Quando os estados do sul consideraram o dia de ação de graças um ataque do norte

Guerra Civil | 26 de novembro de 2020

(Stedelijk Museum De Lakenhal / Wikimedia Commons)

Hoje, o Dia de Ação de Graças é desfrutado por pessoas de diferentes culturas e origens em toda a América, mas no século 19, feriado baseado na Turquia foi visto como pouco mais do que uma desculpa para os políticos empurrarem a retórica do norte para o sul. A guerra cultural do Dia de Ação de Graças no Sul se estendeu a todas as partes do feriado, desde a comida às boas-novas e até mesmo a data.

A campanha de ação de graças (e abolição)

o primeiro dia de ação de graças americano na colônia de Plymouth em 1621 mudou para um dia puritano de gratidão a Deus na Nova Inglaterra durante o século 17, e continuou a evoluir ao longo dos séculos 18 e 19 à medida que os celebrantes se concentravam menos na oração e mais na comida e união. Na época, não havia um dia específico em que o Dia de Ação de Graças fosse celebrado, mas muitos governadores estaduais no Norte determinaram um feriado estadual no final de novembro ou início de dezembro.

A natureza regional do Dia de Ação de Graças foi desafiada e sustentada por Sarah Josepha Hale, uma escritora do Norte que amava o Dia de Ação de Graças. Em 1825, ela comecei a escrever cartas aos governadores do Norte, pedindo que se unam e criem um dia nacional de agradecimento, e se esse dia pudesse ser a última quinta-feira de novembro, seria ótimo. Como o editor de Livro Godey’s Lady, uma revista com distribuição nacional, ela também usou páginas e mais páginas para apresentar o Dia de Ação de Graças ao povo americano.

Na década de 1850, a campanha de Hale inspirou 29 estados a entrar no espírito do Dia de Ação de Graças, mas, ao mesmo tempo que ela pregava o evangelho da amizade à mesa do jantar, outros nortistas irritavam o Sul com seu impulso pela abolição. Não demorou muito para que o apelo de Hale à fraternidade se misturasse com o sentimento antiescravista, e os líderes sulistas não quiseram saber disso.

(Daniel Catt / Wikimedia Commons)

A controvérsia da abóbora

Através o livro de receitas dela, Cozinha americana, Hale criou a mitologia da refeição de Ação de Graças e, sem saber, disparou o primeiro tiro de uma guerra cultural. Com receitas que pediam abóbora e melaço – alimentos básicos tradicionais da Nova Inglaterra – Hale procurou inspirar os cozinheiros domésticos a criarem a mesma sensação de calor em torno de suas mesas de jantar que ela passou a amar enquanto crescia em New Hampshire, mas suas boas intenções eram consideradas uma tentativa de apagar a cultura culinária do sul.

No momento em que Hale começou a fazer campanha por sua versão do Dia de Ação de Graças da Nova Inglaterra, o Sul já havia desenvolvido uma sólida cultura familiar de jantar baseada em verduras, grãos, biscoitos, frango frito e outros itens disponíveis na região. Não foi até 1976, com o lançamento de O gosto da culinária country por Edna Lewis, que americanos de fora do Sul até entendido a rica história culinária da região, mas se os cozinheiros sulistas não sabiam da ignorância do Norte ou simplesmente a condenaram da mesma forma, eles não aceitaram ser informados de que estavam alimentando suas famílias de maneira incorreta.

(Whitehurst Studio / Wikimedia Commons)

The Suspicious South

As relações entre o Norte e o Sul estavam em um ponto mais baixo quando Hale lançou seu livro de receitas em 1841. Com 20 anos antes da Guerra Civil, as tensões estavam fervendo de maneiras estranhas, e uma das mais estranhas era a batalha de palavras que estourou com a declaração “repugnante” de Ação de Graças do Distrito de Columbia.

Em 1856, um editorial no Richmond Whig argumentou que o Dia de Ação de Graças nada mais era do que uma tentativa de empurrar os valores do Norte (leia-se: abolicionismo) para o Sul, bem como uma conspiração covarde para mergulhar a região no alcoolismo e na depravação. “Eles têm [a] sociedade maluca dentro dos limites da Nova Inglaterra, ” leu, “onde eles foram produtivos de pouco, mas dano – de danos inadulterados e inconfundíveis para a religião sã, moral e patriotismo.” Governador Wise da Virgínia respondeu à chamada pessoal de Hale para o Dia de Ação de Graças, que ele não queria ter nada a ver com “essa palhaçada nacional teatral do Dia de Ação de Graças, que ajudou outras causas a colocar milhares de púlpitos para a pregação da ‘política cristã'”.

(National Gallery of Art / Wikimedia Commons)

The South Concedes … Principalmente

Décadas de campanha valeram a pena, no entanto. No meio da Guerra Civil, o presidente Lincoln declarou o primeiro Dia de Ação de Graças nacional na última quinta-feira de novembro de 1863, exortando “todos aqueles que ficaram viúvas, órfãos, enlutados ou sofredores, na lamentável luta civil em que estamos inevitavelmente envolvidos” a participarem do feriado. O discurso não teve exatamente o efeito desejado, principalmente apenas irritantes membros prósperos do Sul que já não gostavam de Lincoln lhes dizendo o que fazer. Os líderes confederados se recusaram a declarar um dia de ação de graças durante a guerra, e a atitude continuou bem depois do fim da Guerra Civil.

Conforme os sons do campo de batalha desapareciam no Era da Reconstrução, alguns de seus líderes concordaram em celebrar o Dia de Ação de Graças no Sul, mas torceram o nariz para a unidade nacional mudando a data. Os cozinheiros sulistas também adaptaram muitas das receitas de Hale para se adequarem aos gostos e tradições locais: a torta de abóbora se transformou em torta de batata-doce, e o bourbon, as nozes e as nozes chegaram à refeição. Em 1941, o Congresso declarou oficialmente o Dia de Ação de Graças um feriado nacional e, embora o regionalismo da Nova Inglaterra de Hale se tornasse a versão “oficial” do Dia de Ação de Graças, cozinheiros domésticos de todo o país ainda davam seus próprios giros regionais nas receitas de Hale, optando por se concentrar no espírito de Ação de Graças, em vez de qualquer torta em particular.

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