Quando mudamos de cavalos para carros: como paramos de andar a cavalo em todos os lugares?

1800s | 4 de dezembro de 2020

(Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

Podemos olhar para os dias da charrete e dos cavalos como uma época mais simples, pitoresca e romântica, quando a vida passava a um ritmo mais lento e as pessoas criavam laços fortes com seus cavalos, mas as realidades da vida naquela época eram muito menos pitorescas. Especificamente, havia cocô em todos os lugares. Na verdade, hOs minérios causaram tantos problemas de saneamento nas grandes cidades que os planejadores urbanos estavam desesperados por uma solução. Felizmente, o invenção do automóvel veio na hora certa, e mudamos de cavalos para carros.

Cocô de cavalo: um problema sério

No século 19, a Revolução Industrial significou que mais mercadorias estavam sendo produzidas e distribuídas, o que por sua vez aumentou a demanda por cavalos para transportar mercadorias e pessoas. Só nos Estados Unidos, na década de 1890, os cavalos em áreas urbanas ultrapassavam o número de três para um. Isso se traduziu em muito estrume, cuja eliminação tornou-se um problema crescente – literalmente. Qualquer lote vazio se transformava em depósito de esterco de cavalo, e os montes ficavam mais altos do que edifícios de quatro andares.

Não foi apenas uma visão desagradável (e cheirar), mas um sério problema de saúde. O esterco atraiu moscas aos milhões, e esses insetos transmitiram doenças. Estrume podre e urina de cavalo vazaram para as águas subterrâneas, contaminando poços e fontes de água municipais. A mortalidade infantil e outras mortes aumentaram devido à febre tifóide causada pela água contaminada, mas os invernos podem ter sido os piores. Todo aquele esterco secou e virou pó no ar frio e seco, que foi respirado pelos moradores da cidade.

(BJ Ford / Wikimedia Commons)

Cavalos mortos

Avalanches de cocô não eram o único problema que os cavalos urbanos representavam, pelo menos não diretamente. Os cavalos naquela época, especialmente aqueles que viviam em áreas urbanas, não tinham longa vida útil, e vadear pelos oceanos fazendo seu próprio cocô o dia todo também não era muito bom para eles. Muitos deles caíram mortos bem nas ruas, e mover tanto peso morto real era nenhuma pequena empresa. Como resultado, dcavalos mortos ou moribundos que desabaram nas ruas foram simplesmente abandonados e deixados para apodrecer até se decomporem o suficiente para que pudessem ser facilmente desmembrados e removidos em pedaços. Os cadáveres eram freqüentemente jogados em pilhas gigantes de estrume e, no geral, era uma questão horrível, fedorenta e anti-higiênica.

O problema dos cavalos urbanos e seu desperdício excessivo não era novo na década de 1890. Na verdade, tinha sido um flagelo das cidades desde a antiguidade. Júlio César até tomou a medida drástica de banir cavalos e carroças puxadas por cavalos das ruas de Roma entre o amanhecer e o anoitecer, na tentativa de reduzir o desperdício nas ruas e seus efeitos de engasgo. No entanto, essa não era uma solução viável na era industrial, então César provou não ajudar os líderes urbanos em busca de respostas.

(Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

Soluções Band-Aid

No ritmo que estava indo, as ruas de Londres foram projetadas para serem totalmente enterrado sob nove pés de esterco de cavalo em 50 anos, então, em 1898, os planejadores urbanos realizaram um conferência de planejamento internacional no Cidade de Nova York. Gestores municipais de todo o mundo se reuniram para discutir possíveis soluções para o problema dos dejetos eqüinos, mas apenas três dias após o início da conferência de 10 dias, os delegados levantaram as mãos em frustração e desespero. Eles declararam que simplesmente administrar o estrume da melhor maneira possível era o melhor – e único – curso de ação.

As tentativas de várias cidades de fazer isso terminaram com resultados mistos. Alguns contrataram “varredores de cruzamento” para limpar um caminho nas ruas para que os pedestres pudessem atravessar sem ficar preso na lama, enquanto outros experimentavam o transporte público, não como a conhecemos hoje. A versão do século 19 do sistema de metrô consistia em equipes de dois cavalos que puxavam carruagens de 20 ou mais passageiros, o que as autoridades municipais esperavam que reduzisse o número total de cavalos nas ruas.

(Ibex73 / Wikimedia Commons)

De Estrume Para Motores

Enquanto isso, a cidade de Nova York contratou o engenheiro George E. Waring, Jr. para lidar com a questão do manejo de dejetos na cidade. Waring tinha acabado de planejar e supervisionando o construção do Central Park, e ele estava ansioso para continuar a embelezar a cidade de Nova York. Ele começou solicitando aos legisladores da cidade uma série de novas leis, como exigir que os donos de cavalos mantenham seus animais em estábulos durante a noite, em vez de deixá-los nas ruas. Ele também contratou equipes para coletar e ensacar esterco de cavalo para vender como fertilizante, o que teria sido uma ideia excelente se o suprimento não tivesse excedido em muito a demanda, e transportar o resto para fora da cidade para despejo. Embora os esforços de Waring fossem ambiciosos, eles fizeram apenas uma pequena redução no problema.

Por volta da virada do século, entretanto, os veículos motorizados (coloquialmente chamados de “carruagens sem cavalos”) começaram a crescer em popularidade. Os moradores da cidade rapidamente perceberam que ter um carro era na verdade mais barato e menos exigente do que ter cavalos e, como um bônus adicional, os automóveis não deixavam pilhas de cocô para trás em todos os lugares que iam. Os fabricantes de automóveis foram rápidos em apontar aos clientes todos os benefícios de não usar cavalos e, no início da década de 1910, havia mais carros na cidade de Nova York do que cavalos, para o deleite das autoridades municipais. A cidade até encerrou seus serviços de transporte público puxado por cavalos em favor dos motorizados, já que seus residentes trocaram os cavalos pelos carros. Os grandes montes de esterco de cavalo lentamente desapareceram da cidade, e as ruas, antes limpas e sem excrementos, foram pavimentadas para facilitar a viagem para os proprietários de automóveis.

Os carros tinham suas desvantagens. A poluição dos motores de combustão interna e do escapamento prejudicava a qualidade do ar em cidades como Londres e Nova York, mas ainda era preferível à bagunça e ao cheiro de cavalos. Embora os inventores e fabricantes de automóveis certamente não tenham criado seus veículos motorizados para resolver o problema do esterco de cavalo nas cidades do mundo, foi um feliz efeito colateral da modernização.

Marcações: 1800 | carros | cavalos


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