornava ilegal para mais de três pessoas filiadas ao SCLC ou qualquer um de seus grupos de direitos civis ramificados para se reunir.

King desafiou a liminar em 7 de março de 1965, quando liderou 600 defensores dos direitos civis em uma marcha de Selma até a ponte em Montgomery, onde eles foram recebidos pela polícia estadual e pela supremacia branca local. A policia disparou gás lacrimogêneo no meio da multidão de manifestantes e, em seguida, espancá-los quando eles caíram no chão, sufocando com a fumaça. Todo o ataque foi capturado na câmera para o mundo ver, transformando o que antes era um confronto local em um evento nacional. Tropas federais foram enviadas para ajudar na marcha e, em 21 de março, o manifestantes mais uma vez caminhou para Selma, desta vez flanqueado por tropas sob ordens estritas para mantê-los seguros. O momento horrível empurrou a Lei de Direitos de Voto em lei em 6 de agosto de 1965.

(Bob Jagendorf / Wikimedia Commons)

O topo da montanha

Em 29 de março de 1968, King se hospedou na sala 306 do o Lorraine Motel em Memphis, Tennessee, onde ele deveria discursar em uma manifestação de trabalhadores de saneamento em greve. Em seu discurso final, King falou profeticamente sobre sua própria morte:

E então eu cheguei em Memphis. E alguns começaram a dizer as ameaças, ou a falar sobre as ameaças que estavam fora. O que aconteceria comigo com alguns de nossos irmãos brancos doentes? Bem, eu não sei o que vai acontecer agora. Temos alguns dias difíceis pela frente. Mas isso não importa para mim agora. Porque estive no topo da montanha. E eu não me importo. Como qualquer pessoa, gostaria de ter uma vida longa. A longevidade tem seu lugar. Mas não estou preocupado com isso agora. Eu só quero fazer a vontade de Deus. E Ele me permitiu subir a montanha. E eu olhei. E eu vi a terra prometida. Posso não chegar aí com você. Mas eu quero que você saiba esta noite, que nós, como um povo, chegaremos à terra prometida. Então estou feliz, esta noite. Não estou preocupado com nada. Não tenho medo de nenhum homem. Meus olhos viram a glória da vinda do Senhor.

No dia seguinte, 4 de abril de 1968, King foi filmado por James Earl Ray às 18h01, quando ele estava na varanda de seu motel e falava com o músico Ben Branch. A bala de Ray passou pela bochecha direita de King, pulverizando sua mandíbula antes de rasgar sua espinha e se alojar em seu ombro. King morreu pouco mais de uma hora depois, aos 39 anos.

Enquanto o assassinato ganhou as manchetes e os seguidores de luto de King estourou em motins e gritos de conspiração, Ray reservou para fora do país, mas não por muito tempo. Ele era Levado sob custódia dois meses depois, no aeroporto de Heathrow, enquanto tentava deixar Londres com um passaporte canadense falso e admitiu ao tiroteio em 10 de março de 1969 antes de retratar sua confissão menos de uma semana depois. Ele foi condenado à prisão perpétua, onde morreu em 1998, tendo passado o resto de seu tempo na Terra insistindo que não tinha nada a ver com o assassinato de King.

Se os oponentes de King esperavam que seu assassinato interrompesse o movimento pelos direitos civis ou que ele fosse esquecido, eles estavam redondamente enganados. Ele foi feito mártir pela Igreja Episcopal e, em 2 de novembro de 1983, o presidente Ronald Reagan assinou um projeto de lei criando um Feriado federal para homenagear King, que foi finalmente celebrado por todos os 50 estados em 17 de janeiro de 2000.

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