Sargento de armas do Senado: história do policial que protege o piso do Senado dos EUA

Fatos históricos | 15 de janeiro de 2021

Mace da Câmara dos Representantes dos EUA. (Câmara dos Representantes dos Estados Unidos)

Você pode não perceber, mas o sargento de armas e porteiro do Senado dos Estados Unidos tem um dos empregos mais importantes do país. A pessoa nesta função pode não tomar nenhuma decisão pelo país, mas protege as pessoas que o fazem.

O monitor de salão mais importante

Em 7 de abril de 1789, James T. Mathers subiu para a posição à frente do Office of the Doorkeeper do primeiro Congresso dos Estados Unidos, mas não pelas funções que o cargo exige hoje. Na época, o governo tinha grandes problemas para manter os senadores no Capitol por tempo suficiente para atingir o quórum e fazer qualquer coisa, então o trabalho de Mathers era essencialmente garantir que eles aparecessem para trabalhar e não tentassem fugir quando chegassem lá. Ele também tinha a tarefa de impedir que alguém interrompesse as sessões privadas para que os senadores não se distraíssem. Basicamente, ele era o monitor de salão mais importante do país. Ele esteve no cargo por seis anos antes que as sessões se tornassem públicas e a segurança de senadores e assessores no Capitol fosse adicionada à descrição de seu cargo.

Um grupo de páginas do Senado com o vice-presidente Thomas R. Marshall nas escadas do Capitólio, c. 1913-1921. (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

Mandatos e correio

Não ouvimos sobre senadores sendo impedido com muita frequência, mas em 1798, Mathers ganhou o título de sargento de armas quando recebeu autorização para obrigar o ex-senador William Blount a comparecer à Filadélfia para um julgamento de impeachment depois de destruir o Senado. Após esse uso bem-sucedido do poder, o sargento de armas recebeu habilidades adicionais, como o poder de convocar membros do Senado ao encerrar obstruções e obrigar senadores atrasados ​​a comparecer às sessões. Acredita-se que se alguém ficar realmente fora de controle no Capitol, pode ser trancado em uma sala de detenção que nunca foi identificado nos registros do Arquiteto do Capitólio, mas pode ser a sala moderna H-159.

Em 1829, o sargento de armas recebeu o domínio sobre as páginas do Senado, e o cargo de sargento continha brevemente o primeiro postmaster. Mathers morreu no cargo em 1811, então ele nunca supervisionou o correio. Isso foi deixado para seu substituto, Mountjoy Bayly. Os correios do Senado ainda funcionam sob a jurisdição do sargento de armas até hoje.

O sargento de armas do Senado Charles Higgins avança o relógio de Ohio para o primeiro horário de verão, enquanto os senadores William Calder (NY), William Saulsbury, Jr. (DE) e Joseph T. Robinson (AR) observam, 1918. (Biblioteca de Congresso / Wikimedia Comum

Mestre de viagens de campo

Em meados da década de 1850, o sargento de armas realmente se tornou um pau para toda obra. Além de cobrir a segurança do Capitólio e da correspondência do Senado, o escritório também cuidou dos estábulos e do carro do vice-presidente. À medida que a mídia começou a se expandir no início do século 20, eles ajudaram na montagem de projetos de lei e informações para o público e na marcação de entrevistas para senadores.

Essa mudança de atuação se expandiu para a coordenação de eventos oficiais e visitas ao Senado, senadores transportando de e para eventos como um corpo, como um professor levando as crianças de ônibus para o planetário em uma viagem de campo. Se você já viu uma massa de senadores em algum lugar, pode apostar que a SAA está por perto para garantir que ninguém se desvie do grupo.

Sargento de armas Terrance Gainer (à direita) acompanhando o presidente Obama ao discurso sobre o Estado da União em 2011. (Pete Souza / Flickr)

Orientações e martelos

Os senadores que querem se divertir e jogar os pés no parapeito do Capitol ficam sem sorte sempre que o sargento de armas está por perto (o que acontece o tempo todo). Alguns de seus maiores trabalhos na era moderna são garantir que os senadores sigam as Regras – isto é, as Regras Permanentes, Regras para o Regulamento da Ala do Senado e Regras para Julgamentos de Impeachment – e supervisionar o uso de tecnologia dentro do Senado. Começando com máquinas de escrever e gravadores, passando pelos computadores de hoje e vários sistemas automatizados, eles são todos domínio do escritório do sargento de armas, mais ou menos como seu professor dedicava cuidadosamente o tempo do computador naqueles dias especiais em que você jogava trilha de Oregon.

O escritório do sargento de armas também segura os martelos do Senado, que são muito antigos e frágeis. Aparentemente, não se pode confiar no Senado por muito tempo, então o sargento entrega dois deles ao plenário do Senado todos os dias no início da sessão e os leva de volta ao escritório para serem guardados após o encerramento do Senado. Em todos os níveis, o trabalho do sargento de armas e porteiro é tratar os legisladores mais importantes do país como um grupo de crianças indisciplinadas. Na verdade, às vezes eles ainda têm que disputar senadores. Em 1988, o SAA teve que trazer senadores republicanos para interromper a obstrução sobre uma votação sobre a reforma do financiamento de campanha do Senado, e Wom ajuda da polícia do Capitólio, o senador Bob Packwood teve que ser levado para o plenário do Senado.

Jennifer A. Hemingway tornou-se sargento de armas interino e porteiro do Senado dos EUA em 7 de janeiro de 2021 após a renúncia de Michael C. Stenger. (Polícia do Capitólio dos Estados Unidos / Wikimedia Commons)

A Farewell To (The Sergeant At) Arms

Com tanta coisa para fazer, não é de admirar que às vezes o sargento de armas e porteiro do Senado vacile. Em 6 de janeiro de 2021, quando partidários do recém-derrotado presidente republicano Donald Trump violado a capital e saqueado gabinetes do Senado, ficou claro que o cargo de sargento de armas não tinha cumprido sua função. No dia seguinte ao motim, o sargento de armas do Senado Michael C. Stenger renunciou a sua posição antes que ele pudesse ser demitido pelo novo senado democrata após a transição de poder.

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