Victoria Woodhull: a primeira mulher a concorrer à presidência (antes que as mulheres pudessem votar)

Mulheres na História | 10 de novembro de 2020

Retrato da feminista americana Victoria Claflin Woodhull (1838–1927), por volta de 1872. (Getty Images)

Se você pesquisar no Google “Quem foi a primeira mulher a concorrer à presidência dos Estados Unidos?” você pode esperar que artigos sobre Hilary Clinton apareçam, mas Clinton não foi a primeira mulher a jogar seu chapéu no ringue na corrida pela Casa Branca. Aquilo foi Victoria Woodhull, cuja ousada e controversa campanha presidencial de 1872 ocorreu quase meio século antes que as mulheres nos Estados Unidos tivessem sequer conquistado o direito de votar.

Quem foi Victoria Woodhull?

Woodhull nasceu em Ohio em 1838, filho de um vigarista que dirigia um programa de medicina itinerante chamado “Dr. RB Claflin, Rei Americano do Câncer”. Victoria e seus irmãos foram forçados a se apresentar no show e abusaram implacavelmente fora do palco, então, como uma desesperada garota de 15 anos, ela fugiu com um dos rivais de seu pai, Canning Woodhull.

Se ela esperava por uma fuga, entretanto, ela não a encontrou – o homem muito mais velho, que era viciado em morfina e muitas vezes cansado demais para trabalhar, provou ser quase tão abusivo quanto seu pai. A recém-estilizada Woodhull logo encontrou uma jovem mãe com dois filhos e um marido indefeso para sustentar, e como havia poucos empregos disponíveis para as mulheres na década de 1850, ela voltou ao comércio de sua juventude e trabalhou como uma vidente.

Após 11 anos, Woodhull estava farto. Nos anos 1800, tEsperava-se que as esposas de maridos abusivos, caloteiros ou inadequados simplesmente lidassem com sua sorte, mas Woodhull raramente fazia o que se esperava dela. Muito mais tarde, os críticos de Woodhull colocaram seu primeiro marido sob uma luz angelical de desenho animado, enquadrando-o como um homem honesto marido que foi pego de surpresa pelo divórcio de sua esposa malvada.

Fotografia do gabinete de Victoria Woodhull. Impressão em prata de albumina em cartão, entre 1866 e 1873. (Museu de Arte de Harvard / Museu Fogg, Departamento de Fotografias Históricas e Coleções Visuais Especiais, Biblioteca de Belas Artes / Wikimedia Commons)

Woodhull em Nova York

No rescaldo da Guerra Civil, o público ficou fascinado com o espiritualismo e a ideia de comunicando-se com os mortos, e Woodhull construiu um negócio sólido como médium. Ela se casou novamente com um veterano da Guerra Civil de uma família abastada, o coronel James Blood, que a ajudou a abrir um salão psíquico em Nova York, onde muitos intelectuais ricos e notáveis ​​foram buscar conselhos sobre decisões importantes.

Woodhull e seu novo marido fizeram ondas defendendo o amor livre, mas naquela época, o termo tinha um significado diferente. No século 19, acreditava-se amplamente que uma mulher divorciada era uma “mercadoria manchada” que nunca garantiria um marido respeitável, mas os defensores do amor livre apoiavam o divórcio e o novo casamento.

A irmã de Woodhull, Tennie Claflin, juntou-se a ela em Nova York por volta dessa época e criou seu próprio escândalo ao seduzir o muito mais velho Cornelius Vanderbilt, um dos homens mais ricos da América. Com sua riqueza e influência, as irmãs abriram uma corretora de valores e provaram ser investidores astutos. Eles também começaram uma revista, Woodhull e Claflin’s Weekly, em que publicaram notícias e comentários radicais.

Caricatura de Woodhull por Thomas Nast (1840–1902). (Thomas Nast / Wikimedia Commons)

A primeira mulher a concorrer à presidência

Em 1871, Woodhull – que havia alcançado alguma proeminência na sociedade de Nova York, graças a seus vários negócios – fez história quando anunciou sua intenção de concorrer à presidência dos Estados Unidos. Em uma época em que as mulheres estavam a décadas de conseguir até mesmo garantir o direito ao voto, sua campanha foi polêmica, para dizer o mínimo, e seus críticos foram brutais.

Claro, seu gênero sozinho teria lhe rendido muito desprezo como candidata política, mas a biografia não convencional de Woodhull deu a seus oponentes alimento adicional e suas posições políticas (igualdade para mulheres e escravos libertos, redistribuição de terras, imposto de renda federal e tendências marxistas gerais) não eram exatamente populares. Ironicamente, Henry Ward Beecher, que era conhecido tanto como um abolicionista e um namorador, foi um dos maiores críticos de Woodhull. A revista de Woodhull respondeu publicando uma reportagem contundente sobre os vários casos de Beecher, mas se ela esperava prejudicar sua reputação, fracassou. Em vez disso, os US Marshals prenderam Woodhull sob a acusação de transmitir material pornográfico ao imprimir a palavra “virgindade”.

Por causa dessas acusações, Woodhull sentou-se na prisão em Dia de eleição, mas não é como se ela tivesse mais alguma coisa para fazer. Quando os votos foram contados, Ulysses S. Grant derrotou Horace Greeley (e Woodhull) para ganhar a presidência.

Retrato de John Biddulph Martin, o terceiro marido de Woodhull. (Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

A vida posterior de Woodhull

A atenção negativa que ela recebeu durante sua campanha política foi prejudicial para Woodhull – e faliu. Ela foi forçada a fechar sua corretora de valores e sua revista, sua reputação estava em ruínas e seus desentendimentos com a lei só aumentaram. Eventualmente, ela mudou-se para a Inglaterra para viver o resto de sua vida.

Marcações: 1800 | campanhas políticas | mulheres na história


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