Os Filhos de Deus Cult (The Family International): Pedophile Apocalyptic Cult History

1960s | 1 de dezembro de 2020

(Coleção Hulton-Deutsch / CORBIS / Corbis via Getty)

o Filhos de Deus, uma culto religioso liderado pelo carismático e persuasivo David Berg, atraiu a atenção dos investigadores por práticas questionáveis, mendicância e suas crenças apocalípticas, mas não antes de arrastar grandes nomes de Hollywood como Joaquin Phoenix e Rose McGowan para sua teia. Ainda está operando hoje, embora em menos números e práticas revisadas … ou assim afirmam, pelo menos.

David Berg e os adolescentes por Cristo

David Berg nasceu na Califórnia em 1919, filho de Virgínia e Hjalmer Berg, que trabalharam como pregadores viajantes até serem expulsos da Igreja dos Discípulos de Cristo por receberem dinheiro de pessoas que esperavam ser curadas por Virginia Berg. chamados poderes divinos. Os Bergs logo evitaram a religião organizada e sua ética restritiva em favor da vida freelance, espalhando sua própria versão do evangelho para quem pagasse. Como o mais novo dos três filhos dos Bergs, David nasceu com esse estilo de vida meio missionário e meio fraudulento. Posteriormente, ele alegou ter sofrido abusos físicos e sexuais por parte de uma sucessão de babás contratadas por seus pais.

Em 1935, David Berg se formou no ensino médio e seguiu os passos de seus pais para trabalhar para a Aliança Cristã e Missionária em uma igreja em Valley Farms, Arizona. Ele foi demitido do emprego depois que relatos de má conduta sexual surgiram e decidiu, como seus pais antes dele, seguir seu próprio caminho, fundando o Teens for Christ no final dos anos 60. Embora já tivesse quase 40 anos, ele tinha como alvo os jovens, muitos dos quais eram fugitivos ou vulneráveis, que eram receptivos ao seu discurso de amor livre, vida em comunidade e salvação antes do apocalipse iminente. Ele desencorajou seus seguidores a manter empregos, economizar dinheiro ou enviar seus filhos à escola, o que era inútil ali no fim do mundo, em vez de instruí-los a sobreviver pedindo esmolas e aceitando doações. Isso aconteceu para ter o conveniente efeito colateral de manter seus seguidores isolados e sob seu controle.

Quando Berg fundou Teens for Christ (mais tarde conhecido como Children of God, The Family of Love, The Family e The Family International), ele tinha apenas um pequeno grupo de seguidores, mas o grupo cresceu rapidamente quando Berg enviou seus lacaios para o mundo para pregar seu evangelho. Em seu pico, tinha mais de 15.000 membros em todo o mundo, e quanto maior o grupo se tornava, mais controle perverso Berg tinha sobre os membros do culto. Ele começou abusar dos filhos dos membros e encorajando outros a fazerem o mesmo, argumentando que o amor livre não tinha limite de idade. Um de seus próprios filhos, Ricky Rodriguez, mais tarde alegou que testemunhou orgias, foi encorajado a acariciar mulheres e foi rotineiramente tocado de forma inadequada desde que era uma criança pequena.

(Harald Krichel / Wikimedia Commons)

The (Celebrity) Family International

Pouco depois de seu casamento em 1969, Arlyn e John Lee Bottom foram recrutados como Filhos de Deus e passaram os próximos sete anos viajando pela América do Sul e Central, espalhando a palavra de David Berg. Nessa época, o casal teve cinco filhos: River, Rain, Joaquin, Liberty e Summer. Se você não reconhecer esses nomes, basta adicionar “Phoenix” ao final deles e desfrutar de seu Os suspeitos usuais momento em que você percebe que são todas estrelas de cinema (ou eram, um caso trágico)

A família Phoenix, como se autodenominou após seu retorno aos Estados Unidos em 1977, deixou o culto depois de se desencantar com suas práticas, especialmente com a nova estratégia de recrutamento de Berg, que ele apelidou de “pesca sedutora”. Ele ordenou que as mulheres jovens e atraentes de seu culto atraíssem os homens para o grupo por meio da sedução sexual, uma prática que uma de suas filhas denunciou como “prostituição religiosa”, mas Berg afirmou certa vez ter trazido cerca de 20.000 novos membros.

Enquanto isso, a atriz Rose McGowan passou sua infância fugindo de uma comuna em comunhão com seu pai, um artista e chefe da o capítulo italiano de Filhos de Deus. Felizmente, apenas cinco anos após seu nascimento, seus pais também deixaram a seita em protesto contra suas práticas sexuais abusivas e se mudaram para Oregon em 1978.

(Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

A morte de David Berg

As práticas sexuais desviantes dos Filhos de Deus eventualmente chamaram a atenção das autoridades policiais, mas a investigação chegou tarde demais para responsabilizar Berg. Ele morreu em 1994 em Portugal, onde estava se escondendo do FBI e da Interpol, e sua esposa, Karen Zerby, assumiu o culto. Dez anos depois, seu filho, Ricky Rodriguez (lembra dele?), Ganhou as manchetes quando assassinou outro membro do culto dos Filhos de Deus, uma babá que ele alegou ter abusado dele quando criança, e morreu de suicídio pouco depois. Rodriguez realmente escapou do culto quando adulto, mas ele não podia escapar do trauma que ele suportou.

Os Filhos de Deus mudaram seu nome em 2005 para Família Internacional, talvez na esperança de atrair mais famílias, e na próxima década e meia, o grupo flexibilizou muitas de suas regras anteriores. Os membros não são mais obrigados a viver em comunas ou proibidos de trabalhar, e o grupo não prega mais o fim do mundo ou incentiva o abuso sexual. Segue uma reorganização de 2010, o grupo afirmou que tinha 1.700 membros.

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