Thomas Edison: tudo o que você não sabia sobre o famoso inventor

Pessoas | 18 de outubro de 2020

Thomas Edison (1847–1931) foi um inventor prolífico que recebeu mais de 1.000 patentes ao longo de sua vida. (George Rinhart / Corbis via Getty Images)

O nome “Thomas Edison” é quase sinônimo de inovação e engenhosidade americana. Afinal, este é o homem que nos deu a lâmpada, o fonógrafo e o gerador de energia elétrica. Ele detinha mais de 1.000 patentes, a maioria concedida a qualquer pessoa nos Estados Unidos, e fundou a primeira instalação de pesquisa industrial do país. Mas há muito mais neste prolífico inventor do que a lâmpada elétrica – que, a propósito, ele realmente não inventou.

Laboratório de Menlo Park de Edison, reconstruído em Greenfield Village no Henry Ford Museum em Dearborn, Michigan. (Andrew Balet / Wikimedia Commons)

The Wizard Of Menlo Park

Thomas Edison foi chamado de “o Mágico de Menlo Park “porque deu à luz suas invenções mágicas em seu laboratório em Menlo Park, Nova Jersey. O laboratório, o primeiro desse tipo na América, foi construído com os lucros da venda do telégrafo quádruplo de Edison (uma invenção que permitiu que quatro sinais viajassem ao longo do mesmo fio ao mesmo tempo) para a Western Union por US $ 10.000.

Ele escolheu Nova Jersey para o local porque era conveniente para seus clientes na cidade de Nova York, Boston e outras áreas ao longo da Costa Leste, mas Edison também era um garoto do Meio-Oeste. Ele era nascido em Milan, Ohio em 1847 para um pai canadense e mãe de Nova York e se mudou para Port Huron, Michigan com sua família em 1854. O filho mais novo do casal parecia feliz na região dos Grandes Lagos, começou seu próprio negócio vendendo jornais, doces e vegetais nos trens que circulavam entre Detroit e Port Huron com apenas 13 anos de idade. Ele ganhou um lucro de US $ 50 por semana, que ele usava para comprar equipamentos elétricos e produtos químicos para seu laboratório no porão.

Foi um trabalho que o colocou milagrosamente no lugar certo na hora certa para resgatar um menino de três anos que um dia se atrapalhou com um trem que se aproximava. O pai do rapaz, o agente da estação do depósito local, ficou tão grato a Edison que se ofereceu para treiná-lo operação telegráfica.

Mina Miller Edison em 1906. (Pach Bros./Wikimedia Commons)

Vida Pessoal de Edison

A audição de Thomas Edison começou a diminuir quando ele tinha apenas 12 anos. Embora gostasse de contar histórias complicadas para explicar sua perda auditiva, alegando que seu tímpano foi rompido em uma briga, a maioria dos historiadores afirma que ele contraiu escarlatina ou sofreu de numerosas infecções de ouvido não tratadas na juventude. Edison supostamente “ouvia” sua mãe tocar piano mordendo a madeira do instrumento e sentindo as vibrações, o que teve o efeito colateral de ensiná-lo um pouco sobre as propriedades do som.

Thomas Edison foi casado duas vezes, primeiro com Mary Stilwell, de 16 anos, no dia de Natal de 1871, quando ele tinha 24 anos. O casal teve três filhos, dois dos quais foram apelidados de “Dot” e “Dash”, mas pouco depois de Mary morrer em com apenas 29 anos, Edison casou-se com Mina Miller, de 20 anos. Edison teve mais três filhos com sua segunda esposa, mas apesar de ter tantos filhos, ele nunca foi um homem de família. Ele preferia passar seu tempo em seu laboratório.

Henry Ford, Thomas Edison e Harvey Firestone em Ft. Myers, Flórida, 11 de fevereiro de 1929. (Biblioteca Herbert Hoover / Wikimedia Commons)

O brilho de Thomas Edison

Você pode pensar que alguém tão inovador e bem-sucedido como Thomas Edison teria vários diplomas avançados de universidades de prestígio, mas na verdade ele nunca frequentou a escola por mais de alguns meses até os 28 anos de idade. Sua mãe, que já trabalhou como professora, ensinou a Edison e aos irmãos o básico de matemática, leitura e escrita em casa. Ele tentou sua sorte na escola pública, mas descobriu que preferia aprender em casa sem as distrações do ambiente de uma sala de aula e, hoje, muitos psicólogos que revisam a vida de Edison suspeitam que ele tinha transtorno de déficit de atenção / hiperatividade. Já adulto, Edison matriculou-se em um curso de química de quatro anos na Cooper Union for the Advancement of Science and Art.

Thomas Edison gostava de se cercar de outras mentes brilhantes, fosse em seu laboratório ou durante seu raro tempo de inatividade. Ele era um bom amigo do colega Michigander Henry Ford, e os dois amigos pegaram viagens de acampamento semi-frequentes com Harvey Firestone (sim, o cara dos pneus) e o naturalista John Burroughs, onde eles limparam suas mentes e discutiram os problemas enfrentados pelos americanos de sua época. Oh, eles também inventaram Carvão Kingsford durante essas viagens de acampamento.

De volta ao laboratório, Edison deu uma atenção especial a um jovem engenheiro sérvio-americano chamado Nikola Tesla. Edison foi uma das primeiras pessoas a reconhecer o gênio do estranho estrangeiro, e enquanto eles se uniam em sua visão compartilhada de um sistema de rede elétrica que forneceria a cada casa a maravilha moderna, eles famoso confronto sobre se uma corrente contínua ou alternada era o melhor método de entrega, com Edison favorecendo o primeiro e Tesla o último. Com o passar do tempo, ficou claro que eles estavam divididos por muito mais do que correntes. Como o inventor mais antigo e estabelecido, Edison pode ter vencido a “guerra atual”, mas ele perdeu sua amizade com Tesla no processo.

O primeiro modelo de lâmpada de Thomas Edison bem sucedido, usado em demonstração pública em Menlo Park, dezembro de 1879. (Jonnie Nord / Wikimedia Commons)

Sobre aquela lâmpada

A maioria das pessoas aprende que Thomas Edison inventou a lâmpada, mas a realidade é muito mais complicado. Luzes de rua movidas a eletricidade já existiam antes de Edison inventar sua lâmpada, mas eram ineficientes e caras de produzir. Em 1878, Edison encarregou seu grupo de gênios em Menlo Park de encontrar o material perfeito para fazer um filamento melhor e, conforme a história frequentemente citada, ele experimentou mais de 6.000 materiais diferentes antes de encontrar um que verificasse todas as caixas. Quando questionado sobre seus milhares de fracassos, Edison respondeu que não havia fracassado, mas sim “aprendeu 6.000 maneiras de não fazer uma lâmpada.”

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