Uma breve história do champanhe: de onde veio o champanhe e como?

Fatos históricos | 31 de dezembro de 2020

Em um cenário de celebração, as mãos de um homem colocam champanhe em um chinelo de cristal, enquanto bolhas flutuam ao fundo, por volta de 1970. (Foto de Tom Kelley / Getty Images)

Quer se trate de um casamento, formatura ou passagem de ano, a bebida de festa para quem gosta de beber é, claro, o primeiro e único champanhe. Onipresente em sua popularidade para festas, Champagne ocupa um lugar especial no coração de muitos que a veem como o fim de tudo para a festa. Mas e se eu lhe disser que seu espumante favorito foi feito por engano e, de fato, este vinho tão especial foi originalmente visto como um grande revés para aqueles que o criaram?

Mais importante, por que essa bebida amada surgiu pela primeira vez em Champagne, França, dentre todos os lugares? Bem, isso é porque Champagne está mais ao norte do que as outras famosas regiões produtoras de vinho de Bordeaux e Borgonha e, portanto, enfrenta temperaturas mais baixas e geadas anteriores. Por isso, as uvas ficam mais ácidas e o processo de fermentação é mais prolongado em relação aos vinhos mais tradicionais. No entanto, a carbonatação resultante levou ao estouro das garrafas e ao lançamento da rolha de forma dramática, se não perigosa.

Você sabia: todo ano, mais de duas dúzias de pessoas são mortas por rolhas de champanhe? Isso torna oficialmente abrir uma garrafa de espumante mais perigoso do que paraquedismo! Lembre-se de nunca apontar a rolha para você ou outras pessoas ao abrir a garrafa, ou você corre o risco de uma catástrofe de Cava.

Dom Pérignon. Wikimedia Commons.

Como você pode imaginar, os produtores de vinho não ficaram tão entusiasmados com este “vinho do diabo”, como o chamaram inicialmente, e viram as bolhas icônicas como uma grande falha. Os produtores de vinho lutaram para corrigir isso, e poderiam ter conseguido se não fosse por muito tempo a sua inimiga, a Inglaterra, que tinha um gosto especial pelo vinho espumante. Por ser considerada uma novidade nas cortes da França, o Marquês de St. Evremond trouxe a bebida para a nobreza inglesa nos anos 1600 e logo se tornou o assunto de Londres. A demanda por champanhe explodiu em Londres e os produtores de vinho correram para fornecer na década de 1660.

Enquanto isso, na França, um monge católico chamado Dom Perignon dividia seu tempo entre a religião e o problema de garrafas de vinho explodindo. Ele se propôs a entender melhor o processo de fermentação e decidiu podar metodicamente as vinhas usando exclusivamente uvas pinot noir, que ele descobriu que causavam menos explosões. A perfeição do processo de fermentação de Perignon, juntamente com invenções inglesas como a rolha de cortiça, tornaram o vinho do diabo muito mais seguro de armazenar e, portanto, mais fácil de transportar. Também podemos agradecer ao único Louis Pasteur (mais famoso por tornar o leite seguro para beber), por fazer grandes avanços no mundo da fermentação ao descobrir a ligação com a acumulação de fermento em líquidos.

No início de 1800, outra inovação veio com Madame Clicquot’s técnica de charada, em que as garrafas eram colocadas de cabeça para baixo inclinadas e regularmente viradas para que o sedimento se acumulasse no gargalo. Quando tiveram certeza de que todo o fermento havia se depositado na rolha, ela foi removida e o champanhe resultante ficou mais claro e mais saboroso do que nunca. Você ainda pode comprar champanhe Clicquot e Dom Perignon até hoje, mas vai custar um bom dinheiro, já que até as garrafas “mais baratas” de Dom Perignon custam mais de cem dólares.

hilippe duc d’Orléans, régent de France (1674-1723). Wikimedia Commons.

Por fim, os produtores de vinho pararam de olhar para o processo de fermentação secundária como algo a ser odiado e agora abraçaram a bebida efervescente com os braços abertos e bolsos pesados. Ao longo dos anos 1700, a popularidade do Champagne cresceu graças ao duque de Orleans, que o usava para alimentar seus dias de fúria. Finalmente, no século 19, o champanhe seria amado por pessoas de fora da classe nobre, à medida que novos avanços tecnológicos o tornaram mais disponível para o público em geral.

Embora você possa ter ouvido o ditado, “se não é de Champagne, não é Champagne”, o fato é que a maioria dos vinhos espumantes nos dias modernos é fabricada sob padrões semelhantes. A verdadeira questão da qualidade, como sempre, está na vinha, nas uvas e no clima. Dito isso, o ditado ainda se mantém, já que o povo da França há muito protege o nome Champagne daqueles que buscam ganhar dinheiro com a bebida de prestígio. Isso foi aparentemente tão importante para o povo da França que o reconhecimento foi incluído no Tratado de Versalhes de 1919, você sabe, aquela coisa que encerrou a Primeira Guerra Mundial e, de acordo com alguns historiadores, até preparou o cenário para a Segunda Guerra Mundial por causa de sua linha dura sanções econômicas contra a Alemanha? Sim, era muito importante para sua cultura e economia.

Allison Stiller batiza o submarino de ataque da classe Virginia de Unidade de Pré-comissionamento (PCU) Mississippi (SSN 782). Wikimedia Commons

Tecnicamente falando, o ditado “somente de Champagne” está correto, pois em 1936 o vinho chamado “Champagne” era legalmente definido como um vinho espumante que vinha exclusivamente da região de Champagne, na França. Todos os outros vinhos com açúcar espumante são considerados “vinhos espumantes”, independentemente de sua qualidade. No entanto, a lei de um país é o encolher de ombros de outro e, portanto, lugares como a Califórnia ainda ostenta seu vinho espumante de prestígio como “California Champagne”, independentemente deste detalhe técnico.

Todas as coisas que o champanhe realmente decolou a partir do século 19, com a bebida não só assumindo como a bebida favorita, mas ascendendo a um ícone de sucesso completo. Desde 1800, os Estados Unidos criaram o hábito de jogar garrafas cheias de champanhe contra seus navios estreantes para desejar boa sorte. Se você prestou atenção aos esportes, também deve ter notado o Brut sendo derramado sobre seus atletas favoritos após uma vitória importante. Desde meados do século 20, em grande parte graças ao Milwaukee Braves que venceu a World Series em 1957, os treinadores derramam champanhe em suas equipes vencedoras para comemorar tanto a alegria quanto o excepcionalismo.

À medida que o final de 2020 se aproxima, as pessoas em todo o mundo optarão por comemorar o Ano Novo com um copo de espumante, tudo graças a um solo especialmente frio há algumas centenas de anos em uma província do norte da França.

Tags: álcool | frança | factos históricos


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