Os Zoos Mais Destrutivos dos EUA

Animais na História | 6 de janeiro de 2021

O bebê elefante recém-nascido e outros elefantes são fotografados em seu recinto no parque de animais Planckendael em Muizen, perto de Mechelen, em 11 de abril de 2018. (Getty Images)

Todos os anos, milhões de pessoas em todo o mundo visitam zoológicos e parques de diversões com temas de animais, mas a prática de coletar e exibir animais selvagens há muito é um tópico controverso. Embora algumas pessoas vejam o valor em estudar e conservar animais, especialmente aqueles que estão em extinção ou nativos de áreas atualmente inabitáveis, outros vêem a prática do cativeiro animal como inerentemente cruel e desumana, e alguns de seus favoritos estão na lista dos piores criminosos.

Os primeiros zoológicos

Por milhares de anos, os humanos coletaram animais para mostrar a sua família e amigos, com alguns dos primeiros exemplos de animais zoológicos encontrados já em 2500 AC No Egito. No entanto, o primeiro verdadeiro parque zoológico como o conhecemos hoje foi inaugurado em Paris em 1793, quando o público em geral teve permissão para ver as adoráveis ​​maravilhas do Ménagerie du Jardin des Plantes. o Zoológico de Londres de 1826 deu um passo adiante em direção à modernidade, pois não apenas exibiu seus animais, mas também dedicou tempo e recursos para estudá-los.

Infelizmente, os biólogos não foram rápidos o suficiente para atender às necessidades dos animais, e muitos desses primeiros animais do zoológico sofreu mortes prematuras. Com o tempo, no entanto, zoólogos e biólogos descobriram e construíram com base em uma base de conhecimento global e, em muitos casos, a expectativa de vida dos animais em zoológicos públicos é igual (senão maior do que) aos seus homólogos na natureza. Zoológicos em todo o mundo fizeram avanços importantes na conservação e reabilitação de habitats, e alguns até liberam alguns de seus animais saudáveis ​​de volta à natureza, quando possível.

Disney’s Animal Kingdom, 2009. (Jennifer Lynn / Wikimedia Commons)

Disney’s Animal Kingdom

No entanto, nem todos os que mantêm e exibem animais o fazem com o conhecimento e a preservação em mente. Nos anos 90, o Animal Kingdom da Disney passou por algum escrutínio quando foi revelado que 31 animais sob seus cuidados morreram nos meses antes do inauguração do parque, embora o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos não tenha considerado seu manejo impróprio como criminoso por natureza.

Entre os caídos estavam duas lontras que morreram quando a Disney plantou nêsperas venenosas em seu ambiente sob a noção incorreta de que as lontras não tentariam comê-las e aos filhotes de chita que foram envenenados de maneira mais misteriosa. EMesmo que uma investigação federal não pudesse determinar como eles conseguiram os produtos químicos tóxicos que ingeriram. Em 2014, o parque tornou o grupo de direitos dos animais In Defense of Animals ”10 piores zoológicos para elefantes“lista devido à morte de dois elefantes, um dos quais estava grávida.

Tilikum como “Shamu” no SeaWorld, Orlando, 6 de maio de 2009. (Milan Boers / Wikimedia Commons)

SeaWorld

Embora muitos protestassem contra a abertura original do Animal Kingdom da Disney em 1998, essa reação não é nada quando comparada à derrota financeira que o SeaWorld levou após o Lançamento de 2013 de Blackfish, um documentário criticando o tratamento dado às baleias orcas no cativeiro dos parques. O filme narra a natureza violenta de uma baleia, Tilikum, que se envolveu na morte de três humanos, incluindo seu jovem treinador, Dawn Brancheau.

Apesar de serem chamadas de “baleias assassinas”, as orcas geralmente não são agressivas e nunca foram conhecidas por matar um humano na selva, levando os cineastas e outros ativistas a acreditar que O tratamento de Tilikum em vários parques de diversão, alguns dos quais o mantiveram em pequenas piscinas por anos, fez com que ele se tornasse anormalmente violento. Blackfish também aponta os riscos à saúde sofridos por orcas em cativeiro, como o colapso das barbatanas dorsais, que são vistas em todas as orcas machos em cativeiro, mas extremamente raramente na selva e saudáveis.

Nos anos que se seguiram ao lançamento do filme, o SeaWorld sofreu uma queda nas vendas e uma queda de 33% nos preços das ações. Embora o parque de diversões tenha encerrado seu programa de reprodução em resposta às grandes críticas, ele continua a hospedar shows de orcas ao vivo.

Elefantes do Circo Williams chegando em Rotterdam, 1961. Wikimedia Commons.

Ringling Bros. And Barnum & Bailey

O sentimento crescente contra os programas de animais teve um impacto ainda maior em empresas como Ringling Bros. e Barnum & Bailey, que esteve no jogo de circo por mais de um século, divulgando seu evento como “O Maior Espetáculo da Terra” desde o final do século XIX. Ao longo das décadas, os shows de animais foram uma grande atração do circo, ao lado de acrobacias humanas e truques de mágica. A metodologia que os treinadores usaram para forçar seus animais a realizar acrobacias, no entanto, foi considerada cruel por muitos amantes de animais. Os elefantes, em particular, sofreram correções dolorosas, muitas vezes sendo atingidos por ganchos ou mesmo recebendo choques elétricos poderosos que ocasionalmente resultavam na morte do animal.

À medida que o campo da biologia esclarecia mais sobre a alta inteligência e as complexidades emocionais dos elefantes, o público em geral ficava mais infeliz com seu tratamento nos circos. De acordo com os cientistas, parece que os elefantes podem usar ferramentas, ter empatia com outros elefantes e até se reconhecem em espelhos, algo que poucas outras criaturas na Terra podem fazer. Depois de ser atingido com multas pesadas pelo Departamento de Agricultura dos EUA por violações dos direitos dos animais, Ringling Bros. e Barnum & Bailey pararam de usar elefantes em 2016 e, eventualmente, fecharam suas portas totalmente no ano seguinte.

Tiliger no GW Zoo, retratado em 2013. (Fight4animalrights / Wikimedia Commons)

Parque de animais exóticos de Greater Wynnewood

Em 2020, o mundo deu uma olhada mais de perto na natureza dos zoológicos de beira de estrada, especificamente um em Oklahoma chamado The Greater Wynnewood Exotic Animal Park, administrado pelo agora infame Joe Exotic. As más condições de seus tigres e o caos geral do zoológico foi destaque na série de grande sucesso da Netflix Rei Tigre, inspirando muitos americanos a repensar o valor desses tipos de atrações com animais voltadas para o entretenimento. Nos meses seguintes ao lançamento do programa, o atual proprietário do zoológico perdeu sua licença devido à desnutrição e ao tratamento médico precário de vários animais. Desde então, os tigres receberam ordens de serem enviados a lares mais capacitados.

Tags: animais | morte | jardim zoológico


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