Lagos salgados do tamanho da Escócia podem ser enterrados sob o pólo marciano | Notícias de ciência e tecnologia

Novas evidências foram reveladas de um enorme lago salgado de água líquida enterrado sob o gelo do pólo sul marciano.

Novos dados de radar de uma espaçonave da Agência Espacial Européia sugerem que um grande corpo de água líquida, assim como três lagos menores, estão espalhados por 75.000 quilômetros quadrados – uma área aproximadamente do tamanho da Escócia.

Há potencial de que a água líquida – se é isso que é – possa abrigar vida. No entanto, sua salinidade extrema também pode torná-lo inabitável.

Bilhões de anos atrás, havia uma abundância de água em Marte
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Água líquida não pode existir na superfície do planeta

Os cientistas que conduziram o estudo usaram técnicas que foram usadas na Terra para identificar lagos subterrâneos no Ártico e na Antártica.

Foi liderado por pesquisadores da Roma Tre University, na Itália, que já foram coautores de um artigo baseado em observações iniciais sugerindo que um lago estava presente em 2018.

Água líquida não pode existir na superfície de Marte devido à falta de qualquer atmosfera substancial para aumentar a pressão da superfície.

No entanto, há evidências de água fluindo de quando o planeta tinha uma atmosfera há bilhões de anos.

Os cientistas suspeitaram que ainda poderia existir água presa abaixo da superfície e isso tem sido muito debatido desde a descoberta inicial em 2018.

Na época, os cientistas disseram que seu radar de penetração no solo encontrou um lago cerca de uma milha abaixo da calota polar sul.

Eles propuseram que os sais do lago o impediram de congelar, apesar da temperatura de -68C (-90F).

Marte também é conhecido como o planeta vermelho
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Canais na superfície marciana mostram onde a água corria

Os lagos da Terra com uma salinidade cerca de cinco vezes maior que a da água do mar ainda podem sustentar a vida, mas existem limitações sobre o quão salgada pode ser a água para a vida prosperar.

Existem piscinas sub-glaciais salgadas na Antártica, onde a água tem um teor de sal 20 vezes maior do que a água do mar, mas não há muita vida lá.

Alguns cientistas contestam que o material reflexivo que os pesquisadores encontraram seja água líquida e acham que é mais provavelmente um tipo de lama ou lama.

Uma investigação potencial que pode lançar mais luz é a missão chinesa Tianwen-1, que significa “busca pela verdade celestial”, lançada em julho.

Tianwen-1 levará sete meses para chegar a Marte e planeja procurar por água subterrânea e evidências de possíveis formas de vida antigas.

A espaçonave tandem – com um orbitador e um rover – deve entrar na órbita do planeta em fevereiro e tem como objetivo um local de pouso em Utopia Planitia.

A NASA detectou possíveis sinais de gelo no local, de acordo com um artigo da Nature Astronomy do engenheiro-chefe Wan Weixing, que morreu em maio de câncer.

O último estudo marciano também foi publicado na revista Nature Astronomy.

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