Massacre de Ocoee de 1920: quando a votação de um homem negro provocou mais de 30 assassinatos

1920 | 5 de novembro de 2020

(Orlando Weekly)

Incidentes de Violência no dia da eleição ocorreram por gerações, mas um dos atos mais horríveis e desmoralizantes disso foi o massacre de Ocoee, onde pelo menos 50 eleitores negros foram assassinados em 2 de novembro de 1920 na pequena cidade em Orange County, Flórida. Começando com o linchamento de Julius “July” Perry, um homem de negócios próspero na área de Ocoee, o massacre se espalhou por todo o condado quando o KKK invadiu a Flórida para destruir casas e negócios de negros e matar qualquer um que entrasse em seus maneira. Muitos dos fatos dessa história se perderam no tempo ou nunca foram registrados de maneira apropriada, mas o que sabemos expõe uma das histórias mais desanimadoras da história americana moderna.

Negou seus direitos

Um dia antes da eleição em 1920, os membros da Klan passeou pelas ruas do sul vestindo túnicas brancas, carregando cruzes e gritando através de megafones que qualquer morador negro que tentasse votar se arrependeria. Ocoee não era diferente. Quando chegou o dia da eleição, muitos eleitores negros descobriram que seus nomes eram misteriosamente ausente de papéis de registro de eleitores, enquanto outros foram simplesmente forçados a abandonar as urnas.

Corretor de mão de obra Moses Norman foi Euinicialmente afastado por não pagar seu poll tax de $ 1, e não está claro se ele foi para casa pegar um dólar ou apenas saiu e voltou. Quando voltou, ele estava em um carro e pronto para votar, mas foi recusado mais uma vez. De acordo com algumas versões da história, ele tinha uma arma no carro, mas outras não mencionam isso.

(Projeto de Educação Zinn)

Emboscado em casa

A partir do momento em que as urnas foram fechadas, o tom do dia mudou de um humor já sombrio para uma sede de sangue que destruiu a cidade enquanto os homens brancos das urnas se armavam e partiam em busca de Norman na casa de seu amigo, July Perry . Liderados por Samuel T. Salisbury, treinado em West Point, os homens invadiram a casa de Perry, onde Salisbury foi saudado pela filha adolescente de Perry, Coretha, e sua espingarda na barriga. Ele o empurrou assim que ela apertou o gatilho, e a explosão em seu braço o jogou no chão quando o tiroteio começou. Salisbury, o ex-chefe de polícia de Orlando, mais tarde cumpriu dois mandatos como prefeito de Ocoee na década de 1950.

O tiroteio empurrou os homens para fora e para longe de casa, mas a família Perry sabia que eles voltariam. Perry ficou ferido, então ele e sua esposa escaparam para um canavial enquanto seus filhos se escondiam em um celeiro e Coretha ficava na casa para cuidar de seus ferimentos. A trégua foi breve. Quando o conflito começou em Ocoee, Perry foi encontrado no campo e arrastado para a prisão de Orange County, em Orlando. Enquanto ele estava sentado em sua cela, esperando seu destino, os bairros negros de Ocoee pegaram fogo. A multidão branca nunca alcançou Norman, possivelmente porque acredita-se que ele partiu para a cidade de Nova York na noite do massacre de Ocoee.

(Clique em Orlando)

O linchamento de julho Perry

Mais tarde naquela noite, uma turba de brancos entrou na prisão, dominou os policiais de plantão e tirou Perry da custódia. Eles o arrastaram atrás de um carro até a entrada do Orlando Country Club, perto do Lago Concord, onde ele foi baleado várias vezes e pendurado em um poste telefônico. Perry foi enforcado à vista da casa do juiz John M. Cheney, um homem branco que aconselhou Perry e Norman sobre seus direitos de voto. Dois meses antes, o KKK enviou uma carta a Cheney, avisando que suas ações tiveram “consequências”.

O terror não terminou com a morte de July Perry. A multidão de brancos cresceu com uma chamada para veterinários locais da Primeira Guerra Mundial para cercar Ococee para impedir que alguém entre ou escapando. Dinamite foi jogada nas casas de residentes negros, campos foram incendiados e a comunidade negra foi praticamente expulsa da cidade. Mais tarde naquele mês, um jantar de comemoração foi oferecido aos ex-militares brancos que participaram do massacre sob o pretexto de restaurar a ordem na cidade.

(Newspapers.com)

O legado do massacre de Ocoee

Oito meses após o massacre de Ocoee, as reverberações sombrias do assassinato de Perry continuaram a ecoar por toda a Flórida. Quando o cunhado de Perry, George Betsey, mudou-se para a cidade vizinha de Parramore, ele foi preso pela polícia de Orlando por contrabando, mas seu verdadeiro crime foi espalhar a palavra sobre os horríveis acontecimentos da noite eleitoral em Ocoee. Betsey foi encontrada no dia seguinte acorrentada a um poste, pintado com listras vermelhas e brancas da cintura para cima e com a cabeça amarrada em um saco. Ele teve sorte de estar vivo.

A mensagem foi recebida. Muitos proprietários de terras negros que viviam na área do Condado de Orange desde 1880 largaram tudo e foram embora, e uma década após o massacre, apenas dois residentes negros permaneceram em Ocoee. Sem ninguém em Ocoee para dizer a verdade sobre o que aconteceu na noite da eleição em 1920, coube aos supremacistas brancos preencher as lacunas. O massacre se transformou em um motim nos livros de história, culpando os moradores negros pela violência da noite, mas Rachel Allen, diretora do Instituto de Paz e Justiça do Valencia College, resumiu a realidade da situação:

A percepção negra é que foi um massacre, um ataque violento a um bairro próspero. Brancos de Orlando e Winter Garden, muitos com laços com a Klan, vieram com a intenção de perturbar, intimidar e aterrorizar francamente os líderes negros que haviam conquistado poder e posição, e eles fizeram exatamente isso.

Marcações: 1920 | racismo | votação


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