Quando o explorador James Cook descobriu o Havaí e foi fervido por nativos

Pessoas | 18 de janeiro de 2021

Morte do Capitão Cook. (John Webber / Wikimedia Commons)

James Cook foi um dos mais prolíficos capitães, navegadores e exploradores britânicos durante a Era da Exploração. Ele viajou até a Austrália, o Estreito de Bering e as plataformas de gelo da Antártica, mas quando se tornou o primeiro explorador europeu a visitar as ilhas havaianas, realmente ficou real.

Quem foi James Cook?

James Cook era nascido em uma família de agricultores em 27 de outubro de 1728 em Yorkshire, Inglaterra. Ele era, segundo todos os relatos, uma criança inteligente e curiosa e, quando era adolescente, Cook passava os verões administrando rotas comerciais no Mar do Norte como aprendiz de um notável armador Quaker em Whitby e os meses mais frios lendo e estudando. Tendo provado ser um marinheiro hábil, ele logo recebeu o comando de seu próprio navio e passou os próximos oito anos no mar antes de se tornar voluntário na Marinha Real, onde rapidamente subiu na hierarquia.

Por um tempo, a Marinha Real estacionou Cook na Nova Escócia, onde ele pesquisou as costas das Ilhas Marítimas e observou um eclipse solar em 1766. Cook teve um interesse vitalício pela ciência e especialmente pela astronomia, então ele fez anotações detalhadas do evento, que ele enviou para a Royal Society of London. Foi uma mudança altamente incomum para um não comissionado oficial, gravando o nome de Cook na memória da Sociedade quando mais tarde planejaram sua primeira expedição ao Oceano Pacífico.

Kealakekua Bay and the Village Kowroaa, 1779 tinta lavada e aquarela por John Webber. (Honolulu Academy of Arts / Wikimedia Commons)

Encontrando o Havaí

Então, com 40 anos, Cook foi escalado para comandar a expedição e recebeu um navio, a HMS Endeavour, para transportar vários membros da Royal Society, bem como seus assistentes e equipamento. Cook navegou no Esforço em todo o mundo, mas tA maior parte de suas viagens concentrou-se no Pacífico Sul. Em janeiro de 1778, ele e sua tripulação encontraram as ilhas havaianas, que chamaram de ilhas Sandwich em homenagem a um dos patronos de Cook, John Montague, o conde de Sandwich.

A tripulação voltou ao Havaí em novembro e passou várias semanas navegando de ilha em ilha, inspecionando a terra, reabastecendo seus suprimentos e registrando observações científicas. Quando Cook pousou na Baía de Kealakekua, seus residentes estavam no meio de um grande festival e acreditavam que a tripulação era deuses, especialmente Lono, um Divindade havaiana os ilhéus acreditavam que voltariam de maneira semelhante.

Capitão Cook Memorial Site. (gillfoto / Wikimedia Commons)

Preservado, não canibalizado

Cook e sua tripulação tiraram proveito da hospitalidade e adoração dos nativos, então, depois que um membro da tripulação morreu e se revelou mortal, eles tiveram muito o que explicar. Eles aparentemente falharam, pois os havaianos começaram a atirar pedras em Cook e seus navios e até roubaram um dos barcos menores de Cook. Cook apelou ao chefe havaiano para providenciar o retorno do barco, mas depois que as coisas foram para o sul, o chefe foi morto a tiros e um furioso multidão de havaianos foi terra arrasada sobre os europeus.

Depois que Cook foi esfaqueado no pescoço e morreu na praia, os havaianos levaram seu corpo de volta para sua aldeia, ferveram seu cadáver e rasparam a carne de seus ossos, levando a rumores de canibalismo. Na realidade, os nativos havaianos simplesmente acreditavam o poder e o espírito de uma pessoa residiam em seus ossos, e a fervura é um método eficiente (embora horrível) de remover a carne deles, um requisito para sua preservação como artefatos religiosos. Sim: os ilhéus ainda tinham certeza de que Cook era piedoso, então trataram seus restos mortais como tal antes de devolvê-los à sua tripulação, que o enterrou no mar na Baía de Kealakekua.

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