Xin Zhui: Lady Dai da Dinastia Han, a múmia mais bem preservada do mundo

História Antiga | 5 de dezembro de 2020

O corpo preservado de Xin Zhui. (Huangdan2060 / Wikimedia Commons)

Quando você pensa em múmias, provavelmente imagina as múmias egípcias secas e envoltas em linho que foram desenterradas após milhares de anos na areia quente do Saara, mas a múmia mais bem preservada que foi encontrada até agora não é nenhuma dessas coisas. O corpo notavelmente preservado de Xin Zhui, Lady Dai da China Dinastia Han, ofereceu aos arqueólogos um raro vislumbre da vida da nobreza chinesa há cerca de 2.000 anos.

A descoberta de Xin Zhui

As colinas de Mawangdui, perto da cidade chinesa de Changsha, não eram consideradas de interesse arqueológico em 1971, quando começou a construção de um abrigo antiaéreo para um hospital local. Isso mudou imediatamente depois que os trabalhadores descobriram um antigo túmulo e alertaram os especialistas, que ligaram equipe de arqueólogos para escavar o local.

O que eles descobriram foi a impressionante tumba de Li Chang, o Marquês de Dai, que governou a região há quase 2.200 anos durante a dinastia Han. Além do Marquês, a tumba continha vários estatuetas de ouro e prata, joias requintadas e roupas de seda fina, mas o achado mais impressionante foi a esposa do Marquês, Xin Zhui. Depois que eles desembrulharam Corpo de Lady Dai, os arqueólogos ficaram chocados ao encontrar tal cadáver bem preservado. Sua pele era macia e flexível, seu cabelo e órgãos estavam intactos, e ela pele, articulações e músculos ainda estavam flexíveis. Havia até sangue em suas veias. Seu rosto estava grotescamente inchado e deformado, mas você não pode ter tudo.

Reconstrução artística de Xin Zhui. (Flazaza / Wikimedia Commons)

Quem foi Xin Zhui?

A notável preservação do corpo de Xin Zhui permitiu aos pesquisadores realizar uma autópsia, o que já é uma façanha espantosa de se realizar em um cadáver de 2.100 anos, mas as informações que coletaram da autópsia sobre o estilo de vida da antiga nobreza chinesa provaram ser inestimáveis . Havia todas as coisas habituais – ela tinha sangue tipo A, tinha cerca de 50 anos, tinha diabetes e comeu melões como sua última refeição – mas também evidências de uma vida marcada pela ociosidade e pelo luxo. Sua dieta era rica e insalubre, e ela ficava sentada por longos períodos, provavelmente ouvindo músicos tocarem. (Centenas de estatuetas de prata e ouro de músicos e instrumentos musicais foram enterrados com ela, levando os pesquisadores a concluir que Lady Dai era uma patrona das artes.) Uma representação dela em um banner de funeral inclui a bengala que ela costumava andar.

Na verdade, Xin Zhui’s estilo de vida sedentário e indulgente provavelmente contribuiu para sua saúde precária e eventual morte. Além de diabetes, ela sofria de dores nas articulações e trombose coronária e morreu de um ataque cardíaco repentino. O aparente estado de saúde dela é irônico, pois parecia ser um assunto de interesse para ela. Books e comprimidos sobre saúde, nutrição e longevidade foram encontrados em sua tumba, junto com informações sobre tratamentos com ervas chinesas para condições como asma, enxaqueca, tosse e disfunção erétil.

Cadáver da Senhora Dai, Xin Zhui. (Gary Todd / Wikimedia Commons)

Como Xin Zhui foi tão bem preservado?

Múmias egípcias foram preservados drenando seus corpos de todo fluido e secando seus tecidos com sal antes de embrulhar e enterrar, mas os pesquisadores acreditam que o corpo de Xin Zhui provavelmente estava submerso em algum tipo de líquido ácido que inibia o crescimento bacteriano e impedia a decomposição. Traços de mercúrio também foram encontrados em sua pele, o que teria um efeito semelhante. Seu corpo foi então firmemente embrulhado em 20 camadas de seda e colocado em uma série de quatro caixões, todos aninhados uns nos outros, cada um cheio de carvão e firmemente selado com argila. Os arqueólogos acreditam que isso impediu a entrada de água e ar que teriam levado à decomposição.

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