1800s | 9 de janeiro de 2021

Um desenho contemporâneo sobre o anel de uísque. (Thomas Nast / Wikimedia Commons)

Nós pensamos no fragmentação dos partidos políticos americanos e a corrupção governamental como um sintoma moderno de democracia, mas mesmo enquanto os Estados Unidos tentavam se recompor e se erguer das cinzas da Guerra Civil, os funcionários do governo participavam. Durante o Era da Reconstrução, um complô chamado Whiskey Ring não apenas desviou milhões de dólares dos Estados Unidos em dinheiro de impostos, mas aumentou ainda mais a desconfiança dos políticos, especificamente do Partido Republicano, e se tornou o primeiro verdadeiro escândalo americano.

Whisky Taxes And You

Grande parte da Guerra Civil foi financiada por meio do Revenue Act de 1862, um projeto de lei que criou o escritório do Comissário da Receita Federal e criou o imposto de renda e um imposto especial sobre itens de luxo, incluindo bebidas alcoólicas, tabaco, cartas de jogar, pólvora, penas, etc. Sem surpresa, a maior parte do dinheiro arrecadado com os impostos veio das vendas de tabaco e bebidas alcoólicas.

Impostos sobre o uísque aumentou de 20 centavos para US $ 2 por galão após a Guerra Civil, que levou a uma explosão desenfreada. O governo tentou reprimir os vendavais ao reduzir o imposto para 70 centavos por galão no início da Reconstrução, mas por mais baixo que fosse, as pessoas não queriam pagar o valor total. A fim de manter o uísque fluindo e encher seus bolsos, os membros do novo bureau de impostos descobriram uma solução alternativa para as destilarias.

Benjamin H. Bristow. (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

O anel de uísque

Operando principalmente em St. Louis, Milwaukee e Chicago, o Whiskey Ring era uma organização criminosa bastante simples que exigia uma série de esquemas incrivelmente complicados. Os destiladores no ringue venderam mais uísque do que relataram ao Departamento do Tesouro enquanto recrutavam ou chantageavam balconistas e agentes do IRS, bem como lojistas, retificadores e medidores. Como Procurador dos Estados Unidos David P. Dyer disse a investigadores do Congresso, todo mundo estava fazendo algo:

Eles mantinham uma conta nos destiladores de todo o uísque ilícito que era feito, e os medidores e lojistas recebiam de um a dois dólares para cada barril que era lançado … e todos os sábados relatavam ao colecionador do anel a quantidade de uísque torto, e o destilador ou o medidor pagou o dinheiro, conforme o caso. O acordo entre o destilador e o retificador era que trinta e cinco centavos … eram divididos entre ele e o retificador. Essa divisão foi feita pelo destilador que vende uísque torto … a dezessete centavos o galão a menos do que o preço de mercado. Foi assim que o retificador teve sua parte no valor retido pelo destilador. O valor pago aos diretores era a cada sábado à noite levado para a superintendência de receita interna e ali dividido … e distribuído entre eles.

Inicialmente, o dinheiro do Whiskey Ring serviu como um fundo secreto para o Partido Republicano, fornecendo dinheiro para as campanhas do Partido Republicano nos Estados Unidos. Em 1873, o fundo secreto foi substituído por um império criminoso puro que roubou milhões do tesouro federal. Um ano depois, Benjamin H. Bristow foi contratado para substituir o secretário do Tesouro, William Richardson, e quando ele descobriu sobre o Whiskey Ring, ele pirou.

“That salary grab – ‘You taken it'” (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

Grant’s Pass

Trabalhando com investigadores disfarçados e vários informantes, Bristow liderou um ataque dentro Maio de 1875 que trouxe o anel à luz e resultou em 238 acusações. Na esperança de se distanciar do império criminoso que operava bem debaixo de seu nariz, o Presidente Ulysses S. Grant nomeado John B. Henderson como procurador especial na investigação para resolver quaisquer reclamações de conflito de interesses.

Grant tinha tantos outros escândalos em andamento (a captura de salário, o incidente de Sanborn, o anel da Rota Estelar, etc.) que as pessoas realmente não se lembram desse escândalo hoje, mas na época, ele parecia um idiota. Sua nomeação de Henderson saiu pela culatra quando ele usou sua declaração final em dezembro de 1875 para alegar que Grant estava interferindo no caso, então ele demitiu Henderson e o substituiu pelo advogado James Broadhead. Em fevereiro de 1876, Grant testemunhou em nome de seu secretário particular, Orville E. Babcock, insistindo que ele era inocente.

Caricatura mostrando Ulysses S. Grant, como um acrobata, no trapézio “terceiro termo”, segurando “anel de uísque” e “anel da Marinha”, com a tira “corrupção” na boca, segurando outros acrobatas, Shepard, George M. Robeson, William W. Belknap, Murphy, Williams e

O fim do anel de uísque

Graças ao apoio do presidente Grant, Babcock foi declarado inocente, o que o tornou o único réu importante no escândalo a escapar. No entanto, quando ele tentou assumir seu antigo cargo na Casa Branca, as pessoas surtaram e ele renunciou. Dez dias depois, Babcock foi indiciado por deportação no Conspiração de roubo seguro, então talvez seja bom que ele não tenha voltado ao trabalho.

Quando tudo foi dito e feito, 110 pessoas foram condenadas no caso Whiskey Ring, e o governo recuperou $ 3 milhões em receitas fiscais roubadas. Bristow renunciou ao cargo de secretário do Tesouro e Grant passou o resto de sua presidência alegando que não sabia de nada sobre o escândalo.

Marcações: 1800 | álcool | escândalos


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