Quando a Suprema Corte decidiu a eleição ao longo da história

Fatos históricos | 12 de novembro de 2020

Uma visão externa da Suprema Corte dos EUA. (Yegor Aleyev TASS via Getty Images)

Você tem que entregar isso aos Pais Fundadores. Quando eles escreveram o Constituição dos EUA, eles implementaram algumas regras inteligentes para garantir um processo eleitoral justo no qual todos os votos contam. Como parte do sistema de freios e contrapesos que evita que um ramo do governo fique muito poderoso, o poder judiciário – especificamente, a Suprema Corte – pode desempenhar (e tem desempenhado) um papel na determinando o resultado de uma eleição presidencial contenciosa. Na verdade, a Suprema Corte decidiu eleições duas vezes na história dos Estados Unidos.

Cartaz da campanha Hayes / Wheeler para a chapa presidencial de 1876. (Currier & Ives / Wikimedia Commons)

A Eleição de 1876

Depois da corrida presidencial de 1876 que colocou o republicano Rutherford B. Hayes contra o democrata Samuel J. Tilden, este último garantiu o voto popular, mas quatro estados – Oregon, Louisiana, Flórida e Carolina do Sul – estavam perto demais para serem convocados. Isso foi um grande negócio, porque os 19 votos eleitorais desses estados poderiam ter influenciado toda a eleição.

O próximo passo, de acordo com as leis da época, era deixar Congresso decide o vencedor. A situação era igualmente complicada, entretanto, porque em 1876 os republicanos controlavam o Senado e os democratas controlavam a Câmara dos Representantes. Naturalmente, eles não conseguiram chegar a uma decisão, então formaram um comitê eleitoral bipartidário de cinco senadores e cinco juízes da Suprema Corte para decidir o resultado da eleição de 1876.

Por semanas, o comitê também permaneceu em um impasse, com todos os membros votando de acordo com as linhas partidárias. Finalmente, depois de muita discussão e provavelmente alguns acordos políticos de bastidores, O juiz da Suprema Corte Joseph Bradley capotou, e o comitê concedeu os votos eleitorais disputados a Hayes.

Eleitores privados de direitos protestam na Suprema Corte dos EUA em 11 de dezembro de 2000. (Elvert Barnes / Wikimedia Commons)

A eleição de 2000

O Supremo Tribunal não interveio até 2000, durante uma eleição presidencial infame pelo caos choveu sobre o público cansado e meios de comunicação. Os resultados foram muito próximos em vários estados, particularmente Novo México e Oregon e ts eleições na Flórida foram repletas de irregularidades. A princípio, a mídia projetou que o democrata Al Gore conquistaria a Flórida, mas, à medida que mais votos eram computados, o republicano George W. Bush começou a ganhar terreno, o que levou Gore a ligar para Bush para conceder a eleição. No final, porém, apenas cerca de 600 votos separaram os dois candidatos, provocando uma recontagem automática de acordo com as leis eleitorais da Flórida e Gore para chamar Bush de volta às 3:00 para anunciar devoluções.

A recontagem eletrônica foi concluída em poucos dias, onde a liderança de Bush ficou ainda menor: apenas 327 votos. Seguiram-se recontagens manuais, o que resultou na descoberta de falhas graves no sistema de votação, introduzindo todos os tipos de novo vocabulário no zeitgeist. Havia “chads pendurados” (cédulas de papel que não foram completamente perfuradas) e “chads grávidas” (cédulas que não foram perfuradas, mas apenas amassadas), e alguns eleitores registraram mais de uma seleção para o mesmo cargo, enquanto outros não selecionaram nenhuma. O layout e design confusos das cédulas de papel podem até mesmo ter levado os eleitores a escolherem um candidato de terceiro por engano.

Quando as recontagens foram concluídas, o Conselho Eleitoral da Flórida declarou Bush o vencedor por 537 votos, e uma onda de ações judiciais caiu sobre o estado. Um processo insistia em uma recontagem manual em dois condados da Flórida, Miami-Dade e Palm Beach, para eliminar os chads e sub-votos nas cédulas, erodindo a liderança de Bush para apenas 154 votos. A campanha de Bush entrou com um recurso para a Suprema Corte dos EUA para interromper a recontagem manual, já que o prazo para a votação do colégio eleitoral se aproximava muito, e a Suprema Corte dos EUA decidiu em uma decisão de 5-4 reverter a ordem de recontagem manual com o fundamento de que inferir a intenção do eleitor era inconstitucional. Com a recontagem suspensa, Bush garantiu por pouco a vitória na Flórida, dando-lhe os votos eleitorais de que precisava para ganhar a presidência.

Marcações: campanhas políticas | suprema corte | votação


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