Yasuke: o primeiro samurai africano que foi guarda-costas xogun

Pessoas | 29 de novembro de 2020

Um homem negro lutando com japoneses por volta de 1605. Esta é uma possível obra de arte retratando Yasuke, mas não confirmada. (Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

Yasuke era mais que um Netflix series: Ele era um escravo africano que viajou para o Japão no século 17, tornou-se um samurai e serviu como guarda-costas de elite de um shogun. Como é que um homem levantar da escravidão a uma posição tão alardeada, especialmente no Japão feudal?

O início da vida de Yasuke

Registros de 500 anos atrás são bem irregulares, se não inexistentes, então não sabemos o ano exato do nascimento de Yasuke. Na verdade, não sabemos ao certo em que país ele nasceu, mas os historiadores acreditam que o imponente guerreiro de 6’2 pode ter vindo de Moçambique, Nigéria ou Etiópia. Em algum momento das primeiras décadas de sua vida, Yasuke provavelmente foi capturado e escravizado por um italiano Padre jesuíta chamado Alessandro Valignano, mas alguns historiadores acreditam que Yasuke foi Valignano’s criado pago, mais como guarda-costas. Em 1579, Valignano se juntou a um grupo de missionários partindo em uma viagem de inspeção do Japão, e Yasuke conseguiu seu primeira introdução para o país onde ele se tornaria uma lenda.

Retrato de Oda Nobunaga, final do século XVI. (Kanō Sōshū / Wikimedia Commons)

O Demônio Guardião

A maioria das pessoas no Japão nunca tinha visto uma pessoa de ascendência africana antes, então quando Yasuke chegou ao país, aqueles que o viram acreditaram que ele era a encarnação viva de Diakokuten, uma divindade descrita como um demônio guardião com pele morena escura. Quando ele foi apresentado a Oda Nobunago, O mais poderoso senhor da guerra e shogun do Japão, Oda acreditava que estava encontrando o demônio guardião pessoalmente. Ele tentou esfregar a cor da pele de Yasuke, pensando que deveria ser tinta, mas depois que Yasuke provou ser um homem honesto com Deus com um tom de pele diferente, Oda ofereceu um grande banquete para ele. Os moradores se revoltaram na rua enquanto se aglomeravam para vê-lo.

Depois que Oda superou seu choque inicial, ele e Yasuke desenvolveram uma profunda amizade. Yasuke regalou o shogun com histórias sobre sua África nativa e viaja pela Índia e não fez nenhum movimento para converter Oda ou qualquer outra pessoa no Japão, ao contrário dos missionários com quem ele havia chegado. Oda e outros também não puderam deixar de notar o porte atlético e a força naturais do homem grande, e em um ano, Yasuke subiu na hierarquia para se tornar um samurai, algo para o qual muitos começam a treinar quando crianças. Durante aquele ano, Yasuke também se tornou fluente em japonês.

Caixa de pedra de tinta estilo Rinpa (Suzuri-bako) de 1590. Esta é uma representação possível do criado africano, o samurai Yasuke (lado esquerdo). (Autor desconhecido / Wikimedia Commons)

Um favor especial

Oda confiava em Yasuke mesmo quando ele não confiava em alguns de seus próprios homens, a tal ponto que, durante uma conversa importante, Oda disse ter perguntou Yasuke por um favor especial: decapitá-lo e entregar sua cabeça e espada a seu filho, caso ele caia em batalha. Com certeza, Oda logo foi traído por um de seus generais de longa data, Akechi Mitsuhide, que o prendeu em uma sala de seu palácio antes de colocar fogo na estrutura. À medida que as chamas se aproximavam, Oda estripou-se em ritual seppuku. Fiel à sua palavra, Yasuke removeu a cabeça do senhor da guerra e a trouxe para seu filho.

Após a morte de Oda, apenas três anos após a chegada de Yasuke ao Japão, Mitsuhide ordenou que Yasuke fosse exilado. Muito provavelmente, o samurai negro voltou a Kyoto para buscar abrigo na missão jesuíta lá, mas depois disso, a história perdeu Yasuke de vista. Seus últimos anos e morte são desconhecidos, mas sua história notável vive na lenda.

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