Por que comemoramos o Natal em 25 de dezembro?

História Antiga | 25 de dezembro de 2020

Árvore de Natal da Rainha Vitória, 1850. Encontrada na coleção da Royal Collection, Londres. Artista: Roberts, James (1824-1867). (Fine Art Images / Heritage Images / Getty Images)

Ah, Natal: a época mais maravilhosa do ano, segundo Andy Williams e basicamente todos os varejistas do mundo ocidental. No entanto, conforme nos perdemos em toda a beleza das luzes cintilantes, das fitas cintilantes e da gemada com pontas, pode ser fácil esquecer as origens do natal. Claro, todos nós sabemos sobre o nascimento de Jesus, mas de onde vêm nossas tradições de Natal, e por que o celebramos todos os anos em 25 de dezembro? Nós nem sabemos exatamente quando Mariah Carey nasceu. Como estamos tão confiantes em Jesus?

Jesus nasceu em 25 de dezembro?

A verdade é que não podemos ter certeza sobre o aniversário de Jesus. Apesar de eventualmente se tornar uma das religiões mais populares do mundo, o Cristianismo começou pequeno e enfrentou grande perseguição, então as celebrações do nascimento de Jesus não foram documentadas até 336 EC. Isso é o mais antigo que temos a prova, na forma de um antigo calendário romano, que era celebrado em 25 de dezembro, mas três séculos é tempo suficiente para esquecer o aniversário de alguém se você se esquece de anotá-lo. A maioria de nós esquece depois de três dias.

Você pode supor que tenha algo a ver com as escrituras, mas a Bíblia é extremamente vaga sobre a época do ano em que Jesus nasceu. A coisa óbvia a fazer seria pesquisar a documentação do Estrela de belém, que dizem ter guiado os magos a Jesus após o seu nascimento, mas o mais próximo que os astrônomos encontraram de um evento como este foi o encontro de Júpiter, Saturno e a Lua em 6 AEC. Há uma série de problemas em conectar este evento ao nascimento de Jesus em 25 de dezembro: Aconteceu na primavera, não no inverno, e é famosa a crença de que Jesus nasceu no ano 0. A Bíblia fornece algumas evidências, no entanto, de que seu nascimento provavelmente ocorreu mais perto da primavera, já que as menções de pastores trabalhando nos campos fariam mais sentido durante a primavera do que no auge do inverno.

Uma ilustração para Baldrs draumar. A lista de ilustrações na capa do livro dá a este o título Odin rides to Hel. (WG Collingwood / Wikimedia Commons)

Natal nórdico

O motivo para comemorar o nascimento de Jesus em 25 de dezembro provavelmente tem menos a ver com a Bíblia do que a colcha de retalhos de religiões que existia em toda a Europa no início do século IV, especificamente as várias religiões pagãs, quase todas celebrando a chegada do inverno como um feriado significativo. O Solstício de Inverno, o dia em que a Terra está em sua maior inclinação e, portanto, experimenta a noite mais longa do ano, foi especialmente importante para as religiões europeias pré-cristãs. O inverno sempre foi uma época difícil para as pessoas, já que a sobrevivência dependia muito de quanto alimento poderia ser cultivado e armazenado antes que o frio e a neve tirassem grande parte de suas oportunidades nutricionais. Em um inglês claro, você pode morrer de fome antes da primavera, então é melhor você se divertir.

A celebração nórdica do inverno foi conhecido como Yule, que o antigo povo germânico celebrava banqueteando-se com o resto do gado, cantando, decorando árvores e bebendo cerveja. Alguma iconografia clássica do Natal, como o tronco de Natal e a árvore de Natal, pode ser rastreada até as árvores perenes que eram centrais para este festival pagão, representando a esperança de que a vida poderia durar até mesmo o mais cruel dos climas. Não foi à toa, mas disse-se que o deus nórdico Odin voou pelo céu noturno em um cavalo de oito patas, o que parece suspeitamente próximo ao mito moderno do Papai Noel, que foi puxado por oito renas desde o poema de 1823 Uma visita de São Nicolau por Clement Clarke Moore.

Saturnalia de Antoine Callet. (Antoine-François Callet / Wikimedia Commons)

Pagãos e Saturno

A teoria geralmente aceita pela maioria dos historiadores a respeito da celebração do Natal em 25 de dezembro é que os romanos, em seus esforços para cristianizar várias religiões pagãs, basicamente abraçaram suas tradições, ao mesmo tempo que as renomearam. Essa tática pode ser vista ainda mais claramente no Halloween, que tem suas raízes nas tradições celtas dos festivais da colheita que homenageavam os mortos e os cristãos rebatizavam All Hallow’s Eve em homenagem aos seus próprios santos falecidos.

Os romanos podem até ter se roubado de si mesmos quando se trata do Natal, já que também há semelhanças entre o feriado cristão e a antiga celebração romana de Saturnalia, que honrou o deus da riqueza e renovação. Todos os anos, em dezembro, os romanos trocavam presentes, acendiam velas e se tratavam com mais bondade e cuidado, apesar da posição social, esperando que Saturno os recompensasse com uma colheita abundante no ano seguinte (o deus, não o planeta).

Dedicação feita por um sacerdote de Júpiter Dolichenus em nome do bem-estar (salus) dos imperadores, ao Sol Invictus e ao Gênio da unidade militar equites singulares Augusti. (Marie-Lan Nguyen / Wikimedia Commons)

Deuses do sol de inverno

Por todas as influências pagãs europeias sobre o simbolismo e as tradições do Natal, talvez seja necessário revisitar o Oriente Médio para encontrar uma resposta concreta para a pergunta de 25 de dezembro, especialmente o antigo deus sol iraniano Mitra. Este deus quem era bem conhecido do Império Romano antes do surgimento do Cristianismo no século IV, teve um nascimento milagroso semelhante, disse ter nascido da rocha. Com o tempo, o mito foi retrabalhado no mistério mitraico romano, uma religião secreta que honrava o deus. Em Roma, este se transformou em Sol Invictus, para quem um templo foi dedicado em 25 de dezembro de 247 AEC. Um festival em homenagem ao Sol também teria ocorrido em 25 de dezembro.

Quando a influência cristã tomou conta de Roma, muitos viram Jesus como a verdadeira personificação do deus sol e, portanto, talvez se apropriaram desse dia de comemoração como sua data de nascimento. De certa forma, isso proporcionou tolerância às religiões mais antigas, ao mesmo tempo que criava um caminho cultural para o monoteísmo, especificamente Cristianismo, sem uso de dominação ou violência. Afinal, quem precisa de lanças e espadas quando você pode incorporar e assimilar?

Decorações para árvores de natal. (Joanna Malinowska / Wikimedia Commons)

Natal nos últimos anos

As raízes pagãs do Natal ironicamente afastaram muitos cristãos do feriado nos séculos que se seguiram. No Colônias americanas, por exemplo, muitos puritanos desprezaram e até banidas celebrações de natal devido às suas chamadas raízes pagãs. Não foi até o grande escritor americano Washington Irving, mais conhecido por Sleepy Hollow, escreveu uma sátira de São Nicolau chamada História de Nova York em 1809 que o espírito natalino realmente começou nos Estados Unidos.

o Século 19 foi o nascimento de natal como a conhecemos hoje, com livros como Conto de Natal estourou no mainstream em 1843 e desenhos animados de Thomas Nast na década de 1860 queimando a imagem de um Papai Noel gordo, alegre e de terno vermelho nas mentes do público americano desde então. Naquela década, as empresas descobriram como ganhar dinheiro vendendo enfeites e brinquedos infantis, e os Estados Unidos finalmente fizeram do Natal um feriado nacionalmente celebrado em 26 de junho de 1870.

Então Jesus nasceu em 25 de dezembro? Provavelmente não, mas isso não torna o Natal menos importante ou menos significativo para aqueles que celebram.

Marcações: história antiga | Natal | Jesus


Deixe uma resposta

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *