The Roman Toga: um símbolo de status que foi fundamental nas eleições e nos deu a palavra “candidato”

História Antiga | 7 de novembro de 2020

Evoluindo a moda de toga com o tempo. (DEA PICTURE LIBRARY / De Agostini via Getty Images)

Hoje, a toga romana está associada principalmente a festas de fraternidades, mas a vestimenta simples, porém sofisticada, desmente uma história complexa. Tudo, da política à identidade e à agricultura, bem como os corpos romanos, poderia ser embrulhado em uma única folha.

The Roman Toga

A cultura romana foi muito influenciada pela Grécia Antiga e Etruria. Homens e mulheres na Grécia Antiga usavam uma roupa feita de uma única folha de tecido enrolada em seus corpos e presa com alfinetes e gravatas, mas era geralmente usada pela classe trabalhadora, enquanto os etruscos usavam um versão mais simples e curta da toga romana chamada de tebenna que também não tinha significado social. Os romanos derivaram o nome “toga” de um termo associado à realeza romana, travea, e eventualmente referiu-se a si mesmos Enquanto o togati, que significa “o povo da toga”.

Os participantes da festa modernos costumam fazer suas togas com lençóis, mas as togas antigas eram feitas de lençóis de lã com cerca de 18 ou 19 pés de comprimento e 3 metros de largura, cortados em semicírculo para que pudessem ser enrolados em volta do corpo e mantidos no lugar sem botões, botões de pressão ou alfinetes. Claro, quanto mais fino o material, mais rico é o usuário. Até mesmo a maneira como a toga era drapeada dava aos espectadores pistas sobre a riqueza, o poder e o status de quem a usava.

A maioria das togas eram de cores esbranquiçadas, mas certos enfeites denotavam posições privilegiadas – por exemplo, membros do Senado Romano se identificavam por uma faixa roxa. Enquanto eles concorriam ao cargo, no entanto, os romanos usavam togas alvejadas com enxofre até ficarem brancas e brilhantes, para que pudessem se destacar da multidão. Tal toga era conhecido como uma toga candida (“toga branca”), e é a origem da palavra moderna “candidato”.

O Orador, c. 100 aC, uma escultura de bronze etrusco-romana representando Aule Metele (latim: Aulus Metellus), um homem etrusco de posição senatorial romana, engajado na retórica. Ele usa sapatos senatoriais e uma toga praetexta do tipo republicano “acanhado” (exigua).

Under The Toga

O que os romanos usavam sob as togas? Não eram boxers ou cuecas. Isso mesmo: os senadores de Roma e a elite rica foi commando sob suas togas. Não é que a roupa íntima não fosse uma coisa na Roma antiga – obras de arte apresentando Gladiadores romanos, atletas, escravos e trabalhadores comuns retratam uma vestimenta semelhante a uma tanga chamada de subligáculo em torno de suas seções médias – mas era o domínio da classe mais baixa e mais perto de uma cinta atlética moderna do que o que poderíamos chamar de roupa íntima.

Isso significa que as togas podiam ficar um pouco frias, mesmo no clima ameno da Roma antiga, que experimentava sua cota de ocasionais ondas de frio. Felizmente, provisões podem ser feitas. Historiador romano Suetônio escreveu que o imperador Augusto uma vez teve de usar quatro túnicas, um protetor de peito de lã, uma camiseta, meias grossas e agasalhos para as pernas sob uma toga grossa para se manter aquecido.

Augusto vestindo a toga imperial com umbo e capite velato (“com a cabeça coberta”), c. 12 AC (Marie-Lan Nguyen / Wikimedia Commons)

A Morte do Toga

A imagem popular da Roma antiga seria incompleta sem cada homem, mulher e criança em uma toga, mas apenas os cidadãos do sexo masculino da classe de elite a usavam. Homens de classe baixa, especialmente soldados, evitavam a toga em favor de trajes que lhes davam mais amplitude de movimento porque é muito difícil trabalhar no campo, muito menos lutar em um campo de batalha, em um pedaço de lã delicadamente coberto.

Na verdade, sua impraticabilidade é uma grande parte do motivo pelo qual os antigos romanos se cansaram de lutar para vestir corretamente suas togas. Eles também eram caros de produzir e difíceis de manter limpos, então acabaram sendo postos de lado em favor de túnicas e mantos, que permaneceram populares até o final do era medieval.

Marcações: Roma Antiga | classe | moda


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