Shirley Chisholm: tudo o que você não sabia sobre a primeira congressista negra

Pessoas | 18 de novembro de 2020

A educadora afro-americana e congressista dos EUA Shirley Chisholm fala em um pódio na Convenção Nacional Democrata, Miami Beach, Flórida, julho de 1972. (Pictorial Parade / Getty Images)

Enquanto você aprecia as últimas conquistas políticas das mulheres negras, reserve um momento para reconhecer o teto de vidro – e a barreira da cor – vida destruidora de Shirley Chisholm, a primeiro preto mulher para servir ao Congresso nos Estados Unidos. Sua eleição para a Câmara dos Representantes em 1968 ocorreu no meio do Movimento dos Direitos Civis e chamou a atenção para as limitações sociais impostas aos afro-americanos e mulheres.

Brooklyn e Barbados

Em 30 de novembro de 1924, Shirley Anita St. Hill tornou-se a primeira de quatro filhas filho de imigrantes de Barbados que se conheceram e se casaram na cidade de Nova York no início dos anos 1920. As longas horas de trabalho em St. Hills – Charles St. Hill era operário de fábrica e assistente de padaria quando Chisholm era jovem, enquanto sua esposa era costureira – tornava difícil criar e educar os filhos, então, quando ela tinha apenas cinco anos de idade , Chisholm foi enviada com suas irmãs para mora com a avó deles em Barbados, onde frequentou uma escola tradicional de estilo britânico.

Depois de se mudar de volta para os Estados Unidos em 1939, Shirley Chisholm matriculou-se em uma escola secundária totalmente feminina no Brooklyn, que tinha a reputação de ser a melhor escola do bairro. Ela se formou no Brooklyn College, onde era membro da fraternidade Delta Sigma Theta e da Harriet Tubman Society, defendia a inclusão racial e ganhou prêmios por suas habilidades de debate. Depois de se formar em 1946, ela começou a trabalhar como professora, e mais tarde fez um mestrado na Universidade de Columbia. Em 1949, ela se casou com Conrad O. Chisholm, um imigrante da Jamaica.

Chisholm revisando estatísticas políticas em 1965. (Biblioteca do Congresso, New York World-Telegram & Sun Collection / Wikimedia Commons)

Política e ativismo

Charles St. Hill seguia ativamente a política, e Shirley aprendeu suas nuances com ele desde muito jovem, por meio das animadas discussões e debates que teve com suas filhas. Como estudante universitária, ela demonstrou uma percepção aguçada da política e uma paixão pelo ativismo, e muitos de seus professores a incentivaram a considerar fazer disso uma carreira. Chisholm ainda não acreditava que uma mulher negra na América pudesse ter algum sucesso no campo, mas que não a impediu completamente de apoiar as causas da igualdade racial e de gênero. Ela ingressou na Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor, na Liga Urbana, na Liga das Eleitoras e no Clube do Partido Democrático do Brooklyn.

Em 1962, ela fez campanha para Thomas R. Jones em sua tentativa de se tornar o segundo deputado negro do Brooklyn, mas quando Jones decidiu não buscar a reeleição e aceitar uma nomeação judicial, ela concorreu ao assento dele e venceu. Ela serviu como membro da Assembleia do Estado de Nova York de 1965 a 1968, período em que pressionou para revogar a exigência do estado para que os eleitores passar um estado de alfabetização em inglês, convenceu o legislativo a incluir as trabalhadoras domésticas nos benefícios de desemprego e iniciou programas para ajudar estudantes desfavorecidos a entrar na faculdade.

Chisholm (sentado, segundo da direita) com outros membros fundadores do Congressional Black Caucus em 1971. (Congresso dos EUA / Wikimedia Commons)

“Não-chefe e não comprado”

Em janeiro de 1968, Chisholm anunciou sua intenção de concorrer à Câmara dos Representantes dos Estados Unidos no 12º distrito congressional de Nova York. Seu slogan de campanha, “Não-chefiado e não-comprado”, não apenas chamou a atenção para sua força, inteligência e independência, mas também insinuou que outros candidatos estavam sob o domínio de lobistas.

Na eleição primária, Chisholm venceu dois outros candidatos negros, o senador estadual William S. Thompson e a funcionária trabalhista Dollie Robertson, para a votação de novembro e, no dia da eleição, venceu a disputa com o candidato do Partido Liberal e ex-diretora do Congresso de Igualdade James Farmer. A vitória fez dela não apenas a primeira mulher negra eleita para o Congresso, mas, de fato, a única mulher na turma de calouras do Congresso naquele ano.

Ao ingressar no Congresso, Chisholm foi designada para servir no Comitê Florestal da Câmara e, embora acreditasse na importância da proteção ambiental, ficou desapontada. Ela esperava continuar seu trabalho com questões de igualdade de gênero e raça. Em um movimento ousado e chocante, Chisholm exigiu ser transferido para um comitê mais adequado à sua formação e experiência. Seu pedido foi atendido e ela foi transferida para o Comitê de Assuntos dos Veteranos.

Chisholm em 1972. (Biblioteca do Congresso / Wikimedia Commons)

Uma proposta para a presidência

Chisholm serviu sete mandatos consecutivos na Câmara dos Representantes, durante os quais ela passou do Comitê de Assuntos de Veteranos para o Comitê de Educação e Trabalho. Ela defendeu incansavelmente a promoção de oportunidades educacionais e de emprego para as minorias e foi uma das fundadoras do Congressional Black Caucus, formado em 1969.

Em 25 de janeiro de 1972, Chisholm anunciou oficialmente sua candidatura à presidência dos Estados Unidos, tornando-a a primeira candidata presidencial negra do partido principal e a primeira mulher a concorrer ao Partido democrático nomeação. A campanha de Chisholm não teve o apoio financeiro que outros candidatos tinham, no entanto, e ela enfrentou uma onda de discriminação. Ela foi proibida de participar de debates primários na televisão e só teve permissão para fazer um discurso na televisão depois de entrar com o processo e ganhar um processo. Seu gênero até custou a ela o apoio incondicional do Congressional Black Caucus. No final, Chisholm fez uma exibição respeitosa, mas não foi o suficiente para ganhar a indicação de seu partido.

Shirley Chisholm (centro) com o congressista Edolphus Towns (à esquerda) e sua esposa, Gwen Towns (à direita). (Escritório do Representante dos Estados Unidos Edolphus Towns / Wikimedia Commons)

A vida posterior de Shirley Chisholm

Chisholm se divorciou de seu marido no início de 1977 e se casou com o ex-deputado estadual de Nova York Arthur Hardwick Jr. mais tarde naquele ano, aposentando-se do Congresso cinco anos depois, após sofrer gravemente ferido em um acidente de carro. Ela cuidou dele até sua morte em 1986 e sobreviveu a ele por mais 20 anos, falecendo no dia de Ano Novo de 2005. Antes de sua morte, ela declarou: “Quero ser lembrada como uma mulher que ousou ser uma catalisadora de mudança.”

Marcações: campanhas políticas | política | racismo


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