The Pineapple Primary: Uma ameaça de violência eleitoral que exigiu 500 delegados federais

1920 | 8 de novembro de 2020

Retrato de três quartos do Sr. e Sra. Frank J. Loesch votando em um centro de votação em uma sala em Chicago, Illinois, 1928. O Sr. Loesch, fundador da Comissão de Crime de Chicago, está de pé com muletas, entregando uma cédula para um homem atrás de um

Chicago tem uma longa história de política corrupta e crime organizado, e as tensões entre dois grupos que disputavam o controle da cidade (e uma fatia de seus lucros com contrabando) chegaram ao auge durante as eleições primárias republicanas de abril de 1928, também conhecidas como “Abacaxi Primário. “Estava cheio de intimidação de eleitores, bombas, bandidos contratados, policiais corruptos e uma grande dose de Al Capone.

Big Bill v. Charles Deneen

Entre 1915 e 1923, Chicago foi liderada pelo prefeito republicano William “Big Bill” Thompson. Durante seu mandato, ele se envolveu em escândalo após escândalo e, apesar de seus poderosos aliados políticos, foi forçado a ficar de fora da eleição de 1923. A corrida foi vencida pelo democrata William Dever, que queria reformar a cidade com a aplicação estrita de Leis de proibição. Como tal, nem os republicanos amantes da liberdade nem os chefes do crime organizado da cidade eram grandes fãs de Dever, então eles se uniram como uma Liga da Justiça alcoólatra para colocar Big Bill de volta ao cargo.

Assim que ele estava de volta ao seu trono, Thompson pretendia tomar o controle do Partido Republicano de Illinois, mas, primeiro, precisava superar seu rival de longa data, o senador Charles Deneen. A dupla teve um relacionamento contencioso que remonta a 1904, quando se enfrentaram na convenção estadual. Em 1928, eles haviam dividido o Partido Republicano de Illinois em duas facções, cada uma apresentando seus próprios candidatos para os cargos em disputa nas eleições primárias daquele ano.

Prefeito de Chicago, William Hale Thompson. (Harris & Ewing / Wikimedia Commons)

O Abacaxi Primário

Uma das principais disputas das primárias de 1928 foi o gabinete do procurador do condado de Cook. Naturalmente, Thompson queria eleger um de seus comparsas para proteger a si mesmo e a seus companheiros de acusações de corrupção, enquanto Deneen queria o contrário. À medida que a corrida se aproximava, a lama foi jogada mais e mais até explodir em violência – literalmente.

No final da noite de 26 de março, uma granada explodiu na varanda da casa de Deneen, e outra foi jogada na casa de seu candidato favorito a procurador do estado, John Swanson. Nenhum dos dois ficou ferido, mas as explosões causaram danos consideráveis. A equipe de Deneen acusou Thompson de organizar os atentados, e Thompson rebateu que Deneen e Swanson provavelmente bombardearam suas próprias casas para armar para ele. A partir de então, a corrida ficou conhecida como “Abacaxi Primário” porque as granadas eram comumente chamadas de “abacaxis” no gíria do dia.

Curiosamente, alguns dias antes dos atentados de Deneen / Swanson, um comitê de distrito republicano com fortes ligações com o crime organizado, Giuseppe “Diamond Joe” Esposito, foi morto a tiros na rua em frente de sua casa. Esposito era amigo de Deneen, com suas próprias aspirações políticas, que oferecia proteção a contrabandistas, corredores de rum, jogadores e operadores clandestinos e entraram em conflito com Al Capone. Na verdade, Esposito havia recebido avisos de que estava marcado para morrer. Apesar das alegações de que seus próprios guarda-costas estavam por trás do tiroteio, ninguém foi preso pelo assassinato de Esposito.

Os observadores das pesquisas mantinham os eleitores seguros. (chicagotribune.com)

O fim de um império

À medida que o dia da eleição se aproximava, temia-se que tanto os homens de Big Bill quanto os de Deneen impediriam os seguidores um do outro de lançando seus votos por qualquer meio necessário, então tO governo federal enviou 500 delegados federais a Chicago para manter a paz. A Suprema Corte de Illinois retirou mais 3.000 pessoas da ordem dos advogados do estado, delegou-as e enviou-as à cidade para servir como observadores das urnas.

Apesar dessas medidas, um candidato para o 20º comitê da ala, Octavius ​​Granady, foi atropelado e baleado enquanto estava em seu carro, um oficial de justiça foi baleado e ferido durante um ataque separado, e grande parte da Windy City estava muito assustada com esses incidentes e os coisa toda granada para sair. Seja qual for a causa, aqueles que conseguiram votar de forma esmagadora apoiou os candidatos de Deneen em todas as três disputas principais, marcando o fim do império político de Big Bill Thompson.

Depois da Primária Pineapple, as pessoas estavam simplesmente cansadas da violência e da corrupção em torno das eleições na área de Chicago. O chefe da Comissão do Crime de Chicago, Frank Loesch, fez uma visita a Capone antes das eleições gerais, implorando que ele deixasse a cidade votar sem medo. Capone supostamente respondeu: “Tudo bem, vou mandar os policiais enviarem viaturas na noite antes da eleição, sacudir todos os bandidos e mantê-los no refrigerador até o fechamento da votação.” Capone manteve sua palavra, e as eleições gerais de 1928 em Chicago ficaram para a história como o eleição mais limpa na história da cidade.

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